December 12, 2018 – Our Lady of Guadalupe

Feast of Our Lady of Guadalupe

Readings / Lecturas

Preached at Immaculate Heart of Mary, Sedro-Woolley (8:30pm) and St. Charles, Burlington (8:00pm)

English

To me, the most amazing thing about Our Lady of Guadalupe is how little time passed between the arrival of Europeans in Mexico and her appearance.

The Spanish arrived in Mexico for the first time in 1517, began to colonize Mexico in 1519, and conquered Tenochtitlan (now called Mexico City) in 1521. And only ten years later, in 1531, Our Lady appeared to St. Juan Diego. Only 10 years.

Today we look back on the Spanish colonization of the New World with horror, knowing that the first contact between the European and Meso-American cultures was a relationship of domination, slavery, and genocide. And we can still see the effects that this colonization had on Central and South America.

But, even with all of their sins, the Spanish did bring one good thing with them, and that was the Christian faith. No matter how it arrives, the gift of faith in Jesus is the greatest gift anyone can be given, because faith in Jesus brings salvation and the forgiveness of sins. Most of the Spanish conquistadors were there for wealth and power, but some Spanish truly did want nothing more than to bring the faith of Jesus to this undiscovered land, and we are thankful for their efforts, even as we regret the evils of colonization.

Still, ten years after the Spanish took full control of central Mexico, few people were receiving the gift of the Christian faith. Why? Because the Spanish were not very good evangelists. Conquering the natives, using them as slaves, and taking their wealth is not usually a very effective way of helping people believe in a God who loves us so much that he went to the Cross to save us from our sins. It is understandable that the indigenous people were not super excited about the new faith of the Spaniards.

As a rule, God works through his Church and his people, even when they are flawed. God much prefers that we carry out his work than for him to intervene directly. He gave the Spaniards ten years, but there were too many flaws, too much sin for the Gospel to spread. So God took the extremely unusual step of intervening himself, and sending his mother to miraculously appear to the indigenous people through St. Juan Diego. It seems that the faith of the indigenous Americans was too important to God, and so he sent in his greatest evangelist, his mother.

This is a source of great pride for Mexicans and for all indigenous Americans, and so it should be! God loved them so much that he was not going to let them live without the Gospel. God loved them so much that he sent his mother with the appearance of a native girl to ensure that they would know that his son was not a tool of the oppressors, that Jesus was not the God of the Europeans only, that Jesus died to save everyone. God wanted these people to know that he was the God of all people and faith in him is a great gift, not another form of slavery.

But I believe this special love of God means that the Mexican people have a special mission in the Americas. God converted the native Mexicans through his mother, partly because he loved them so much, but partly because he wanted them to go and preach the Gospel to all the peoples of the Americas. At the time of Jesus, the Jews were entrusted first with the Gospel, but it was the Gentiles who really spread it to every corner or Europe, Asia, and Africa. In the Americas, the Spanish brought the Gospel first, but the Mexicans are the ones that God raised up to make sure the Gospel would reach every corner of the New World.

For the most part, the Mexicans have lived up to this mission. The Catholic faith remains strong in Mexico, maybe stronger than any other Latin American country, but this is beginning to fade. And, like every immigrant community before them, the Mexican immigrants to the United States are struggling to keep their children faithful to Jesus.

But the mission of Our Lady of Guadalupe goes on. Even five-hundred years later, the Mexican people are called to preach the Gospel to every corner of the Americas. Some by ministering to the immigrants and refugees from Central and South America. Some, by bringing the vibrant faith of Mexico north to the United States. As we respond once again to the message of Our Lady of Guadalupe, let us pray for the next generation of Guadalupanas, that they may live up to this mission and preach the Gospel of Jesus Christ in every corner of their world.

Español

Para mí, lo más asombroso de nuestra Señora de Guadalupe es poco tiempo pasó entre la llegada de los europeos en México y su apariencia.

Los españoles llegaron a México por primera vez en mil quinientos diecisiete, comenzaron a colonizar México en mil quinientos diecinueve y conquistaron Tenochtitlan (ahora se llama la Ciudad de México) en mil quinientos veintiuno. Y solamente diez años más tarde, en mil quinientos treinta y uno, la Virgen apareció a San Juan Diego. Sólo diez años.

Hoy miramos hacia atrás en la colonización española del nuevo mundo con horror, sabiendo que el primer contacto entre las culturas europea y mesoamericana era una relación de dominación, esclavitud y genocidio. Y todavía podemos ver los efectos que esta colonización en América Central y del Sur.

Pero, incluso con todos sus pecados, los españoles traen algo bueno con ellos: la fe cristiana. No importa cómo llega, el don de la fe en Jesús es el regalo más grande que cualquier persona puede dar, porque la fe en Jesús trae la salvación y el perdón de los pecados. La mayoría de los conquistadores españoles estaba allí para la riqueza y el poder, pero otros españoles verdaderamente querían nada más que para traer la fe de Jesús a esta tierra, y estamos agradecidos por sus esfuerzos, aun cuando lamentamos los males de la colonización.

Aún así, diez años después de que el español tomó el control total del centro de México, solamente un poco de personas recibían el don de la fe cristiana. ¿Por qué? Porque los españoles no fueron muy buenos evangelistas. Conquistando a los nativos, utilizando como esclavos y tomar su riqueza no es generalmente una forma muy efectiva de ayudar a la gente a creer en un Dios que nos ama tanto que él fue a la Cruz para salvarnos de nuestros pecados. Es comprensible que los indígenas no estaban super emocionados por la nueva fe de los españoles.

Como regla general, Dios obra a través de su iglesia y su pueblo, incluso cuando son pecadores. Dios prefiere que llevamos a cabo su trabajo que para él intervenir directamente. Él dio los españoles diez años, pero allí fueron demasiados fallos, demasiado pecado para difundir el Evangelio. Así que Dios dio el paso muy inusual de intervenir él mismo y enviando a su madre a aparecer milagrosamente a los indígenas a través de San Juan Diego. Parece que la fe de los indígenas americanos era demasiado importante para Dios, y lo envió en su mayor evangelista, su madre.

¡Esto es una fuente de gran orgullo para los mexicanos y para todos los indígenas americanos, y así debe ser! Dios amó tanto que él no iba a dejarlos vivir sin el Evangelio. Dios amó tanto que envió a su madre con la aparición de una muchacha nativa para garantizar que se saben que su hijo no era un instrumento de los opresores, que Jesús no solamente era el Dios de los europeos, que Jesús murió para salvar a todo el mundo. Dios quería que estas personas para saber que él era el Dios de todas las personas y la fe en él es un gran regalo, no otra forma de esclavitud.

Pero creo que este amor especial de Dios significa que los mexicanos tienen una misión especial en las Américas. Dios convierte a los nativos mexicanos a través de su madre, en parte porque él amaba tanto, pero en parte porque quería que ellos van a predicar el Evangelio a todos los pueblos de las Américas. En la época de Jesús, los judíos confiaron primero con el Evangelio, pero fue los Gentiles que realmente lo difunden a cada esquina o Europa, Asia y África. En las Américas, los españoles trajeron el Evangelio primero, pero los mexicanos son los que Dios levantó a asegúrese de que el Evangelio llegaría a todos los rincones del nuevo mundo. 

En su mayor parte, los mexicanos han vivido esta misión. La fe católica sigue siendo fuerte en México, tal vez más fuerte que cualquier otro país de América Latina, pero esto está empezando a desaparecer. Y, como cada comunidad inmigrante antes que ellos, los inmigrantes mexicanos a los Estados Unidos están luchando para mantener a sus hijos fieles a Jesús.

Pero la misión de nuestra Señora de Guadalupe continua. Incluso quinientos años más tarde, los mexicanos están llamados a predicar el Evangelio a todos los rincones de las Américas. Algunos por ministrar a los inmigrantes y refugiados de América Central y del sur. Algunos, por llevar la fe vibrante de México a los Estados Unidos. Mientras respondemos una vez más al mensaje de nuestra Señora de Guadalupe, déjenos orar para la próxima generación de Guadalupanas, que vivan a esta misión y predicar el Evangelio de Jesucristo en cada rincón de su mundo.

Featured Image

Found here.

Join the Discussion

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s