January 01, 2019 – Resolutions of Godliness

Solemnity of Mary the Mother of God

Readings / Lecturas

Preached at St. Charles in Burlington (7:00pm, 9:00am) and Immaculate Conception in Mount Vernon (10:30am)

Recording: https://jhm718.podbean.com/e/resolutions-of-godliness/

English

There is something enticing about New Years, something that people are really drawn to. In reality, it is just another day, in just another month, in just another year. But symbolically, it is a new beginning. A time to reflect on the past, to put it behind us, and to start fresh.

Why is this something that we want? Our past is an integral part of us, that makes us who we are. And many good things happen in the past, including some of the best experiences of our lives. And yet, even though we know this, it is always so nice to start fresh.

I think this is because we humans are inherently optimistic. We know that we have struggled in the past and we struggle now, but somehow we always believe that we can do better, that we can be better. That our failures do not define us and that success can be achieved. Even if we think of ourselves as depressed or cynical or jaded, there is still always a part of us that struggles again the darkness, that fights for the better future. And this is why New Years is so powerful for all of us: it is our opportunity to make a resolution and to begin the struggle again with renewed energy.


Theologically, we know that the reason this is such a universal experience is because each of us is made in the image of God. We have been given the divine spark by our very existence, and then the actual indwelling of the God himself through our baptism and the other sacraments. We know that we were created to be like God, and our very being yearns to fulfill this vocation. We cannot stop being attracted to godliness, no matter how hard we try.

This attraction is also why so many people over the centuries have been attracted to the Blessed Virgin Mary. She, who was conceived without sin, is the perfect example of a human person exemplifying what is means to fulfill the call to godliness. We see in her everything we want to be, everything we know we were created to be. As I listen to my Christmas albums this week, I am amazed how many Catholics and non-Catholics alike have written songs honoring Mary and fiat. She is the best of us, and we want to be just like her.

So, if we are all universally inspired to follow the example of the Blessed Virgin and to pursue this longing for godliness in our hearts, let’s not let this inspiration go to waste. Let’s make a resolution, and try to carry it out. By the grace of God, we can always get better, and life can always be lived more fully in Him.

Let’s also not forget that, because we are Catholic, every day can be New Years. Every day we can sit before the Blessed Sacrament and resolve to follow God a little bit closer. Every day, or at least when it is scheduled, we can go to confession and begin again, fresh and reinvigorated. For Catholics, every day is another opportunity to try to be like the Virgin Mary and live up to the divine calling God has placed in our hearts.

Español

Hay algo atractivo en el Año Nuevo, algo que atrae a la gente. En realidad, es solo otro día, en solo otro mes, en solo otro año. Pero simbólicamente, es un nuevo comienzo. Un tiempo para reflexionar sobre el pasado, dejarlo atrás y comenzar de nuevo.

¿Por qué es esto algo que queremos? Nuestro pasado es una parte integral de nosotros, que nos hace quienes somos. Y muchas cosas buenas suceden en el pasado, incluidas algunas de las mejores experiencias de nuestras vidas. Y sin embargo, aunque lo sepamos, siempre es bueno comenzar de nuevo.

Creo que esto es porque los humanos somos inherentemente optimistas. Sabemos que hemos luchado en el pasado y luchamos ahora, pero de alguna manera siempre creemos que podemos hacerlo mejor, que podemos ser mejores. Que nuestros fracasos no nos definen y que se puede lograr el éxito. Incluso si nos consideramos deprimidos, cínicos o hastiados, siempre hay una parte de nosotros que lucha contra la oscuridad, que lucha por un futuro mejor. Y es por eso que los Años Nuevos son tan poderosos para todos nosotros: es nuestra oportunidad para hacer una resolución y comenzar la lucha nuevamente con energía renovada.


Teológicamente, sabemos que la razón por la que esto es una experiencia tan universal es porque cada uno de nosotros está hecho en la imagen de Dios. Nuestra propia existencia nos ha dado la chispa divina, y luego la morada real del Dios mismo a través de nuestro bautismo y los otros sacramentos. Sabemos que fuimos creados para ser como Dios, y nuestro ser anhela cumplir esta vocación. No podemos dejar de sentirnos atraídos por la piedad, por mucho que lo intentemos.

Esta atracción es también la razón por la que tantas personas a lo largo de los siglos se han sentido atraídas por la Santísima Virgen María. Ella, que fue concebida sin pecado, es el ejemplo perfecto de una persona humana que ejemplifica lo que significa cumplir con el llamado a la piedad. Vemos en ella todo lo que queremos ser, todo lo que sabemos que fuimos creados para ser. Mientras escucho mis álbumes de Navidad esta semana, me sorprende la cantidad de católicos y no católicos que han escrito canciones en honor a Mary y su fiat. Ella es la mejor de nosotros, y queremos ser como ella.

Entonces, si todos estamos universalmente inspirados para seguir el ejemplo de la Santísima Virgen y perseguir este anhelo de piedad en nuestros corazones, no dejemos que esta inspiración se desperdicie. Hagamos una resolución y tratemos de llevarla a cabo. Por la gracia de Dios, siempre podemos mejorar, y la vida siempre se puede vivir más plenamente en él.

Tampoco olvidemos que, como somos católicos, todos los días pueden ser Año Nuevo. Todos los días podemos sentarnos ante el Santísimo Sacramento y decidir seguir a Dios un poco más cerca. Todos los días, o al menos cuando está programado, podemos ir a la confesión y comenzar de nuevo, frescos y revitalizados. Para los católicos, cada día es otra oportunidad para tratar de ser como la Virgen María y estar a la altura del llamado divino que Dios ha colocado en nuestros corazones.

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