May 06, 2018 – El Santísimo

Sixth Sunday of Easter, Year B

First Communion Weekend in Burlington and La Conner

When the Ascension is moved to the Seventh Sunday of Easter, I have the option of taking the Second Reading and Gospel from the Seventh Sunday of Easter, an option that I took this year. As such…

Readings [First Reading & Psalm, Second Reading & Gospel]
Lecturas [Primera Lectura y Psalmo, Segunda Lectura y Evangelio]

 

English

There are many names for the Eucharist, and each name tells us something profound about this sacrament. We will discuss a few of these names this morning.

The most obvious name for the Eucharist is the name by which it is announced to each person who presents themselves for Communion: “the Body of Christ.” This name expresses the ancient Christian belief that, when Jesus said, “This is my body” and “This is my blood” he meant what he said. The Eucharist is his body. It is his blood. When the priest says these words of the Lord in the context of the Mass, Jesus takes the place of the bread and wine on this altar and becomes as present here as he was in first century Palestine. The entire body, blood, soul, and divinity of Jesus Christ is given to us in every host and in every sip of the chalice. The bread is gone, and the physical body of Christ takes its place.

And yet, there is a reason that we call the Eucharist the “Body of Christ” and not the “flesh of Christ,” and this is related to a second name for the Eucharist: “Communion”.  See, flesh is sort of like a material that exists by itself regardless of quantity or context. But a body is a unity of many parts working together – the hands, the legs, the stomach, the lungs, the hearts, the brain, etc. The Eucharist, because it is communion, brings all of these different parts into union. We, who are each different and unique, are united together into one body, working together to fulfill the mission of Christ, which is the salvation of the world.

Interestingly, the Eucharist is not the only aspect of our faith referred to as the Body of Christ. The Church is also given this name, because the Church, too, unites many disparate parts into a unified whole, and so it is also seen as a Body. Of course, our faith could have avoided confusion and used two different names, but it has remained this way on purpose because the Church and the Eucharist rely on each other. The Eucharist brings the communion which creates the Church, and the Church is the communion that the Eucharist creates. We are joined together in the one Body of Christ, the Church, by the Body of Christ, the Eucharist. Without the Eucharist, there is no unity in the Church, and without the Church, the Eucharist cannot fulfill its purpose of unity.

This idea of unity and communion is very present in our Gospel today. Jesus prays for his disciples that “they may be one just as we are one”. Jesus is talking about his oneness with the Father, which is perfect, because Jesus and his Father are the same. So how can the disciples have the same oneness among themselves as Jesus has with his Father? The Eucharist. By receiving Jesus and being made members of the Body of Christ, the disciples achieve the same oneness among themselves as Jesus has with his Father. And, of course, this oneness extends not just to each other, but to God as well, since Jesus is the source of unity for both.

So we have Body of Christ and Communion. What other names are given to the Eucharist?

Another name is “the Bread of Angels” or in Latin “Panis Angelicus”. This is a strange name, because angels are pure spirit, so they do not need food. But that is the point of this name: to show us that the Eucharist is so much more than normal food. Yes, the Eucharist does feed us, but it feeds our souls, not our bodies. It feeds us with unity, with truth, with grace, with the fulfillment of our every desire. It satiates our hunger for fulfillment, for transcendence, for God himself because the Eucharist is God himself. What could ever satisfy such a powerful and immeasurable being as an angel? Only the Eucharist.

A forth name for the Eucharist is the Sacrament of Charity. If God is love, and the Eucharist is God, then every time we receive the Eucharist we receive love itself, love incarnate. Every single reception of the Eucharist should make us more loving, toward God, toward ourselves, and toward our neighbors. Look at our second reading: “God is love, and whoever remains in love remains in God and God in him.” God remains in us most powerfully through the Eucharist. When we receive the Eucharist, we must remain in love because love, that is, God, remains in us.

Maybe my favorite name for the Eucharist is “the most Holy Sacrament of the altar”, which is often shortened to “the most holy sacrament” and in Spanish it is shortened even more to “el Santísimo” which simply means “the holiest”. I think that is exactly right. What is holier than the Eucharist? What is holier than the very body and blood of Jesus Christ given to us to eat and to drink? What is holier than the God who loves us so intimately that he enters our very bodies so that he can dwell in us as no one else and nothing else can? Nearness to the Eucharist is nearness to Jesus, and nearness to Jesus is the entire purpose of the Christian life. Everything we do is oriented toward nearness to Jesus, and the Eucharist is our greatest help in getting there.

Finally we have the name given to the Eucharist by the Second Vatican Council, that supremely important gathering of all the world’s bishops in the 1960s. This council referred to the Eucharist as the “source and summit of our faith”. In this case, the bishops were actually referring to the Mass, not simply the host, since the Mass and the Eucharist are the same. So what did they mean when they said that the Mass is the source and summit of our faith?

Well, the Mass is the supreme act of worship of almighty God. So what they meant was that everything in the Christian faith, every Christian action and every Christian teaching, begins and derives its power from the worship of almighty God. It is only because we have a relationship with God, a relationship that begins with worship, that anything else in the Christian life has power or meaning. When our teachings or our service become disconnected from this act of worship, they become atrophied or corrupted. Second, the Mass is the summit of our faith, meaning that everything that we do and believe not only comes from the worship of almighty God, but is oriented back toward it. Again, all of our teachings and all of our actions have their greatest and most powerful expression when they are brought to the Mass and offered in worship. Every act of service, every prayer of devotion finds its fulfillment right here in the Mass. Right here in the Eucharist.

And so my friends, as we celebrate these members of our community who will be receiving for the first time the Body of Christ, Communion, the Bread of Angels, the Sacrament of Charity, the most holy sacrament, the source and summit of our faith; as we celebrate these, our brothers and sisters in the Lord, let us renew our devotion to the Eucharist. Let us be awed by its strangeness and inspired by its message. Let us open our hearts to Jesus, who loved us so much that he gave himself to us as food for eternal life. Let us approach this sacrament with awe and trembling, knowing that it is not mere bread and wine that is before us. Let us run to Jesus where he may be found; let us run to Jesus in the Eucharist.

Thank God for the Eucharist. May we never be far from its saving graces. Amen.

 

Español

Hay muchos nombres para la Eucaristía, y cada nombre nos dice algo profundo acerca de este sacramento. Vamos a discutir algunos de estos nombres esta mañana.

El nombre más obvio para la Eucaristía es el nombre por el cual se anuncia a cada persona que se presenta para la comunión: “El cuerpo de Cristo”. Este nombre expresa la antigua creencia cristiana de que, cuando Jesús dijo: “este es mi cuerpo” y “esta es mi sangre”, quiso decir lo que dijo. La Eucaristía es su cuerpo. Es su sangre. Cuando el sacerdote dice estas palabras del Señor en el contexto de la Misa, Jesús toma el lugar del pan y el vino en este altar y se hace tan presente aquí como lo fue en la Palestina del primer siglo. Todo el cuerpo, la sangre, el alma, y la divinidad de Jesucristo nos son dadas en cada hostia y en cada sorbo del cáliz. El pan se ha ido, y el cuerpo físico de Cristo toma su lugar.

Y sin embargo, hay una razón por la que llamamos a la Eucaristía el “Cuerpo de Cristo” y no la “Carne de Cristo”, y esto está relacionado con un segundo nombre para la Eucaristía: “Comunión”.  La carne es algo así como un material que existe por sí mismo sin respeto de la cantidad o el contexto. Pero un cuerpo es una unidad de muchas partes trabajando juntas – las manos, las piernas, el estómago, los pulmones, los corazones, el cerebro, etc. La Eucaristía, porque es la comunión, trae todas estas partes diferentes a la Unión. Nosotros, que somos cada uno diferente y único, estamos unidos juntos en un solo cuerpo, trabajando juntos para cumplir la misión de Cristo, que es la salvación del mundo.

Curiosamente, la Eucaristía no es el único aspecto de nuestra fe referido como el cuerpo de Cristo. La iglesia también se le da este nombre, porque la iglesia, también, une muchas partes dispares en un todo unificado, por lo que también se ve como un cuerpo. Por supuesto, nuestra fe pudo haber evitado la confusión y usado dos nombres diferentes, pero ha permanecido esto fue a propósito porque la iglesia y la Eucaristía se basan el uno en el otro. La Eucaristía trae la comunión que crea la iglesia, y la iglesia es la comunión que la Eucaristía crea. Estamos unidos en el único cuerpo de Cristo, la iglesia, por el cuerpo de Cristo, la Eucaristía. Sin la Eucaristía, no hay unidad en la iglesia, y sin la iglesia, la Eucaristía no puede cumplir su propósito de unidad.

Esta idea de unidad y comunión está muy presente en nuestro evangelio de hoy. Jesús ora por sus discípulos que “sean uno, como nosotros”. Jesús está hablando de su unidad con el Padre, que es perfecto, porque Jesús y su padre son los mismos. Entonces, ¿cómo pueden los discípulos tener la misma unidad entre ellos que Jesús tiene con su padre? La Eucaristía. Al recibir a Jesús y ser hecho miembros del cuerpo de Cristo, los discípulos logran la misma unidad entre ellos como Jesús tiene con su padre. Y, por supuesto, esta unidad se extiende no sólo el uno al otro, sino también a Dios, ya que Jesús es la fuente de la unidad para ambos.

Así que tenemos “Cuerpo de Cristo” y “Comunión.” ¿Qué otros nombres se dan a la Eucaristía?

Un otro nombre es “el pan de ángeles” o en latín “Panis Angelicus”. Este es un nombre extraño, porque los ángeles son puro espíritu, por lo que no necesitan comida. Pero ese es el punto de este nombre: mostrarnos que la Eucaristía es mucho más que comida normal. Sí, la Eucaristía nos alimenta, pero alimenta nuestras almas, no nuestros cuerpos. Nos alimenta con la unidad, con la verdad, con la gracia, con el cumplimiento de todos nuestros deseos. Sacia nuestra hambre de plenitud, de trascendencia, de Dios mismo porque la Eucaristía es Dios mismo. ¿Qué podría satisfacer alguna vez un ser tan poderoso e inconmensurable como un ángel? Sólo la Eucaristía.

Un nombre adelante para la Eucaristía es “el Sacramento de la Caridad.” Si Dios es amor, y la Eucaristía es Dios, entonces cada vez que recibimos la Eucaristía recibimos el amor mismo, el amor encarnado. Cada recepción de la Eucaristía nos hará más amorosos, hacia Dios, hacia nosotros mismos y hacia nuestros prójimos. Mira nuestra segunda lectura: ” Dios es amor, y quien permanece en el amor permanece en Dios y Dios en él.” Dios permanece en nosotros más poderosamente a través de la Eucaristía. Cuando recibimos la Eucaristía, debemos permanecer en el amor porque el amor, es decir, Dios, permanece en nosotros.

Quizás mi nombre favorito para la Eucaristía es “el Santísimo Sacramento del altar”, que a menudo se acorta a “el Santísimo Sacramento” y en español se acorta aún más a “el Santísimo”. Creo que eso es exactamente correcto. ¿Qué es más santo que la Eucaristía? ¿Qué es más santo que el mismo cuerpo y sangre de Jesucristo que nos ha dado para comer y beber? ¿Qué es más santo que el Dios que nos ama tan íntimamente que él entra en nuestros propios cuerpos para que él pueda morar en nosotros como nadie más y nada más puede? La cercanía a la Eucaristía es cercanía a Jesús, y la cercanía a Jesús es el propósito completo de la vida cristiana. Todo lo que hacemos está orientado hacia la cercanía a Jesús, y la Eucaristía es nuestra mayor ayuda para llegar allí.

Finalmente tenemos el nombre dado a la Eucaristía por el Concilio Vaticano Segundo, esa reunión sumamente importante de todos los obispos del mundo en mil novecientos sesenta y dos. Este Concilio se refirió a la Eucaristía como la “fuente y cumbre de nuestra fe”. En este caso, los obispos se referían realmente a la Misa, no simplemente a la hostia, porque la Misa y la Eucaristía son las mismas. Entonces, ¿qué significaron cuando dijeron que la Misa es la fuente y cumbre de nuestra fe?

La Misa es el acto supremo de adoración de Dios Todopoderoso. Así que lo que ellos significaron fue que todo en la fe cristiana, cada acción cristiana y cada enseñanza cristiana, comienza y deriva su poder de la adoración de Dios Todopoderoso. Es sólo porque tenemos una relación con Dios, una relación que comienza con la adoración, que cualquier otra cosa en la vida cristiana tiene poder o significado. Cuando nuestras enseñanzas o nuestro servicio se desconectan de este acto de adoración, se atrofian o se corrompe. En segundo lugar, la Misa es la Cumbre de nuestra fe, lo que significa que todo lo que hacemos y creemos no sólo viene de la adoración de Dios Todopoderoso, sino que está orientado hacia ella. Una vez más, todas nuestras enseñanzas y todas nuestras acciones tienen su mayor y más poderosa expresión cuando son traídas a la Misa y ofrecidas en adoración. Cada acto de servicio, cada oración de devoción encuentra su cumplimiento aquí mismo en la Misa. Aquí mismo, en la Eucaristía.

Y así, mis amigos, mientras celebramos a estos miembros de nuestra comunidad que recibirán por primera vez el cuerpo de Cristo, la comunión, el pan de los Ángeles, el Sacramento de la caridad, el Santísimo Sacramento, la fuente y cumbre de nuestra fe; mientras celebramos estos, nuestros hermanos y hermanas en el Señor, renovemos nuestra devoción a la Eucaristía. Seamos asombrados por su extrañeza e inspirados por su mensaje. Abramos nuestros corazones a Jesús, que nos amó tanto que él se entregó a nosotros como alimento para la vida eterna. Nos acercamos a este Sacramento con asombro y temblor, sabiendo que no es mero pan y vino que está delante de nosotros. Vamos a correr a Jesús, donde puede ser encontrado; vamos a correr a Jesús en la Eucaristía.

Gracias a Dios por la Eucaristía. Que nunca estemos lejos de su salvando gracia. Amén.

 

Sources

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