November 25, 2018 – Our Citizenship is in Heaven

Solemnity of Our Lord Jesus Christ, King of the Universe

Readings / Lecturas

Preached at St. Charles, Burlington (5:00pm, 7:00pm, 7:45am) and Immaculate Heart of Mary, Sedro-Woolley (9:30am, 11:15am)

At the 5:00pm Mass, I mentioned two Advent albums that are worth checking out: Advent at Ephesus and The Advent of Christmas. Unfortunately the Advent of Christmas has more Christmas than Advent on it. Come on, Matt Maher!

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English

Is Jesus in control or not?

Today is the Solemnity of Christ, King of the Universe. King. Of. The. Universe. Ruler of everything. This is a bold claim, a claim present throughout our readings: “The one like a Son of man received dominion, glory, and kingship; all peoples, nations, and languages serve him. His dominion is an everlasting dominion that shall not be taken away, his kingship shall not be destroyed.” “Jesus Christ is the faithful witness, the firstborn of the dead and ruler of the kings of the earth.”

But it does not really seem like Jesus is in control, does it? It does not really seem like all peoples, nations, and languages serve him, or that he has any control over the kings of the Earth. The news from 2018 has been bleak. Hurricanes, wild fires, shootings, divisive politics, international crises, horrific wars. The world feels particularly unsettled at the moment. If Christ is the king of the universe, he does not seem like a very good administrator. To be honest, he seems kind of like the Emperor Nero who played the fiddle as Rome burned around him.

So how do we reconcile all of this with our readings?

The key is in the Gospel. “My kingdom does not belong to this world,” Jesus tells Pilate.

Ahhhh.

Apparently, all of this kingship that Jesus is exercising is happening somewhere else. Both our first and second readings talk about Jesus coming amidst the clouds, so I suppose we could say that he is the King of Heaven. Maybe all these peoples, nations, and languages that serve him merely signify all the dead, from every time and place, that are united with him in Heaven.

Great. But a fat lot of good that does us here. Personally, I don’t really care if Jesus is the King of Heaven or not, because I am not in Heaven. I am on Earth, my life is on Earth, my work is on Earth, my family and friends are on Earth, and I would really like Jesus to exercise some control over the stuff that matters to me. If he is the king of the entire universe, it would be nice if he started acting like it.


My friends, I am being facetious, but only a little bit. This is very much what the Christian experience feels like, and, depending on how our life is going, the Solemnity of Christ the King can definitely seem disingenuous.
So let me assure you: Jesus is very much in control, and, even though his kingdom is not of this world, his dominion does extend to the entire universe.

As I have mentioned a few times before, God could have won his victory over evil by destroying everything and starting over. But he did not. He kept and continually respects our free will. He kept our broken world and allows us to experience struggle, through which he always brings about a greater good. No, instead of destroying every evil, he neutralized its power by giving us an escape. What God did was to create another world, a parallel world, a world which we often refer to as Heaven. In Heaven, death has no power, suffering has no place, and peace and harmony govern all. Jesus is utterly in control of Heaven, and his kingship there is absolute.

But we are wrong to believe that Heaven is disconnected from Earth, that Heaven is a place we go to only after death.

No! We are made citizens of Heaven at our baptism. Once again, because this is incredibly important: We are made citizens of Heaven at our baptism. We are given everything Heaven offers when we are infants: power over sin and death, freedom from all evil, and unity with God.

My brothers and sisters in Christ, we are dual citizens, coexisting in Heaven and on Earth simultaneously. In fact, we could say that Heaven and Earth are the same thing. But Heaven is the perfect version. We continue to live in the old world of Earth, the world of sin and death, the world ruled by the Evil One. A world that is passing away and will come to an end. But we also live in the new world, the new Earth of Heaven, inaugurated by Jesus Christ at his resurrection, a world where the power of Jesus conquers all that opposes it. When we sin, when we stray from God, when we focus too much on the mundane and profane, we live in the old world. But when we pray, when we unite ourselves to Jesus, when we live in a godly way, it is Heaven that surrounds us, that reigns in our hearts and in our lives.

So yes, this world is out of control. Yes, Jesus does seem to be absent from the events of this world. But he never said he was king of this world. He never promised that he was going to fix the broken world of sin and death. In fact, his promise was to destroy it. Instead, Jesus chose to give us a refuge, a new world, a recreated Earth. A world to which we have already been joined in baptism. A world that, when we choose to live in it, keeps the evil of the old world at bay, inoculates us to its suffering, and ensures that Jesus is, in fact, in control of our lives.


So does this mean that we should say “Good Riddance!” to our present reality? Should we give up on it, and spend every waking hour in church until we die?

No. In fact, the expectation of the Lord is that we act as guerilla warriors, bringing the forces of Heaven to bear on the brokenness that surrounds us. Jesus is the great general, and we are his troops, sent on missions to bring the power and influence of Heaven into the lives and situations of everyone around us, so that the control of the enemy is eaten away from beneath his nose.

But, in the midst of this, we always have to remember that Heaven is our home base, and that the old world of sin and death is only our temporary reality. When we begin to focus too much on this world, even if it seems to be for the right reasons, we lose our grounding in our refuge and our connection to our king.

Some of the ways we do this is obvious. Idolizing money or pleasure is very common, as is refusing to come to church because other things seem more important to us, even though deep down we do realize that these things will ultimately pass away.

But sometimes we can become too focused on this world in other, more deceiving ways. Ways that look like a healthy exercise of our faith. Take, for example, social justice and pro-life ministries. Everything we know about God tells us that he cares deeply and passionately about the poor and vulnerable, and so no one can deny that God longs to see the poor served and the vulnerable protected. And both social justice and pro-life ministries are wonderful methods of guerilla warfare, undercutting the power of the enemy by directly confronting suffering and death. We would never want to abandon either ministry, and both are powerful expressions of our desire to extend the dominion of Jesus into a broken world.

But along the way I have encountered an odd phenomenon: Catholics in both camps who have been in the trenches for so long that they have forgotten that issues of poverty and life are not the center and core of our faith or our relationship with Jesus. That these important issues are extensions of Heaven into a broken world, but that these extensions are, by their nature, temporary because this world can never truly be fixed and because it will ultimately pass away. Jesus says as much when he declares that the poor will always be with us. Instead, our primary focus really has to be unity with God in Heaven, through prayer, sacraments, and virtue. Our different acts of service prepare us for Heaven by increasing our virtue and they expand Jesus’ domain into the darkest corners of brokenness and into the lives entrapped by them. But, ultimately, whatever we do in the world must remain an extension of our Heavenly citizenship, not a replacement for it.


So, is Jesus in control or not?
That kind of depends on us. Yes, the Lord has won the victory over sin and death. Yes, the Lord is the king of the entire universe. But each of us gets to decide whether we allow him to rule our lives or not. Do we act out of the brokenness of the Evil One, or out of the healing that comes from Jesus? Do we believe that we are fallen and hopeless, or redeemed and loved? Do we fear the things that we cannot control, or do we trust that Jesus will take care of us in the end? Do we live only for the things that pass away, or do we give our hearts to the things that are eternal?

If we unite ourselves to Christ’s victory, if we claim our membership in him and his resurrection, then the sin and suffering here on Earth will never have any power over us. We will be free of the control of the Evil One and Jesus will truly be our king.

Español

¿Está Jesús en control o no?

Hoy es la Solemnidad de Jesucristo, Rey del Universo. Rey. De. El. Universo. Gobernante de todo. Esta es una afirmación audaz, una afirmación presente a lo largo de nuestras lecturas: “Entonces recibió la soberanía, la gloria y el reino. Y todos los pueblos y naciones de todas las lenguas lo servían. Su poder nunca se acabará, porque es un poder eterno, y su reino jamás será destruido.” “Jesucristo, el testigo fiel, el primogénito de los muertos, el soberano de los reyes de la tierra.”

Pero en realidad no parece como si Jesús estuviera en control, ¿verdad? En realidad, no parece que todos los pueblos y naciones de todas las lenguas lo servían, o que él tenga control sobre los reyes de la tierra. Las noticias de dos mil y diez y ocho han sido sombrías. Huracanes, incendios forestales, tiroteos, políticas divisivas, xenofobia, crisis internacionales, guerras horrendas. El mundo se siente particularmente inestable en este momento. Si Cristo es el rey del universo, no parece ser un muy buen administrador. Para ser sincero, parece algo así como el emperador Nerón que tocó el violín mientras Roma ardía a su alrededor.

Entonces, ¿cómo reconciliamos todo esto con nuestras lecturas?
La clave está en el Evangelio. “Mi reino no pertenece a este mundo”, dice Jesús a Pilato.

Ahhhh.

Aparentemente, todo este reinado que Jesús está ejercitando está sucediendo en otro lugar. Nuestras primera y segunda lecturas hablan de que Jesús viene en medio de las nubes, así que supongo que podríamos decir que él es el rey del cielo. Tal vez todos los pueblos y naciones de todas las lenguas que lo sirvan meramente significan a todos los muertos, de cada vez y lugar, que están unidos con él en el cielo.

Gran. Pero una gran cantidad de bien que nos hace aquí. Personalmente, realmente no me importa si Jesús es el rey del cielo o no, porque yo no estoy en el cielo. Estoy en la tierra, mi vida está en la tierra, mi trabajo está en la tierra, mi familia y amigos están en la tierra, y realmente me gustaría que Jesús ejerciera algún control sobre las cosas que me importan. Si él es el rey de todo el universo, sería bueno que empezara a actuar como tal.


Amigos míos, estoy siendo gracioso, pero sólo un poco. Esto es mucho lo que siente la experiencia cristiana, y, dependiendo de cómo vaya nuestra vida, la solemnidad de Jesucristo el Rey definitivamente puede parecer falsa.
Así que déjenme asegurarles: Jesús tiene mucho control, y aunque su reino no es de este mundo, su dominio se extiende a todo el universo.

Como he mencionado algunas veces antes, Dios podría haber ganado su victoria sobre el mal a través de destruyendo todo y comenzando de una vez. Pero no lo hizo. Mantuvo y respeta continuamente nuestra libre voluntad. Él mantuvo nuestro mundo quebrantado y nos permite experimentar la lucha, a través de la cual él siempre trae un bien mayor. No, en vez de destruir todos los males, neutralizó su poder dándonos un escape. Lo que Dios hizo fue crear otro mundo, un mundo paralelo, un mundo que a menudo nos referimos como el cielo. En el cielo, la muerte no tiene poder, el sufrimiento no tiene lugar, y la paz y la armonía gobiernan todo. Jesús está completamente en control del cielo, y su reinado allí es absoluto.

Pero nos equivocamos al creer que el cielo está desconectado de la tierra, que el cielo es un lugar al que vamos sólo después de la muerte.
¡No! Estamos hechos ciudadanos del cielo en nuestro bautismo. Una vez más, porque esto es increíblemente importante: estamos hechos ciudadanos del cielo en nuestro bautismo. Se nos da todo lo que el cielo nos ofrece cuando somos infantes: poder sobre el pecado y la muerte, la libertad de todo mal, y la unidad con Dios.

Mis hermanos y hermanas en Cristo, somos ciudadanos duales, coexistiendo en el cielo y en la tierra simultáneamente. De hecho, podríamos decir que el cielo y la tierra son lo mismo. Pero el cielo es la versión perfecta. Seguimos viviendo en el viejo mundo de la tierra, el mundo del pecado y la muerte, el mundo gobernado por el maligno. Un mundo que está pasando y que llegará a su fin. Pero también vivimos en el nuevo mundo, la nueva tierra llamada cielo, inaugurada por Jesucristo en su resurrección, un mundo donde el poder de Jesús conquista todo lo que lo opone. Cuando pecamos, cuando nos apartamos de Dios, cuando nos enfocamos demasiado en lo mundano y lo profano, vivimos en el viejo mundo. Pero cuando oramos, cuando nos unimos a Jesús, cuando vivimos de una manera piadosa, es el cielo el que nos rodea, que reina en nuestros corazones y en nuestras vidas.

Así que sí, este mundo está fuera de control. Sí, Jesús parece estar ausente de los acontecimientos de este mundo. Pero nunca dijo que era el rey de este mundo. Nunca prometió que iba a arreglar el mundo quebrantado del pecado y la muerte. De hecho, su promesa era destruirla. En cambio, Jesús escogió darnos un refugio, un nuevo mundo, una tierra recreada. Un mundo al que ya nos hemos unido en el bautismo. Un mundo que, cuando elegimos vivir en ello, mantiene el mal del viejo mundo a raya, nos inocula a su sufrimiento, y asegura que Jesús está, de hecho, en el control de nuestras vidas.


Entonces, ¿significa esto que debemos decir “¡Adiós!” a nuestra realidad actual? ¿Debemos darnos por vencidos y pasar cada hora en la iglesia hasta que muramos?

¡No! De hecho, la expectativa del Señor es que actuamos como guerreros guerrilleros, trayendo las fuerzas del cielo a cargar con el quebrantamiento que nos rodea. Jesús es el gran general, y nosotros somos sus tropas, enviados en misiones para traer el poder y la influencia del cielo en las vidas y situaciones de todos los que nos rodean, para que el control del enemigo sea devorado por debajo de su nariz.

Pero, en medio de esto, siempre tenemos que recordar que el cielo es nuestra base de origen, y que el viejo mundo del pecado y la muerte es sólo nuestra realidad temporal. Cuando empezamos a enfocarnos demasiado en este mundo, incluso si parece ser por las razones correctas, perdemos nuestro fundamento en nuestro refugio y nuestra conexión con nuestro rey.

Algunas de las formas en que hacemos esto es obvia. Idolatrar el dinero o el placer es muy común, como es negarse a venir a la iglesia porque otras cosas parecen más importantes para nosotros, a pesar de que en el fondo nos damos cuenta de que estas cosas en última instancia se van a desmayar.

Pero a veces podemos centrarnos demasiado en este mundo en otras formas más engañosas. Maneras que se ven como un ejercicio saludable de nuestra fe. Miran, por ejemplo, la justicia social y los ministerios pro-vida. Todo lo que sabemos acerca de Dios nos dice que se preocupa profundamente y apasionadamente por los pobres y vulnerables, por lo que nadie puede negar que Dios anhela ver a los pobres atendidos y a los vulnerables protegidos. Y los ministerios de justicia social y pro-vida son métodos maravillosos de guerra de guerrillas, socavando el poder del enemigo confrontando directamente el sufrimiento y la muerte. Nunca quisiéramos abandonar ninguno de los ministerios, y ambos son expresiones poderosas de nuestro deseo de extender el dominio de Jesús a un mundo quebrantado.

Pero a lo largo del camino he encontrado un extraño fenómeno: los católicos en ambos campamentos que han estado en las trincheras durante tanto tiempo que han olvidado que los temas de la pobreza y la vida no son el centro y el núcleo de nuestra fe o nuestra relación con Jesús. Que estas cuestiones importantes son extensiones del cielo en un mundo quebrantado, pero que estas extensiones son, por su naturaleza, temporales porque este mundo nunca puede realmente ser arreglado y porque finalmente pasará. Jesús dice tanto cuando declara que los pobres siempre estarán con nosotros. En cambio, nuestro enfoque primordial realmente tiene que ser la unidad con Dios en el cielo, a través de la oración, los sacramentos y la virtud. Nuestros diferentes actos de servicio nos preparan para el cielo aumentando nuestra virtud y ellos expanden el dominio de Jesús en los rincones más oscuros del quebrantamiento y en las vidas atrapadas por ellos. Pero, en última instancia, lo que hagamos en el mundo debe seguir siendo una extensión de nuestra ciudadanía celestial, no un reemplazo para ello.


Entonces, ¿está Jesús en control o no?

Eso depende de nosotros. Sí, el Señor ha ganado la victoria sobre el pecado y la muerte. Sí, el Señor es el rey de todo el universo. Pero cada uno de nosotros puede decidir si le permitimos que gobierne nuestras vidas o no. ¿Actuamos fuera del quebrantamiento del maligno, o de la curación que viene de Jesús? ¿Creemos que estamos caídos y sin esperanzas, o redimidos y amados? ¿Tememos las cosas que no podemos controlar, o confiamos en que Jesús se ocupará de nosotros al final? ¿Vivimos sólo por las cosas que pasan, o damos nuestros corazones a las cosas que son eternas?

Si nos unimos a la victoria de Cristo, si reclamamos nuestra membresía en él y su resurrección, entonces el pecado y el sufrimiento aquí en la tierra nunca tendrán ningún poder sobre nosotros. Seremos libres del control del maligno y Jesús será verdaderamente nuestro rey.

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