May 28, 2018 – God is Love

Solemnity of the Most Holy Trinity, Year B

Readings / Lecturas

Preached at St. Charles in Burlington and Sacred Heart in La Conner.

Recording here.

 

English

Do you know what’s annoying? Name dropping. Name dropping is that thing where someone makes himself seem important by talking about famous people he has met, almost as if he is best friends with them. Yea, okay, sure. Dude, you know what you actually did? You shook the guy’s hand. Like, once. Do you feel important now? Does that somehow make you feel better about yourself? Is it so important to feel superior to everyone else that you have to tell us that story over and over and over again? Seriously.

So anyway, on a completely unrelated note, today is the Solemnity of the Most Holy Trinity, which means that everything I am going to talk about today I learned from my Doctrine of God professor at Mundelein seminary, a guy whose name was, uhhh…, oh right, Bishop Robert Barron.

[Only about 20% of you are appreciating the comedic payoff of that long set up, but I promise you it was totally worth it.] [Trust me when I say that joke works a lot better in the English-speaking Masses.]

Moving on…

The Trinity is an incredibly difficult concept: How can God simultaneously be both one God and three persons? This is a great mystery of our faith that we will never completely understand. But even if we cannot arrive at complete understanding, there are some theological explanations that help us to come close.

The most compelling approach that I have found was given to the Church by St. Augustine (and given to me by Bishop Robert Barron), and that is to begin with the novel Christian statement that “God is love”.

Note that the statement is “God is love” not “God has love” or “God is loving”, meaning that we are not talking about some feeling God has, or some behavior he exhibits. We are talking about the very nature of God, the definition of who God is. In order for God to be love, he must contain within himself, as part of who he is, everything that is necessary for love to exist. And what is necessary for love to exist? Love requires a lover, a beloved, and the act of love itself.

The lover, of course, is necessary, because love is a choice, not a feeling, and so there must be someone who chooses to love. The beloved is necessary because love cannot be oriented toward nothing; we must always love something. Finally, the act of love itself is necessary, because even when there is a lover and a beloved, the choice still has to be made to love, instead of, say, to hate, or ignore, or bully, or whatever.

An interesting note, here, about the beloved: theoretically the thing receiving the love could be an impersonal object or a person. But there is a major difference between the two. When the beloved is an object, it cannot appreciate or return the act of love. But, when the beloved is a person, the beloved is affected and changed by that act of love, and the beloved often reflects that act of love back to the lover. The act of love becomes itself becomes dynamic and alive.

This brings us back to the Trinity. If God is love, then he must have within himself, as part of his essential being, all three aspects of love: the lover, the beloved, and the bond of love. And as Christians, we name these the Father, the Son, and the Holy Spirit. Remember, these are persons of the Trinity, or relationships operative within the one God. We are not speaking of three separate gods, since this is an impossibility. There can only be one almighty creator of the universe.

Ultimately, then, what we are saying is that this one true God, at the core of his being, is a self-sustaining relationship of love. Whereas we humans need other humans in order to have a relationship, God is able to exist as a relationship all by himself, because he is simultaneously the lover, the beloved, and the act of love itself.

—-

Okay, that is some pretty heavy theology. But rather than give you a break, I am going to double down with some more. Because that’s what Bishop Barron would do.

In case you have not heard me say it yet, the goal of the Christian life is unity with God. But the one God in whom monotheists believe is completely transcendent: he is infinite, he is perfect, he is outside of creation, and he does not need us for anything. Even when we say that God is love, he is not love because we love him or because he loves us. He is love by himself: he was love before the creation of the universe, and he would continue to be love even if our world passed away. So how can we have any sort of unity with the God is who is infinitely outside of the world he created?

The answer is Jesus. When the second person of the Trinity, the beloved, took upon himself a human nature in addition to his divine nature, he created a bridge between the divine and the human. Rather than a God who is infinitely apart from us, we now have a God who is also human. And because our God is also human, we can unite ourselves to his humanity, and in so doing participate in his divinity.

Jesus is a bridge. Unity with Jesus allows us to have unity with God. Unity with Jesus makes us part of the trinitarian relationship of perfect love. When we are baptized and united with Jesus, we become members of the beloved second person in the trinitarian relationship, infinitely loved by the Father and perfectly infused with the act of love which is the Holy Spirit.

This is what Saint Paul means when he says that we “received a Spirit of adoption through whom we cry ‘Abba Father’.” When he says that we become “children of God”, “heirs of God and joint heirs with Christ.” Everything that is given to Jesus is now given to us, also. We receive everything given to the beloved.

Once again, because this is important: God is the perfect and infinite loving relationship of lover, beloved, and living act of love. When we unite ourselves to Jesus through his humanity, through his example, through his Cross, through the sacraments; when we unite ourselves to Jesus, we stand alongside the beloved, receiving the infinite love of the Father through the perfect living act of love which is the Holy Spirit.

My friends, for the love of all that is good and holy, be beloved. Accept the gift of your baptism. Accept the infinite love of the Father in your life. Allow the Holy Spirit to flow through you. Unite yourself to Jesus, through prayer, in the Mass, through acts of self-sacrifice. Be forgiven in Confession. Be strengthened with the Eucharist. The closer you become to Jesus, the more you will feel in your own life the powerful truth that God is love and that you are children of God.

 

Español

¿Saben lo que es molesto? Mencionar nombres importantes. Es la practica en que alguien se hace parecer importante hablando de gente famosa que él ha conocido, casi como si él es el mejor amigo con ese. Sí, está bien, claro. Amigo, ¿sabes lo que realmente hiciste? Le has estrechado la mano al tipo. Como, una vez. ¿Te sientes importante ahora? ¿De alguna manera te hace sentir mejor contigo mismo? ¿Es tan importante sentirse superior a todos los demás que tu tienes que contarnos esa historia una y otra y otra vez? Seriamente.

Así que de todos modos, en una nota completamente sin relación, hoy es la Solemnidad de la Santísima Trinidad, lo que significa que todo de lo que voy a hablar hoy he aprendido de mi profesor de Doctrina de Dios en el seminario Mundelein, un tipo cuyo nombre era, uhhh…, oh claro, El Obispo Robert Barron.

[Créenme cuando digo que la broma funciona mucho mejor en las Misas ingleses.]

Avanzando…

La Trinidad es un concepto increíblemente difícil: ¿Cómo puede Dios simultáneamente ser un dios y tres personas? Este es un gran misterio de nuestra fe que nunca entenderemos completamente. Pero incluso si no podemos llegar a un entendimiento completo, hay algunas explicaciones teológicas que nos ayudan a acercarnos.

La explicación más convincente que he encontrado fue dado a la iglesia por San Agustín (y dado a mí por el Obispo Robert Barron), y eso es comenzar con la declaración cristiana que “Dios es amor”.

Tenga en cuenta que la afirmación es “Dios es amor” no “Dios tiene amor” o “Dios es amoroso”, lo que significa que no estamos hablando de algún sentimiento que Dios tiene, o algún comportamiento que expone. Estamos hablando de la naturaleza de Dios, la definición de quién es Dios. Para que Dios sea amor, debe contener dentro de sí mismo, como parte de lo que es, todo lo que es necesario para que el amor exista. ¿Y qué es necesario para que el amor exista? El amor requiere un amante, un amado, y el acto del amor sí mismo.

El amante, por supuesto, es necesario, porque el amor es una elección, no un sentimiento, y así debe haber alguien que elige amar. El amado es necesario porque el amor no puede orientarse hacia nada; siempre debemos amar algo. Finalmente, el acto de amor en sí es necesario, porque incluso cuando hay un amante y un amado, la elección todavía tiene que ser hecha para amar, en lugar de, decir, para odiar, o ignorar, o intimidar, o lo que sea.

Una nota interesante, aquí, sobre el amado: teóricamente la cosa que recibe el amor puede ser un objeto impersonal o una persona. Pero hay una gran diferencia entre los dos. Cuando el amado es un objeto, no puede apreciar o devolver el acto de amor. Pero, cuando el amado es una persona, el amado es afectado y cambiado por ese acto de amor, y el amado a menudo refleja ese acto de amor de vuelta al amante. El acto de amor se vuelve dinámico y vivo.

Esto nos lleva de vuelta a la Trinidad. Si Dios es amor, entonces debe tener dentro de sí, como parte de su ser esencial, los tres aspectos del amor: el amante, el amado, y el acto del amor. Y como cristianos, nombramos a estos el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo. Recuerden, estas son personas de la Trinidad, o relaciones operativas dentro del único Dios. No estamos hablando de tres dioses separados, ya que esto es una imposibilidad. Sólo puede haber un creador todopoderoso del universo.

En última instancia, entonces, lo que estamos diciendo es que este único Dios verdadero, en el centro de su ser, es una relación auto-sustentable del amor. Mientras que nosotros los seres humanos necesitamos a otros seres humanos para tener una relación, Dios puede existir como relación todo por sí mismo, porque él es simultáneamente el amante, el amado, y el acto del amor sí mismo.

—-

Bien, esa es una teología bastante pesada. Pero en lugar de darle un descanso, voy a doblar con más. Porque eso es lo que el obispo Barron haría.

En caso de que no me hayan oído decirlo todavía, el objetivo de la vida cristiana es la unidad con Dios. Pero el único Dios en quien los monoteístas creen que es completamente trascendente: él es infinito, él es perfecto, él está fuera de la creación, y él no nos necesita para nada. Aun cuando decimos que Dios es amor, él no es amor porque lo amamos o porque él nos ama. Él es amor por sí mismo: él era amor antes de la creación del universo, y él continuaría siendo amor aunque nuestro mundo falleciera. Entonces, ¿cómo podemos tener cualquier tipo de unidad con el Dios es que está infinitamente fuera del mundo que él creó?

La respuesta es Jesús. Cuando la segunda persona de la Trinidad, el amado, tomó sobre sí una naturaleza humana, además de su naturaleza divina, creó un puente entre lo divino y lo humano. En lugar de un Dios que está infinitamente separado de nosotros, ahora tenemos un Dios que también es humano. Y porque nuestro Dios es también humano, podemos unirnos a su humanidad, y al hacerlo participar en su divinidad.

Jesús es un puente. La unidad con Jesús nos permite tener unidad con Dios. La unidad con Jesús nos hace parte de la relación trinitaria del amor perfecto. Cuando somos bautizados y unidos con Jesús, nos convertimos en miembros de la segunda persona amada en la relación trinitaria, infinitamente amados por el Padre y perfectamente imbuidos del acto de amor que es el Espíritu Santo.

Esto es lo que San Pablo quiere decir cuando dice que “han recibidos […] un espíritu de hijos, en virtud del cual podemos llamar Padre a Dios,” cuando dice que nos convertimos en “hijos de Dios”, “herederos de Dios y coherederos con Cristo”. Todo lo que se le da a Jesús ahora es dado a nosotros, también. Recibimos todo lo que se le da al amado.

Una vez más, porque esto es importante: Dios es la relación perfecta e infinita de amor, como el amante, el amado, y el acto viviente de amar. Cuando nos unimos a Jesús a través de su humanidad, a través de su ejemplo, a través de su cruz, a través de los sacramentos; cuando nos unimos a Jesús, nos paramos junto al amado, recibiendo el amor infinito del Padre a través del acto perfecto y viviendo amor que es el Espíritu Santo.

Mis amigos, por el amor de todo lo que es bueno y santo, sean amados. Acepten el regalo de sus bautismos. Acepten el amor infinito del Padre en sus vidas. Permitan que el Espíritu Santo fluya a través de ustedes. Únanse a Jesús, a través de la oración, en la Misa, a través de actos de auto-sacrificio. Sean perdonados en la confesión. Sean fortalecidos con la Eucaristía. Cuanto más se acerquen a Jesús, más sentirán en su propia vida la poderosa verdad de que Dios es amor y que somos hijos de Dios.

 

Sources

Featured image found here: http://tumblingtheology.tumblr.com/post/120328136532/holy-trinity-sermon-with-visual-aids

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