November 21, 2018 – Thanksgiving

Thanksgiving Day 2018

Readings / Lecturas

Preached at St. Charles, Burlington (Wed. 5:00pm, 8:00am) and Immaculate Conception, Mount Vernon (10:00am)

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English

The first authentic prayer I ever said was out of fear. We had gone boating and anchored near a beach. As a storm came upon us, our anchor got stuck, and my dad struggled to pull it up. In my very young mind, I thought we were going to die, so I naturally turned to God and began to bargain with him, asking him to protect us.

Now, my family went to church from time to time, but we did not really talk about God at home. God was not a present reality for me. The fact that I turned to him in my time of need, despite never being taught to, has always been proof to me that humans have a natural understanding and pull toward God, that we were created by God and we know our creator. This natural pull sometimes gets buried and obscured as we get older, but that does not change the fact that it remains there, at the center of our heart.
Now, the first time I ever had an authentic prayer life, a continual habit of prayer, was my freshman year of high school. Middle school had been rough for me, and high school was an incredible breath of fresh air. I loved my school, I loved my clubs, I loved my friends. I felt secure and blessed by my family life. Everything was going really well for me, and I was continually filled with this profound and explosive feeling of joy and thanksgiving.

As this feeling developed in me, I naturally felt a pull to express my thanksgiving to someone. But I knew at the same time that I was not responsible for my happiness: the fact that I was doing well in all my classes was not a choice that I had made, but a gift that I had been given. The fact that I had a wonderful family was not a choice I had made, but a gift I had been given. The fact that I was being sent to a wonderful Catholic high school with incredible friends was not a choice I had made, but a gift I had been given. I could not take credit for any of the blessings in my life and, even though my parents were agents of these blessings, I knew that they could not take credit for them either. I knew, naturally, that all thanksgiving needed to be directed toward God, because all blessings truly flow from him. And so I spent much of my freshmen year, and many years after that, naturally giving thanks to God for his many blessings.

My friends, it is natural to turn to God in strong moments, moments of deep sadness or profound joy or overwhelming anxiety. Our hearts know that God created us and that we long to return everything to God. But of all the times in which we turn to God, times of thanksgiving are the most wonderful, because they express the natural joy and wonder that God wishes us to have for all eternity. So we make a day out of it, a day to turn to God and thank him for all his blessings. A day to express to him the deepest, most profound tendency of our hearts.

Español

La primera oración auténtica que he dicho fue por miedo. Habíamos ido a navegar y anclado cerca de una playa. Cuando una tormenta vino sobre nosotros, nuestro ancla se atascó, y mi papá luchó para levantarlo. En mi mente muy joven, pensé que íbamos a morir, así que, naturalmente, me volví hacia Dios y comencé a negociar con él, pidiéndole que nos protegiera.
Ahora, mi familia fue a la iglesia de vez en cuando, pero en realidad no hablamos de Dios en casa. Dios no era una realidad presente para mí. El hecho de que me volví a él en mi tiempo de necesidad, a pesar de no ser enseñado, siempre ha sido una prueba para mí que los seres humanos tienen una comprensión natural y tirar hacia Dios, que fuimos creados por Dios y conocemos a nuestro creador. Este tirón natural a veces es enterrado y oscurecido a medida que envejecemos, pero eso no cambia el hecho de que permanece allí, en el centro de nuestro corazón.

Ahora, la primera vez que tuve una vida de oración auténtica, un hábito continuo de oración, fue mi primer año de secundaria. La escuela intermedia había sido difícil para mí, y la escuela secundaria era un soplo increíble de aire fresco. Amaba a mi escuela, amaba a mis clubes, amaba a mis amigos. Me sentí segura y bendecida por mi vida familiar. Todo iba muy bien para mí, y yo estaba continuamente lleno de esta profunda y explosiva sensación de alegría y acción de gracias.

Como este sentimiento se desarrolló en mí, naturalmente sentí un tirón para expresar mi acción de gracias a alguien. Pero sabía al mismo tiempo que no era responsable de mi felicidad: el hecho de que me iba bien en todas mis clases no era una elección que había hecho, sino un regalo que me habían dado. El hecho de que yo tenía una familia maravillosa no era una elección que había hecho, pero un regalo que me habían dado. El hecho de que estaba siendo enviado a una escuela secundaria católica maravillosa con amigos increíbles no era una elección que había hecho, pero un regalo que me habían dado. Yo no podía tomar el crédito por ninguna de las bendiciones en mi vida y, a pesar de que mis padres eran agentes de estas bendiciones, yo sabía que ellos tampoco podían tomar crédito por ellos. Yo sabía, naturalmente, que todo el día de acción de gracias necesitaba ser dirigido hacia Dios, porque todas las bendiciones verdaderamente fluyen de él. Así que pasé gran parte de mis estudiantes de primer año, y muchos años después de eso, dando naturalmente gracias a Dios por sus muchas bendiciones.

Amigos míos, es natural recurrir a Dios en momentos fuertes, momentos de profunda tristeza o alegría profunda o angustia abrumadora. Nuestros corazones saben que Dios nos creó y que anhelamos devolverle todo a Dios. Pero de todos los tiempos en que nos convertimos a Dios, los tiempos de acción de gracias son los más maravillosos, porque expresan la alegría natural y la maravilla que Dios desea que tengamos para toda la eternidad. Así que hacemos un día fuera de él, un día para recurrir a Dios y darle las gracias por todas sus bendiciones. Un día para expresarle la más profunda y profunda tendencia de nuestros corazones.

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