August 05, 2018 – Putting on the New Self

18th Sunday in Ordinary Time, Year B

Readings / Lecturas

Preached at St. Charles, Burlington (5:00pm, 7:45am) and Immaculate Heart of Mary, Sedro-Woolley (9:30am, 11:15am)

Recording

 

English

This is the second week of our five-week journey through the sixth chapter of the Gospel of John – a chapter often referred to as the “Bread of Life Discourse.” This chapter does in the Gospel of John what the Last Supper narrative does in the other three gospels – it provides the Eucharistic theology that has been present since the earliest days of the Church. However, the other three Gospels present a less-than-complete theology of the Eucharist. Matthew, Mark, and Luke are narrators, and so they tell the story of the Last Supper because it seemed to be an important part of Jesus’ life that the Apostles often spoke about. But they did not completely understand what Jesus was doing that night before he died. John, on the other hand, was a theologian and likely had read the other three Gospels before writing his own. Rather than provide yet another narrative account of the Last Supper, John instead decided to recount this lengthy and difficult discourse that Jesus gives in the Synagogue in Capernaum. Whereas the Passover Meal on Holy Thursday does show strong connections to the story of salvation history found in the Old Testament, the Bread of Life Discourse is far more explicit in its connections to God’s work amongst the Jews. While the Last Supper looks kind of like the Passover, the Bread of Life Discourse shows clearly that the gift of the Eucharist is the fulfillment of a plan that God had set in motion centuries before.

Last week, Jesus multiplied the loaves, showing himself to be a prophet equal to Elisha, who had multiplied loaves in the Second Book of Kings. This week, however, Jesus begins to reveal himself as more than just an Old Testament prophet, as the one who is the perfect and complete version of the imperfect figures who came before him.

So of course today’s Gospel deals with Moses. There is no figure more important to Jewish identity, no prophet with greater words, no leader with great miracles. The Law of Moses was the foundation of Jewish religion. So when Jesus tells the crowd that they must believe in him as the one sent by God, it is not surprising that the Jews challenge him to show them a sign equal to the sign of Moses. And the greatest miracle of Moses was the miraculous food that sustained the Jews in the desert for forty years. “Show us the Manna,” the crowd is telling Jesus, “and we will believe that you are the new Moses.”

It is at this point that Jesus must correct their thinking. “Amen, amen, I say to you, it was not Moses who gave the bread from heaven; my Father gives you the true bread from heaven.  For the bread of God is that which comes down from heaven and gives life to the world.”

First, Jesus says, it was God that gave the bread, not Moses. So stop looking for a new Moses exactly like the old one and instead pay attention to where the presence and power of God can be found.

But far more important is the second part of that statement. “The Bread of God is that which comes down from heaven and gives life to the world.” Jesus is trying to help the people see that the presence and power of God is not found primarily in physical signs and miracles, but in grace – in those times and ways in which God breaks into the world and breaks into our souls. And that this is primarily a spiritual, not a physical, occurrence.

John’s theological progression is stunning. Just like the woman at the well a couple of chapters earlier, the crowd begins with a physical desire to have their hunger sated with more bread. But Jesus tells them that what they truly desire is the bread that will not pass away, the bread from heaven. They ask him for this mysterious, tantalizing celestial bread, and Jesus tells them that he himself is the bread. And then, in the passage given to us by the Church, we are left in suspense. Will the people accept this teaching of Jesus? Can the crowd make the shift from the physical to the spiritual, from the Manna to the Bread of Life, from Moses to Jesus?

Unfortunately, as we will learn in the coming weeks, the crowd in this passage does not respond with the same faith as the woman at the well. They reject Jesus, reject his identity as the Bread of Life, and reject most especially the idea that this teaching is both analogical and literal – that Jesus can feed their souls but must also be eaten by their bodies.

—-

The reason that the people reject Jesus is because they refuse to elevate their minds and think according to the will and nature of God. They are stuck in their preconceived notions and their sinful self-reliance. They are comfortable with what they already understand. They cannot leave behind the world of sin and enter the world of grace.

But this shift is so essential! For them in the time of Jesus and for us even now. This is what Saint Paul is addressing in our second reading when he says “you should put away the old self of your former way of life, corrupted through deceitful desires, and be renewed in the spirit of your minds, and put on the new self, created in God’s way in righteousness and holiness of truth.” In other words, to be renewed in God, we must abandon ourselves, our old ways of thinking and our selfish desires. We must allow ourselves to be recreated in God, otherwise we will be forever bound to this corrupted world which is fading away.

My friends, we really, really want to put on the new self, because only in the new self are we able to recognize Jesus and accept the incredible grace that he is offering us.

What does putting on this new self look like? It looks like breaking up with our favorite sins, rather than compromising with them. It looks like seeking the will of God rather than telling God what he should be doing for us. It looks like realizing that nothing in this world can make us happy except God, who is the fulfillment of our deepest desires. It looks like kicking complacency to the curb and always trying to become, more and more every day, the people God created us to be.

In other words, putting on the new self is focusing on Jesus above everything else, rather than rejecting Jesus because he is not the Moses we expected. It means believing him when he says that he is the Bread of Life, rather than turning away and waiting for someone to bring us Manna.

So ask yourselves: are you happy with this world? Are you happy with yourselves? Is everything perfect? Is everything the way you always imagined?

No?

Then why hold on to it? Let go of the things you are clutching in your fists, of the things you are scared to let fade away. Put away your old selves. Do not be like the crowd, but instead throw yourself upon Jesus with childlike abandon, and follow him wherever he takes you. No matter where you end up with the Bread of Life, you will always be fulfilled.

 

Español

Esta es la segunda semana de nuestro viaje de cinco semanas a través del sexto capítulo del Evangelio de Juan – un capítulo que a menudo se conoce como “el discurso del Pan de la Vida”. Este capítulo hace en el Evangelio de Juan lo que la narración de la última cena hace en los otros tres evangelios – proporciona la teología eucarística que ha estado presente desde los primeros días de la Iglesia. Sin embargo, los otros tres evangelios presentan una teología menos que completa de la Eucaristía. Mateo, Marcos, y Lucas son cronistas, así que cuentan la historia de la última cena porque parecía ser una parte importante de la vida de Jesús de la que los apóstoles hablaban a menudo. Pero no entendían completamente lo que Jesús estaba haciendo esa noche antes de morir. Juan, por otro lado, era un teólogo y probablemente había leído los otros tres evangelios antes de escribir el suyo. En lugar de proporcionar otro relato narrativo de la última cena, Juan decidió recontar este largo y difícil discurso que Jesús da en la sinagoga de Capernaum. Mientras que la comida pascual del Jueves Santo muestra fuertes conexiones con la historia de la salvación encontrada en el Antiguo Testamento, el discurso del pan de la vida es mucho más explícito en sus conexiones con la obra de Dios entre los judíos. Mientras que la última cena parece algo así como la Pascua, el discurso del pan de la vida muestra claramente que el don de la Eucaristía es el cumplimiento de un plan que Dios había puesto en marcha siglos antes.

La semana pasada, Jesús multiplicó los panes, mostrándose a sí mismo un profeta igual a Eliseo, que había multiplicado los panes en el segundo libro de Reyes. Esta semana, sin embargo, Jesús comienza a revelarse a sí mismo como algo más que un profeta del Antiguo Testamento, como el que es la versión perfecta y completa de las figuras imperfectas que vinieron antes que él.

Así que, por supuesto el Evangelio de hoy trata con Moisés. No hay una figura más importante para la identidad judía, ningún profeta con más palabras, ningún líder con grandes milagros. La ley de Moisés fue el fundamento de la religión judía. Así que cuando Jesús le dice a la multitud que deben creer en él como el enviado por Dios, no es sorprendente que los judíos lo desafíen a mostrarles un signo igual al signo de Moisés. Y el milagro más grande de Moisés fue la comida milagrosa que sostuvo a los judíos en el desierto durante cuarenta años. “Muéstranos el maná,” la multitud le está diciendo a Jesús, “y nosotros creeremos que tú eres el nuevo moisés.”

Es en este punto que Jesús debe corregir su pensamiento. “Yo les aseguro: No fue Moisés quien les dio pan del cielo; es mi Padre quien les da el verdadero pan del cielo. Porque el pan de Dios es aquel que baja del cielo y da la vida al mundo”.

“Primero,” Jesús dice, “fue Dios quien dio el pan, no Moisés. Así que deja de buscar un nuevo moisés exactamente como el viejo y en su lugar preste atención a donde la presencia y el poder de Dios puede ser encontrado.”

Pero mucho más importante es la segunda parte de esa afirmación. “El pan de Dios es aquel que baja del cielo y da la vida al mundo ” Jesús está tratando de ayudar a la gente a ver que la presencia y el poder de Dios no se encuentra principalmente en los signos y milagros físicos, sino en la gracia – en aquellos tiempos y maneras en que Dios irrumpe en el mundo e irrumpe en nuestras almas. Y que esto es primordialmente un acontecimiento espiritual, no físico.

La progresión teológica de John es asombrosa. Al igual que la mujer al pozo un par de capítulos antes, la multitud comienza con un deseo físico de tener su hambre saciada con más pan. Pero Jesús les dice que lo que verdaderamente desean es el pan que no pasará, el pan del cielo. Le piden este misterioso y tentador pan celestial, y Jesús les dice que él mismo es el pan. Y luego, en el pasaje que nos dio la iglesia, nos quedamos en suspenso. ¿Aceptará la gente esta enseñanza de Jesús? ¿Puede la multitud hacer el cambio de lo físico a lo espiritual, del maná al pan de la vida, de Moisés a Jesús?

Desafortunadamente, como vamos a aprender en las próximas semanas, la multitud en este pasaje no responde con la misma fe que la mujer al pozo. Rechazan a Jesús, rechazan su identidad como el pan de la vida, y rechazan más especialmente la idea de que esta enseñanza es a la vez analógica y literal – que Jesús puede alimentar sus almas, pero también debe ser devorada por sus cuerpos.

—-

La razón por la que la gente rechaza a Jesús es porque se niegan a elevar sus mentes y pensar según la voluntad y la naturaleza de Dios. Están atrapados en sus nociones preconcebidas y en su autosuficiencia pecaminosa. Se sienten cómodos con lo que ya entienden. No pueden dejar atrás el mundo del pecado y entrar en el mundo de la gracia.

¡Pero este cambio es tan esencial, para ellos en el tiempo de Jesús y para nosotros, incluso ahora! Esto es lo que San Pablo está abordando en nuestra segunda lectura cuando dice: “Él les ha enseñado a abandonar su antiguo modo de vivir, ese viejo yo, corrompido por deseos de placer. Dejen que el Espíritu renueve su mente y revístanse del nuevo yo, creado a imagen de Dios, en la justicia y en la santidad de la verdad.” En otras palabras, para ser renovado en Dios, debemos abandonarnos a nosotros mismos, nuestros viejos modos de pensar y nuestros deseos egoístas. Debemos permitirnos ser recreados en Dios, de otra manera estaremos atados para siempre a este mundo corrupto que se está desvaneciendo.

Mis amigos, realmente, realmente queremos poner en el nuevo yo, porque sólo en el nuevo yo ser somos capaces de reconocer a Jesús y aceptar la gracia increíble que él nos está ofreciendo.

¿Cómo se ve la puesta en este nuevo yo? Parece como romper con nuestros pecados favoritos, en lugar de comprometerse con ellos. Parece como buscar la voluntad de Dios en lugar de decirle a Dios lo que él debe hacer por nosotros. Parece como darse cuenta de que nada en este mundo puede hacernos felices excepto Dios, que es el cumplimiento de nuestros deseos más profundos. Parece como patear la complacencia a la acera y siempre tratando de convertirse, más y más cada día, la gente que Dios nos creó para ser.

En otras palabras, ponerse el nuevo yo se está enfocando en Jesús sobre todo lo demás, en lugar de rechazar a Jesús porque él no es el Moisés que esperábamos. Significa creer le cuando dice que él es el pan de la vida, en lugar de alejarse y esperar a que alguien nos traiga maná.

Así que pregúntense: ¿están contentos con este mundo? ¿Están contentos con ustedes mismos? ¿Creen que todo es perfecto? ¿Creen todo es como siempre les imaginaban?

¿No?

Entonces, ¿por qué aferrarse a ella? Dejan ir las cosas que están agarrando en sus puños, de las cosas que tienen miedo de dejar desaparecer. Aparten su viejo yo. No sean como la multitud, sino tírenles a Jesús con un abandono infantil, y síguelo dondequiera que les lleve. No importa dónde acaben con el pan de la vida, siempre serán cumplido.

 

End Notes

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