January 06, 2018 – The Light of Christ Shines though the Church

Epiphany of the Lord, 2019

Readings / Lecturas

Preached at St. Charles in Burlington (5:00pm, 7:45am) and Immaculate Heart of Mary in Sedro-Woolley (9:30am, 11:15am)

Recording

English

As I have mentioned in a few homilies recently, understanding the Old Testament is essential to understanding Jesus and his mission. Everything God revealed about himself before the coming of the Messiah has found its fulfillment in Jesus. Everything. Including, for example, the concept of Israel.

In the Greek translation of the Old Testament, called the Septuagint, in both the Pentateuch and the Prophets, the assembly of the Israelites is often referred to as the “ekklesia.” This is a Greek word literally meaning “those who are called out from something.” This is also the Greek word that today we translate as “Church”. So all throughout the Old Testament, we see the nation of Israel referred to in exactly the same way as the nascent Christian community in the New Testament.

As such, it should not surprise us that Christians have always thought of themselves and their community of faith as being so much more than just a voluntary association of believers. If God spent so many years preparing the Hebrew people for their status as his chosen people, through Abraham, Moses, and David, through the Exodus, the Exile, and the return, then he must have been equally intentional when Jesus created his own ekklesia, the Church. The Church is not an accident and it is not a human institution. It is the fulfillment of the plan God set in motion when he created and blessed the ancient national of Israel.


Given that the Church is the fulfillment of Israel, we believe that she ought to have the same characteristics that Israel had in the Old Testament. So let’s read our first reading from Isaiah again, to determine what a few of these characteristics are.

First, Isaiah says:

“Rise up in splendor, Jerusalem! Your light has come, the glory of the Lord shines upon you. See, darkness covers the earth, and thick clouds cover the peoples; but upon you the LORD shines, and over you appears his glory.”

We see that the Church is uniquely blessed. While the rest of the world is covered in darkness, somehow the Church enjoys in a special way the blessings of God, which do not come from any action or merit of the Church. They are not earned. They are gifts, freely given.

In the Christian context, this light, this glory, is the revelation of the mystery of God which Saint Paul describes in our second reading. The Church is the one who has received the Gospel of Jesus Christ and the power of his presence in the sacraments. As Saint John says, Jesus is the light that shines in the darkness, so the blessing that has been bestowed on the Church is nothing more and nothing less than the light of Jesus Christ.

Next we hear in Isaiah:

“Nations shall walk by your light, and kings by your shining radiance. Raise your eyes and look about; they all gather and come to you: your sons come from afar, and your daughters in the arms of their nurses.”

The light of Christ is inherently attractive. When that light shines in the darkness, everyone, from every corner of the globe, desires it. And so they are drawn to the source of that light, they are drawn to the Church.

Remember, God was intentional when he created the Church, just as he was intentional when he created Israel. The Church is not independent of or peripheral to the light of Christ. It was Jesus’ will that his ekklesia, his assembly of believers, would be the source of his light in the world, so that everyone who was drawn to him would be drawn back into his Body, which is the Church.

Finally, we hear in Isaiah:

“Then you shall be radiant at what you see, your heart shall throb and overflow, for the riches of the sea shall be emptied out before you, the wealth of nations shall be brought to you. Caravans of camels shall fill you, dromedaries from Midian and Ephah; all from Sheba shall come bearing gold and frankincense, and proclaiming the praises of the LORD.”

What is the result of all of the ends of the earth being drawn into the one community of believers? Wealth and riches. Those who are attracted to Christ through and in the Church bring with them the gifts of their cultures and their societies. The Catholic Church is unique in the world because it is able to hold together in one assembly all of the diverse cultures of humanity, without sacrificing or ignoring or compromising our shared belief in Jesus or the genius of these cultures.

And, maybe even more impressively, the Catholic Church is unique in its ability to hold together all of the distinct eras of human thought and society. Our theology, our liturgy, and our pastoral practices continue to rely on the teachings of the ancient Christians and the Medieval Christians and the modern Christians, weaving them all into an integrated whole without contradiction or exclusion.

The treasures of every continent and every time period have been emptied before us, because it is in the Church that the entire breadth of humanity has sung the praises of the Lord.


My friends, I know that these last few months have been difficult. Exposing the corruption and negligence of some of our leaders has been a stark reminder that sin can and does corrupt even those who claim to be men of God. And, in addition, we all share this unsettling feeling that things are going to get worse, even much worse, before they get better.

But even in the midst of this, I think it is important to remind ourselves of two things:

First, the Church was created by God, just as Israel was created by God. Jesus intended that there should be an organized, visible, assembly of believers, who are taught and led by the successors of his Apostles. Unfortunately, like with the Apostles, the Lord relies on sinful men, and sometimes sin appears to have the upper hand. But the Church herself persists, in this crisis as in every crisis before, because the Lord wills that she should. He will bring about a cleansing and a reformation, just as he did with ancient Israel, because she is his Church, and he wants his light to shine through her.

Second, no amount of sin or corruption can change the fact that the Church has been entrusted with the light of Christ, and that this light will continue to shine, even when we obscure by with our sin. Just last week, there was a news article about a high-ranking Episcopal priest in Tennessee who, with his family, left his career and his church to become Catholic. He took a huge, life-altering risk, to join a church that is currently embroiled in a horrible scandal. Why? Because, despite everything, we still have the light of Christ, in our teachings and in our sacraments, and the light of Christ will always draw the world to itself. Of course, this means that we have a grave responsibility, individually and as a parish, to ensure that we do not dampen this light, but allow it to shine brighter through us.

My dear brothers and sisters in Christ, the mission of the Church is to let shine the light of Christ and to draw all people into his Body, which is the Church. Thank you for your continued efforts to live out this most important work given to us by the Lord.

Español

Como mencioné recientemente en algunas homilías, entender el Antiguo Testamento es esencial para entender a Jesús y su misión. Todo lo que Dios reveló acerca de sí mismo antes de la venida del Mesías ha encontrado su cumplimiento en Jesús. Todo. Incluyendo, por ejemplo, el concepto de Israel.

En la traducción griega del Antiguo Testamento, llamada la Septuaginta, tanto en el Pentateuco como en los profetas, la asamblea de los israelitas a menudo se conoce como la “ekklesia”. Esta es una palabra griega que significa literalmente “aquellos que son llamados de algo “. Esta es también la palabra griega que hoy traducimos como “Iglesia.” Entonces, a lo largo de todo el Antiguo Testamento, vemos a la nación de Israel referida exactamente de la misma manera que la comunidad cristiana naciente en el Nuevo Testamento.

Como tal, no debería sorprendernos que los cristianos siempre hayan pensado en sí mismos y en su comunidad de fe como algo mucho más que una asociación voluntaria de creyentes. Si Dios pasó tantos años preparando al pueblo hebreo para su estatus como su pueblo elegido, a través de Abraham, Moisés y David, a través del Éxodo, el Exilio y el regreso, entonces él debe haber sido igualmente intencional cuando Jesús creó su propia ekklesia, la Iglesia. La Iglesia no es un accidente y no es una institución humana. Es el cumplimiento del plan que Dios puso en marcha cuando creó y bendijo al antiguo nación de Israel.


Dado que la Iglesia es el cumplimiento de Israel, creemos que ella debe tener las mismas características que Israel tenía en el Antiguo Testamento. Así que leamos nuestra primera lectura de Isaías nuevamente, para determinar cuáles son algunas de estas características.

Primero, Isaías dice:

“Levántate y resplandece, Jerusalén, porque ha llegado tu luz y la gloria del Señor alborea sobre ti. Mira: las tinieblas cubren la tierra y espesa niebla envuelve a los pueblos; pero sobre ti resplandece el Señor y en ti se manifiesta su gloria.”

Vemos que la Iglesia está bendecida de manera única. Mientras el resto del mundo está cubierto por la oscuridad, de alguna manera la Iglesia disfruta de una manera especial las bendiciones de Dios, que no provienen de ninguna acción o mérito de la Iglesia. No se ganan. Son regalos, dados libremente.

En el contexto cristiano, esta luz, esta gloria, es la revelación del misterio de Dios que San Pablo describe en nuestra segunda lectura. La Iglesia es la que ha recibido el Evangelio de Jesucristo y el poder de su presencia en los sacramentos. Como dice San Juan, Jesús es la luz que brilla en la oscuridad, por lo que la bendición que se ha otorgado a la Iglesia no es nada más y nada menos que la luz de Jesucristo.

A continuación, escuchamos en Isaías:

“Caminarán los pueblos a tu luz y los reyes, al resplandor de tu aurora. Levanta los ojos y mira alrededor: todos se reúnen y vienen a ti; tus hijos llegan de lejos, a tus hijas las traen en brazos.”

La luz de Cristo es inherentemente atractiva. Cuando esa luz brilla en la oscuridad, todos, desde todos los rincones del mundo, la desean. Y así se sienten atraídos por la fuente de esa luz, se sienten atraídos por la Iglesia.
Recuerde, Dios fue intencional cuando creó la Iglesia, al igual que lo fue cuando creó a Israel. La Iglesia no es independiente ni periférica de la luz de Cristo. Fue la voluntad de Jesús que su ekklesia, su asamblea de creyentes, fuera la fuente de su luz en el mundo, para que todos los que se sintieran atraídos por él fueran atraídos de regreso a su Cuerpo, que es la Iglesia.

Finalmente, escuchamos en Isaías:

“Entonces verás esto radiante de alegría; tu corazón se alegrará, y se ensanchará, cuando se vuelquen sobre ti los tesoros del mar y te traigan las riquezas de los pueblos. Te inundará una multitud de camellos y dromedarios, procedentes de Madián y de Efá. Vendrán todos los de Sabá trayendo incienso y oro y proclamando las alabanzas del Señor.”

¿Cuál es el resultado de que todos los extremos de la tierra se hayan arrastrado a la única comunidad de creyentes? Tesoros y riquezas. Aquellos que se sienten atraídos por Cristo a través de la Iglesia traen consigo los dones de sus culturas y sus sociedades. La Iglesia católica es única en el mundo porque es capaz de unir en una asamblea todas las culturas diversas de la humanidad, sin sacrificar, ignorar o comprometer nuestra creencia compartida en Jesús o el genio de estas culturas.

Y, tal vez incluso más impresionante, la Iglesia católica es única en su capacidad de mantener unidas todas las distintas épocas del pensamiento humano y la sociedad. Nuestra teología, nuestra liturgia y nuestras prácticas pastorales continúan confiando en las enseñanzas de los antiguos cristianos y los cristianos medievales y los cristianos modernos, uniéndolos a todos en un todo integrado sin contradicción ni exclusión.

Los tesoros de cada continente y cada período de tiempo se han traído ante nosotros, porque es en la Iglesia donde toda la humanidad ha cantado las alabanzas del Señor.


Amigos míos, yo sé que estos últimos meses han sido difíciles. Exponer la corrupción y la negligencia de algunos de nuestros líderes ha sido un claro recordatorio de que el pecado puede corromper incluso a aquellos que dicen ser hombres de Dios. Y, además, todos compartimos esta inquietante sensación de que las cosas van a empeorar antes de que mejoren.

Pero incluso en medio de esto, creo que es importante recordarnos dos cosas:

Primero, la Iglesia fue creada por Dios, así como Israel fue creada por Dios. Jesús quiso que hubiera una asamblea de creyentes organizada y visible, a quienes enseñan y guían los sucesores de sus apóstoles. Desafortunadamente, al igual que con los apóstoles, el Señor confía en los hombres pecadores, y algunas veces el pecado parece tener la ventaja. Pero la Iglesia misma persiste, en esta crisis como en todas las crisis anteriores, porque el Señor quiere que ella lo haga. Él traerá una limpieza y una reforma, tal como lo hizo con el antiguo Israel, porque ella es su Iglesia, y él quiere que su luz brille a través de ella.

Segundo, ninguna cantidad de pecado o corrupción puede cambiar el hecho de que a la Iglesia se le ha confiado la luz de Cristo, y que esta luz continuará brillando, incluso cuando nos ocultamos con nuestro pecado. Apenas la semana pasada, hubo un artículo sobre un sacerdote episcopal de alto rango en Tennessee que, con su familia, dejó su carrera y su iglesia para convertirse en católicos. Tomó un enorme riesgo que le cambió la vida al unirse a una iglesia que actualmente está envuelta en un horrible escándalo. ¿Por qué? Porque, a pesar de todo, todavía tenemos la luz de Cristo, en nuestras enseñanzas y en nuestros sacramentos, y la luz de Cristo siempre atraerá al mundo hacia sí mismo. Por supuesto, esto significa que tenemos una grave responsabilidad, individualmente y como parroquia, para asegurarnos de no humedecer esta luz, sino permitir que brille más a través de nosotros.

Mis queridos hermanos y hermanas en Cristo, la misión de la Iglesia es dejar que brille la luz de Cristo y atraer a todas las personas a su Cuerpo, que es la Iglesia. Gracias por sus continuos esfuerzos para vivir esta obra tan importante que nos dio el Señor.

Join the Discussion

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s