September 30, 2018 – Our Baptismal Mission

26th Sunday in Ordinary Time, Year B

Readings / Lecturas

Recording will be found at jhm718.podbean.com

Preached at: St. Charles, Burlington (5:00pm, 7:00pm, 7:45am); Immaculate Heart of Mary, Sedro-Woolley (9:30am, 11:15am)

 

English

In a few days we will arrive at the fifty-sixth anniversary of the opening of the Second Vatican Council. This meeting of all the bishops in the world is rightly regarded as the most important event in the Catholic Church since the Reformation and the Council of Trent, because it gave the Church the theological tools to engage with the modern era and to renew herself by drawing from the example of all eras of Christian history, from the Apostles all the way to the Liturgical Reform.

But I am always saddened when I speak with people about the Council because the only thing most people associate with it is the fact that the Mass stopped being in Latin and the priest turned around. In point of fact, the Second Vatican Council never once recommended that the priest stop facing the same direction as the people, and when the Council discussed putting portions of the Mass in the language of the people, they only imagined doing so with the readings and a very small number of prayers. Most of what we associate with the Second Vatican Council is actually the result of post-conciliar liturgical experimentation. Unfortunately, the riches of the Council itself remain unexplored and poorly implemented.

After extensive study of the documents of the Second Vatican Council during my time in seminary, I came to the conclusion that the greatest gift the Council gave to the Church was its rediscovery of the dignity of baptism. Before the Council, holiness was associated with religious vocation, with priests and monks and nuns. But the bishops of the world resolutely and unequivocally reaffirmed that holiness comes primarily from our baptism. It is through baptism that we enter into relationship with Christ and his Church, and it is from baptism that our Christian mission to the world emerges.

I think it is worthwhile to quote from the Council document Lumen Gentium at length here. It reads:

“[The lay] faithful are by baptism made one body with Christ and are constituted among the People of God; they are in their own way made sharers in the priestly, prophetical, and kingly functions of Christ; and they carry out for their own part the mission of the whole Christian people in the Church and in the world.” (LG31)

“[T]heir pastors know how much the laity contribute to the welfare of the entire Church. They also know that they were not ordained by Christ [as pastors] to take upon themselves alone the entire salvific mission of the Church toward the world. On the contrary they understand that it is their noble duty to shepherd the faithful and to recognize their ministries and charisms, so that all according to their proper roles may cooperate in this common undertaking with one mind.” (LG30)

In other words, according to the Second Vatican Council, it is theologically incorrect for the priest to do all of the work in a parish. Yes, the priest is supposed to guide the community. Yes, the priest has a unique ministry in the community of preaching, celebrating the sacraments, and directing the parish. But the full mission of the Church is carried out by every single baptized person, each in his or her own way. When the priest will not trust anyone else with ministry, or when the parishioners assume that spreading the Gospel, counseling people in crises, and other important works are always “Father’s job”, we violate the core teaching of the Second Vatican Council.

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I say all of this because it relates to Moses’ line from our first reading. When two Israelites unexpectedly begin prophesying, he responds, “Are you jealous for my sake? Would that all the people of the LORD were prophets! Would that the LORD might bestow his spirit on them all.”

My brothers and sisters in Christ, this prayer is my prayer! The deepest desire of my priestly heart is that every single one of my parishioners would be a disciple who follows Jesus above all things and carries out the mission of the Church in his or her daily life.

And it is for this reason that I absolutely believe that every single one of our parishioners must have a ministry. Many already do. Some perform acts of social justice, like visiting jails or helping with the Food Bank or participating in Forty Days for Life in front of Planned Parenthood. Others teach faith formation, or help with youth ministry, or assist with baptismal preparation. And still others serve the parish, by maintaining the landscaping, or helping with big events, or counting the collection each week. And still more engage in ministry in unseen ways by counseling their friends, caring for loved ones, or bringing the light of Jesus into dark corners that go unrecognized by the world. In each case, these Christians have found a way to live out their baptism by participating, in their own way, in the mission of the Church.

Every parishioner should have a ministry.

I will admit, beyond the theology, I partly say this because I am selfish. I sincerely want our parishes to succeed, and I know that I cannot carry out the entire parish mission by myself. If I did not have dozens of very dedicated volunteers already helping with every aspect of parish life, our communities would collapse in a matter of days. But there are still so many more opportunities, so many ministries that I have been unable to fill adequately. Our parishes do need every single parishioner to help in some way.

But far more important than my institutional concerns is my desire that every single one of our parishioners be holy. I want every single member of our parish to have a ministry because I know that living out our baptism through mission is essential if we want a profound and fulfilling relationship with Jesus. It was when I started preaching the Gospel and serving my community as a high school kid that my faith really began to blossom, and I want every single parishioner to experience this same growth in faith. Far more than a responsibility to help our parishes and communities, each of us has a right to participate in the mission of Christ and his Church because each of us has a right to know Jesus. When we join Jesus in his mission of preaching and service, we come to know him in a deep and profound way.

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So please, pray about your ministry. Ask the Lord how he wants you to live out your baptism and how you can best join him in his mission. Maybe you are already doing what Jesus is calling you to do. Or maybe you feel a pull to try out something new, to reshuffle your priorities, to volunteer in a parish ministry. If you feel that pull, it is my responsibility as your priest to help you find a home, to help you exercise your right to carry out the mission of the Church. Please, do not hesitate to e-mail me or chat with me about opportunities in our parish. Or, if you would prefer, we have little questionnaires that you can fill out and return in the collection basket next week, and we will follow up with you shortly.

In our baptism, each of us was united to Christ, to his resurrection, to his divinity, and even to his mission of salvation. I hope and I pray that every single one of us feels empowered and welcomed to live out the great gift of our baptism, so that we can continue to be united to Jesus in all things, more and more every day.

 

Español

En pocos días llegaremos al quincuagésimo sexto aniversario de la inauguración del Segundo Concilio Vaticano. Esta reunión de todos los obispos del mundo se considera como el acontecimiento más importante de la iglesia católica desde la reforma y el Concilio de Trento, porque le dio a la iglesia las herramientas teológicas para comprometerse con la era moderna y renovarse por basándonos en el ejemplo de todas las épocas de la historia cristiana, desde los apóstoles hasta la reforma litúrgica.

Pero siempre me entristece cuando hablo con la gente sobre el Concilio porque lo único que la mayoría de la gente asocia con él es el hecho de que la misa dejó de ser en latín y el sacerdote se dio la vuelta. De hecho, el Segundo Concilio Vaticano nunca recomendó que el sacerdote dejara de hacer frente a la misma dirección que el pueblo, y cuando el Concilio debatió poner porciones de la misa en el idioma del pueblo, sólo se imaginó hacerlo con las lecturas y un número muy pequeño de oraciones. La mayor parte de lo que asociamos con el Segundo Concilio Vaticano es en realidad el resultado de la experimentación litúrgica postconciliar. Desafortunadamente, las riquezas del propio Concilio permanecen inexploradas y están mal implementadas.

Después de un extenso estudio de los documentos del Segundo Concilio Vaticano durante mi tiempo en el seminario, llegué a la conclusión de que el mayor regalo que el Concilio dio a la iglesia fue su redescubrimiento de la dignidad del bautismo. Ante el Concilio, la santidad se asoció con la vocación religiosa, con sacerdotes y monjes y monjas. Pero los obispos del mundo resueltamente reafirmaron que la santidad viene primordialmente de nuestro bautismo. Es a través del bautismo que entramos en relación con Cristo y su iglesia, y es desde el bautismo que nuestra misión cristiana al mundo emerge.

Creo que vale la pena citar aquí el documento del Concilio Lumen Gentium. Dice:

“Los [laicos] fieles que, en cuanto incorporados a Cristo por el bautismo, integrados al Pueblo de Dios y hechos partícipes, a su modo, de la función sacerdotal, profética y real de Cristo, ejercen en la Iglesia y en el mundo la misión de todo el pueblo cristiano en la parte que a ellos corresponde.” (LG31)

“Los sagrados Pastores conocen perfectamente cuánto contribuyen los laicos al bien de la Iglesia entera. Saben los Pastores que no han sido instituidos por Cristo para asumir por sí solos toda la misión salvífica de la Iglesia en el mundo, sino que su eminente función consiste en apacentar a los fieles y reconocer sus servicios y carismas de tal suerte que todos, a su modo, cooperen unánimemente en la obra común.” (LG30)

En otras palabras, según el Segundo Concilio Vaticano, es teológicamente incorrecto que el sacerdote haga todo el trabajo en una parroquia. Sí, el sacerdote debe guiar a la comunidad. Sí, el sacerdote tiene un ministerio único en la comunidad de predicación, la celebración de los sacramentos, y la dirección de la parroquia. Pero la misión completa de la iglesia es llevada a cabo por cada persona bautizada, cada una a su manera. Cuando el sacerdote no confía en nadie más con el ministerio, o cuando los feligreses asumen que difundir el Evangelio, aconsejar a la gente en las crisis, y otras obras importantes son siempre “el trabajo del Padre”, violamos la enseñanza central del Segundo Concilio Vaticano.

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Digo todo esto porque se relaciona con la línea de Moisés de nuestra primera lectura. Cuando dos israelitas comienzan a profetizar inesperadamente, él responde: “¿Crees que voy a ponerme celoso? Ojalá que todo el pueblo de Dios fuera profeta y descendiera sobre todos ellos el espíritu del Señor”.

Mis hermanos y hermanas en Cristo, ¡esta oración es mi oración! El deseo más profundo de mi corazón sacerdotal es que cada uno de mis feligreses sea un discípulo que siga a Jesús por encima de todas las cosas y lleve a cabo la misión de la iglesia en su vida diaria.

Y es por esta razón que creo absolutamente que cada uno de nuestros feligreses debe tener un ministerio. Muchos ya lo tienen. Algunos realizan actos de justicia social, como visitar las cárceles o ayudar con el banco de alimentos o participar en Cuarenta Días por la Vida a frente de la Planned Parenthood. Otros enseñan la formación de fe, o ayudan con el ministerio de la juventud, o ayudan con la preparación bautismal. Y todavía otros sirven a la parroquia, manteniendo el paisajismo, o ayudando con grandes eventos, o contando la colección cada semana. Y aún más se dedican al ministerio de maneras no vistas, aconsejando a sus amigos, cuidando de sus seres queridos, o llevando la luz de Jesús en rincones oscuros que no son reconocidos por el mundo. En cada caso, estos cristianos han encontrado una manera de vivir su bautismo, participando, a su manera, en la misión de la iglesia.

Todos los feligreses deben tener un ministerio.

Voy a admitir, además de la teología, que digo esto en parte porque soy egoísta. Sinceramente quiero que nuestras parroquias triunfen, y yo sé que no puedo llevar a cabo toda la misión parroquial por mi cuenta. Si no tuviera docenas de voluntarios muy dedicados que ya ayudaban con todos los aspectos de la vida parroquial, nuestras comunidades se derrumbarían en cuestión de días. Pero todavía hay muchas más oportunidades, tantos ministerios que no he podido llenar adecuadamente. Nuestras parroquias necesitan a todos los feligreses para ayudar de alguna manera.

Pero mucho más importante que mis preocupaciones institucionales es mi deseo de que cada uno de nuestros feligreses sea santo. Quiero que cada uno de los miembros de nuestra parroquia tenga un ministerio porque yo sé que vivir nuestro bautismo a través de la misión es esencial si queremos una relación profunda y satisfactoria con Jesús. Fue cuando comencé a predicar el Evangelio y a servir a mi comunidad como un niño de secundaria que mi fe realmente comenzó a florecer, y quiero que cada uno de los feligreses experimente este mismo crecimiento en la fe. Mucho más que una responsabilidad de ayudar a nuestras parroquias y comunidades, cada uno de nosotros tiene un derecho de participar en la misión de Cristo y su iglesia porque cada uno de nosotros tiene un derecho a conocer a Jesús. Cuando nos unimos a Jesús en su misión de predicación y servicio, venimos a conocerlo de una manera profunda.

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Así que, por favor, recen sobre su ministerio. Pregúntele al Señor cómo él quiere que usted viva su bautismo y cómo usted puede mejor unirse a él en su misión. Tal vez usted ya está haciendo lo que Jesús le está llamando a hacer. O tal vez usted siente un tirón para probar algo nuevo, para reorganizar sus prioridades, para ser voluntario en un ministerio de la parroquia. Si usted siente ese tirón, es mi responsabilidad como su sacerdote ayudarle a encontrar un hogar, para ayudarle a ejercitar su derecho de llevar a cabo la misión de la iglesia. Por favor, no dude en enviarme un correo electrónico o chatear conmigo acerca de las oportunidades en nuestra parroquia. O, si lo prefiere, tenemos pequeños cuestionarios que usted puede llenar y regresar en la canasta de colección la próxima semana, y le hablaremos con usted pronto.

En nuestro bautismo, cada uno de nosotros estaba unido a Cristo, a su resurrección, a su divinidad, e incluso a su misión de salvación. Espero y rezo para que cada uno de nosotros se sienta empoderado y acogido para vivir el gran don de nuestro bautismo, para que podamos seguir unidos a Jesús en todas las cosas, cada vez más cada día.

 

End Notes

Lumen Gentium in English.

Lumen Gentium en Español.

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