September 23, 2018 – Competition vs. Collaboration

25th Sunday in Ordinary Time, Year B

Readings / Lecturas

Recording

Preached at St. Charles, Burlington (5:00pm, 7:00pm, 7:45am); Immaculate Heart of Mary, Sedro-Woolley (9:30am, 11:15am)

 

English

The surest sign of the presence of the Devil is division. When we fight, when we ostracize, when we try to tear each other down, when we rejoice at the failures of another, the Devil is right there, cheering us on. Sometimes our disagreements are legitimate. Sometimes both sides have a point. But the Devil works to ensure that every argument becomes an all-out war, and that every difficult moment results in anger, self-righteousness, and years and years of unforgiveness. It is the Devil that makes us believe that communities are not stronger than conflict and that love does not allow for disagreement.

One of the Devil’s most powerful tools is the idea of the zero-sum game, that is, the idea that for me to win, you must lose. This is why Saint James says that “where jealously and selfish ambition exist, there is disorder and every foul practice.” When we value ourselves above others and believe that others must lose for us to win, we play the Devil’s game, destroying lives and reputations in order to make ourselves look good by comparison. If someone else is wealthy or popular or happy, our jealously makes us want to be them. But more than that, it also makes us want them to be us, so that they can experience our poverty, obscurity, or unhappiness. We want to be elevated and them to be humbled. A zero-sum game.

This is why Jesus is so upset with his disciples when they are arguing about which of them was the greatest. They each wished to be elevated above the others – to win while the others lose. But this is a tool of the Devil that he uses to divide, to create hatred and jealously and unforgiveness. Only when the first desires to be the last of all and the servant of all will the Devil be overthrown and righteousness prevail.

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To put this all another way, our attitudes about each other matter extraordinarily. If we believe that we are in competition with each other, then we will see every action of our neighbor as a threat and a challenge. We will close ourselves off to other people, distrust them, lie to them, and never give them the benefit of the doubt. However, if we believe that we are all on the same team, that we are collaborating with each other for the greater good of all, then we will be receptive, trusting, helpful and loving to our neighbors. We will be pure, “peaceable, gentle, compliant, full of mercy and good fruits, without inconstancy or insincerity,” as Saint James says is the wisdom from above.

This is the dynamic of our first reading, which reads “The wicked say: Let us beset the just one, because he is obnoxious to us; he sets himself against our doings, reproaches us for transgressions of the law and charges us with violations of our training.”

Notice that they see the just man as a threat, as one who is looking to dethrone them or to usurp their status or their power. They see his challenge about their sinfulness as an attack to which they must respond with violence.

But what if they saw it another way? What if this just one was trying to help them, was calling them to holiness because he loves them and wants them to be in right relationship to God? What if he has no interest in their power, only in their souls?

This is the difference between collaboration vs. competition.

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My friends, let us be exceedingly clear: as members of the Body of Christ, we collaborate with each other, we never compete with each other. The second we start attacking each other, or trying to win by making someone else lose, we have become the playthings of the Devil. When a body attacks itself, it will quickly die. For it to live, a body must work together for the greater good of all.

In our community, our common goal, our common mission must be holiness, and holiness is always a collaborative effort. No one ever becomes holy by attacking or tearing down someone else. Holiness is developed as a community, as a group of people holding each other to account. If we care about each other, if we truly love each other, we will help each other to grow closer to God, to act according to God’s law, to become the saint that God created us to be. We will collaborate for our salvation.

But this is where things become difficult: when we talk to our family or friends about their complacency, their shortcomings, or their sins, we will be tempted to do it for all the wrong reasons. We will be tempted to correct the ones we love as a way of controlling them, or making ourselves feel better about our own shortcomings, or humiliating the other person in order to elevate our own statuses. This is the Devil, and he must be resisted! When we correct the ones we love, we must do so out of love, because we desire more than anything else to see that person become holy and righteous.

And if we are corrected by someone we love, we will be tempted to receive it as a personal attack. We will want to believe that the other person is completely wrong and should be ignored. Or we will be tempted to attack them back, by telling them every little thing that we do not like about them. But this is also the Devil! If someone comes to us in love, we must make every effort to receive them in love, to listen to what they have to say, and to take their correction to prayer.

My brothers and sisters in Christ, being a collaborative community is difficult. It requires continuous work and commitment. And it requires prayer. If I can make a recommendation, I believe that each of us should pray the Litany of Humility regularly. It is an incredibly difficult prayer to pray, and it will take us many years to actually believe the words that we are saying. But it is absolutely worth it. So in that spirit, we will end today by praying the Litany of Humility together.

Please respond, “Deliver me, Jesus.”

From the desire of being esteemed, …
From the desire of being loved, …
From the desire of being extolled, …
From the desire of being honored, …
From the desire of being praised, …
From the desire of being preferred to others, …
From the desire of being consulted, …
From the desire of being approved, …
From the fear of being humiliated, …
From the fear of being despised, …
From the fear of suffering rebukes, …
From the fear of being calumniated, …
From the fear of being forgotten, …
From the fear of being ridiculed, …
From the fear of being wronged, …
From the fear of being suspected, …

Now please respond, “Jesus, grant me the grace to desire it.”

That others may be loved more than I, …
That others may be esteemed more than I, …
That, in the opinion of the world, others may increase and I may decrease, …
That others may be chosen and I set aside, …
That others may be praised and I unnoticed, …
That others may be preferred to me in everything, …
That others may become holier than I, provided that I may become as holy as I should, …

Amen.

 

Español

La señal más segura de la presencia del diablo es la división. Cuando luchamos, cuando nos aislar, cuando tratamos de desgarrarnos unos a otros, cuando nos regocijamos ante los fracasos de otro, el diablo está allí mismo, animando nos. A veces nuestros desacuerdos son legítimos. A veces ambas partes tienen un punto. Pero el diablo trabaja para asegurar que cada argumento se convierta en una guerra total, y que cada momento difícil resulte en enojo, auto-justicia, y años y años de falta de perdón. Es el diablo el que nos hace creer que las comunidades no son más fuertes que el conflicto y que el amor no permite el desacuerdo.

Una de las herramientas más poderosas del diablo es la idea del juego de suma cero, es decir, la idea de que para mí ganar, usted debe perder. Esta es la razón por la cual Santiago dice que “Donde hay envidias y rivalidades, ahí hay desorden y toda clase de obras malas.” Cuando nos valoramos por encima de otros y creemos que otros deben perder para que ganemos, jugamos el juego del diablo, destruyendo vidas y reputaciones para hacernos lucir bien en comparación. Si alguien es más rico o popular o feliz, nuestra envidia nos hace querer ser ellos. Pero más que eso, también nos hace querer que ellos serán nosotros, para que puedan experimentar nuestra pobreza, oscuridad, o infelicidad. Queremos ser elevados y ellos ser humillados. Un juego de suma cero.

Esta es la razón por la que Jesús está tan enojado con sus discípulos cuando discuten sobre cuál de ellos fue el más grande. Cada uno deseaba ser elevado por encima de los otros – para ganar mientras los otros pierden. Pero esta es una herramienta del diábolo que usa para dividir, para crear odio y envidia y falta de perdón. Solo cuando el primero desee ser el último de todos y el servidor de todos, el diablo será derrocado y la justicia prevalecerá.

—-

Para decir todo esto de otra manera, nuestras actitudes sobre el otro asunto en extremo. Si creemos que estamos compitiendo entre nosotros, entonces veremos cada acción de nuestro prójimo como una amenaza y un desafío. Nos vamos a cerrar a otras personas, desconfiar de ellos, mentirles, y nunca darles el beneficio de la duda. Sin embargo, si creemos que todos estamos en el mismo equipo, que estamos colaborando entre sí por el bien de todos, entonces seremos receptivos, confiados, serviciales y amorosos con nuestros vecinos. Seremos puros, “amantes de la paz, comprensivos, dóciles, […] llenos de misericordia y buenos frutos, […] imparciales y sinceros,” como dice Santiago es la sabiduría que viene de Dios.

Esta es la dinámica de nuestra primera lectura, que dice “Los malvados dijeron entre sí: ‘Tendamos una trampa al justo, porque nos molesta y se opone a lo que hacemos; nos echa en cara nuestras violaciones a la ley, nos reprende las faltas contra los principios en que fuimos educados.’”

Noten que ven al justo como una amenaza, como alguien que está buscando destronarlos o usurpar su estatus o su poder. Ven su desafío acerca de su pecado como un ataque al que deben responder con violencia.

¿Pero, si lo vieran de otra manera? ¿Qué pasa si este justo solo trataba de ayudarlos, los llamaba a la santidad porque los amaba y quería que estuvieran en una relación correcta con Dios? ¿Y si no tiene interés en su poder, sólo en sus almas?

Esta es la diferencia entre la colaboración y la competencia.

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Amigos míos, seamos muy claros: como miembros del cuerpo de Cristo, colaboremos entre nosotros, y nunca competiremos entre nosotros. En el momento en que empezamos a atacarnos unos a otros, o tratando de ganar haciendo perder a otra persona, nos hemos convertido en los juguetes del diablo. Cuando un cuerpo se ataca, morirá rápidamente. Para que viva, un cuerpo debe trabajar juntos por el bien mayor de todos.

En nuestra comunidad, nuestro objetivo común, nuestra misión común debe ser la santidad, y la santidad es siempre un esfuerzo colaborativo. Nadie se vuelve Santo al atacar o derribar a alguien más. La santidad se desarrolla como una comunidad, como un grupo de personas que se sostienen mutuamente para rendir cuentas. Si nos preocupamos el uno por el otro, si nos amamos de verdad, nos ayudaremos unos a otros a acercarnos a Dios, a actuar de acuerdo a la ley de Dios, a convertirnos en el santo que Dios nos creó. Colaboraremos para nuestra salvación.

Pero aquí es donde las cosas se vuelven difíciles: cuando hablamos con nuestra familia o amigos acerca de su complacencia, sus defectos, o sus pecados, seremos tentados a hacerlo por todas las razones malas. Seremos tentados a corregir los que amamos como una manera de controlarlos, o hacernos sentir mejor sobre nuestras propias deficiencias, o humillar a la otra persona con el fin de elevar nuestros propios estatus. ¡Este es el diablo, y debe ser resistido! Cuando corregimos a los que amamos, debemos hacerlo por amor, porque deseamos más que cualquier otra cosa para ver a esa persona llegar a ser santa y justa.

Y si somos corregidos por alguien que amamos, seremos tentados a recibirlo como un ataque personal. Queremos creer que la otra persona está completamente equivocada y debe ser ignorada. O seremos tentados a atacarlos de vuelta, diciéndoles cada pequeña cosa que no nos gusta de ellos. ¡Pero esto también es el diablo! Si alguien viene a nosotros en el amor, debemos hacer todo lo posible para recibirlos en el amor, para escuchar lo que tienen que decir, y para llevar su corrección a la oración.

Mis hermanos y hermanas en Cristo, ser una comunidad colaborativa es difícil. Requiere compromiso y trabajo continuo. Y requiere oración. Si puedo hacer una recomendación, creo que cada uno de nosotros debe orar con regularidad las Letanías de la Humildad. Es una oración increíblemente difícil orar, y nos llevará muchos años creer realmente las palabras que estamos diciendo. Pero es absolutamente vale la pena. Así que, en ese espíritu, terminaremos hoy orando juntos las Letanía de la Humildad.

Por favor, responde a cada frase con “Líbrame, Jesús.”

Del deseo de ser lisonjeado, …
Del deseo de ser alabado, …
Del deseo de ser honrado, …
Del deseo de ser aplaudido, …
Del deseo de ser preferido a otros, …
Del deseo de ser consultado, …
Del deseo de ser aceptado, …
Del temor de ser humillado, …
Del temor de ser despreciado, …
Del temor de ser reprendido, …
Del temor de ser calumniado, …
Del temor de ser olvidado, …
Del temor de ser puesto en ridículo, …
Del temor de ser injuriado, …
Del temor de ser juzgado con malicia, …

Y ahora, por favor responde con “Jesus, dame la gracia de desearlo.”

Que otros sean más amados que yo, …
Que otros sean más estimados que yo, …
Que otros crezcan en la opinión del mundo y yo me eclipse, …
Que otros sean alabados y de mí no se haga caso, …
Que otros sean empleados en cargos y a mí se me juzgue inútil, …
Que otros sean preferidos a mí en todo, …
Que los demás sean más santos que yo con tal que yo sea todo lo santo que pueda, …

Amen.

 

End Notes

English litany found here: https://en.wikipedia.org/wiki/Litany_of_humility

Spanish litany found here: https://www.ewtn.com/spanish/prayers/LITANY_HUMILITY.htm

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