April 29, 2018 – Mission Requires Money

5th Sunday in Easter, Year B

Readings / Lecturas

Link to give to the Annual Catholic Appeal: https://www.seattlearchdiocese.org/Stewardship/ACA/Donate.aspx

 

English

Now that we are in April, it is time to talk about the Annual Catholic Appeal. And because a significant amount of ACA money goes towards seminary education, and because I am so recently out of seminary, Fr. Tom has asked that I give the witness talks at all the Valley parishes this year.

But first, I need to clear the air. Many people are annoyed when the priest talks about money. They think it is a sign of greed, or of misplaced priorities, or that it somehow takes away from our mission to preach the Gospel. They think, rightly, that the Mass is about the worship of almighty God, so we should keep anything worldly out of it. And, after all, St. John is very clear in our second reading about what God wants: “His commandment is this: we should believe in the name of his Son, Jesus Christ, and love one another just as he commanded us.” That seems pretty straightforward, right? Why can’t we just focus on that?

My brothers and sisters in Christ, it is precisely because we want to focus on believing in Jesus and loving our neighbor that we have to talk about money from time to time.

See, the world we live in right now is broken. We have lost our way. We have forgotten that true happiness comes from love rather than possessions or shallow pleasures, that true justice comes from self-sacrificing service rather than superficial political victories, and that our true selves can only be found in God, not in self-definition. For almost fifty years now, our children have been led to believe that freedom is all that matters: That they should be able to do whatever they want, with whomever they want, whenever they want, and they have taken this message to heart. Even those among us who thirst for justice and who give tirelessly of themselves have recently found that their advocacy has turned to anger and their optimism has given way to frustration and depression. Now more than ever, the world needs the saving Gospel of Jesus Christ.

Which is why we have to talk about money. In case you have not heard it, let me tell you my story once again.

At the time of my high school graduation, I was that kid who was “most likely to succeed.” I had a 4.0 GPA and a perfect score on my SATs, I was valedictorian of my class, and was headed off to one of the most innovative and exclusive engineering schools in the country. Everyone expected me to be a millionaire or Senator by the age of thirty-five.

But by the grace of God and the teachings of the Catholic faith, I realized that money and power were not the most important things in life. In college, I saw that my peers, who remain some of the most intelligent people I have ever met, that they were looking for happiness in all the wrong places, despite their academic brilliance. And I worried about them. I worried about self-destructive behaviors, about finding joy only in living from one party or one hook-up to the next. Of finding fulfillment in stranger and stranger versions of self-actualization. Of course, I did not blame my peers. It was not their fault. I knew that they had simply absorbed the messages of the dominate society. I knew that the branch of Western culture had become disconnected from the vine of Jesus Christ, and that I was just watching my world wither around me. The vine brings nourishment and allows the branches to bear fruit. When the branch tries to suck nourishment from any other source, it will fail, and it will die.

So I came to realize in college that true happiness and true peace could only come from Jesus Christ, and that my peers, and the entire world, were in desperate need of his saving message. I knew that there was no better use of my gifts and talents than trying to bring this message to the world.

So I became a disciple of Jesus Christ, pledging to give my life to him, which is the same thing that God expects from every single person in this church today. I did no more than any Christian is called to do. But as I explored more and more what it meant to be a disciple, I realized that my particular discipleship was leading me to the priesthood, to a life where I could raise up a community of disciples dedicated to preaching the Gospel. But this realization meant that I had to leave everything behind, all of my plans, all of my dreams of financial or political success, all of the work I had done to get into and succeed at a top tier college.

And this was scary, because my parents had generously gotten me through college, but we all agreed that it was my responsibility to be financially independent after I graduated. I had never worked full time. How was I going to pay for seminary? How was I going to give my life to preaching the Gospel if that meant abandoning financial success?

This is where the Annual Catholic Appeal matters. You, the people of the Archdiocese of Seattle, have been so generous for so many years in supporting this appeal that I was able to go to seminary for free. I did not have to worry about where the money was going to come from, but instead was able to focus entirely on preparing to spend the rest of my life as a minister of the Gospel. We talk about a vocations crisis now, but can you imagine how much worse it would be if we only accepted men whose families could pay for eight years of seminary education?

Not only did the Annual Catholic Appeal allow me to make a leap of faith without worrying about finances, but the seminary programs it paid for were absolutely a worthwhile investment. You may not realize this, but the Skagit Valley is not a normal assignment for a newly ordained priest. In an ideal world, a newly ordained priest would be assigned to one, large parish, where he can observe his pastor in action, ask questions of the parish staff, and really spend most of his time getting used to saying Mass, visiting the sick, and teaching a class from time to time. But not me. By being assigned to the Skagit Valley cluster, I was essentially asked to be the pseudo-pastor of two parishes immediately after ordination, with a need to be fluent in Spanish to boot! I had to hit the ground running and had very little time to learn before I had to make important and far-reaching decisions.

But, by the grace of God and the strength of our seminary programs, I actually felt ready for it. There have been very few situations in my first year of priesthood that surprised me, that I had not already discussed somewhere in a seminary classroom. From births to deaths to drama and everything in between, I was well prepared by the Archdiocese to jump into parish ministry, to serve the people of the Skagit Valley, and even to stay relatively sane doing it. The money the Archdiocese spent on my education, that is, your money, was well spent, and I hope my presence here stands as a witness to that.

So you see, we have to talk about money if we want people to love Jesus and serve their neighbor. Christ’s saving sacrifice on the Cross was given to us without cost, but, unfortunately, his ministers end up being a little bit more expensive. And yet, we cannot shy away from our responsibility. The world needs the Gospel, now more than ever. And every dollar we give to our parishes and to our Archdiocese ensures that the Gospel is preached right here in Western Washington, through our newly ordained priests, through our youth ministry programs, and through our service to the poor and marginalized.

Every single one of us is called to preach the Gospel. If you do not have the money, give time. And if you do not have the time, give money. Both are necessary to ensure that the Gospel message is strong here in our corner of the world. If you are able to give money, but are not sure how much to give, I’ll tell you again what I do. At the beginning of the year, I determine a percentage of my income that I am going to give to God that year, and then I give a third of that money to my parish, a third of that money to the Archdiocese, and a third of that money to other worthy causes like Catholic Community Services. That way, when something like the Annual Catholic Appeal comes up, I do not feel burdened by it, because it is money that I have already committed to give away. Parish, Archdiocese, and other worthy causes: all three are necessary to ensure that our Catholic community can remain a strong witness of the message of Jesus Christ that this world desperately needs.

If you cannot give money, I totally understand. I am sure you contribute to our parishes in many other ways. Still, though, I would ask you to fill out a pledge card, even if the number on that card is zero. God only asks that you give what you can, but he does expect you the prayerfully consider what you can give. We want a card from every single person in every single church, because that tells us that you have thought and prayed about it, and that you are giving what you can.

So, once again, thank you for your generosity to the Annual Catholic Appeal for so many years. It allowed me to get through seminary and to give my life as a minister of the Gospel. May God bless you abundantly, in the many ways that you, too, preach the Gospel to a hungry world, as disciples of Jesus Christ.

 

Español

Ahora que estamos en abril, es hora de hablar de la Petición Católica Anual. Y debido a que una cantidad significativa de dinero de esta petición va hacia la educación del seminario, Y debido a que estoy tan recientemente fuera del seminario, el Padre Tom ha pedido que yo dé los testimonios en todas las parroquias del valle este año.

Pero primero, necesito despejar el aire. Muchas personas se molestan cuando el sacerdote habla de dinero. Ellos piensan que es un signo de codicia, o de prioridades desplazadas, o que de alguna manera nos quita la misión de predicar el Evangelio. Piensan, con razón, que la Misa es sobre la adoración de Dios Todopoderoso, así que debemos mantener algo mundano fuera de él. Y, después de todo, San Juan es muy claro en nuestra segunda lectura acerca de lo que Dios quiere: “su mandamiento es este: debemos creer en el nombre de su hijo, Jesucristo, y amarnos unos a otros tal como él nos mandó”. Eso parece bastante sencillo, ¿no? ¿por qué no podemos concentrarnos en eso?

Mis hermanos y hermanas en Cristo, es precisamente porque queremos centrarnos en creer en Jesús y amar a nuestro prójimo que tenemos que hablar de dinero de vez en cuando.

Mira, el mundo en el que vivimos ahora está roto. Hemos perdido el camino. Hemos olvidado que la verdadera felicidad viene del amor más que de las posesiones o de los placeres superficiales, que la verdadera justicia viene del servicio que se sacrifica a sí mismo en lugar de las victorias políticas superficiales, y que nuestro verdadero ser sólo puede encontrarse en Dios, no en auto-definición. Durante casi cincuenta años, nuestros hijos han sido llevados a creer que la libertad es todo lo que importa: que deben ser capaces de hacer lo que quieran, con quien quieran, cuando quieran, y han tomado este mensaje a corazón. Incluso aquellos entre nosotros que tienen sed de justicia y que dan incansablemente de sí mismos han descubierto recientemente que su abogacía se ha convertido en enojo y su optimismo ha dado paso a la frustración y la depresión. Ahora más que nunca, el mundo necesita el evangelio salvando de Jesucristo.

Por eso tenemos que hablar de dinero. En caso de que no lo hayan oído, déjenme contarles mi historia una vez más.

En el momento de mi graduación de la escuela secundaria, yo era el niño que era “más probabilidades de tener éxito”. Tuve puntuación perfecta en mis exámenes, fui el mejor de mi clase y me dirigí a una de las escuelas de ingeniería más innovadoras y exclusivas del país. Todos esperaban que yo fuera millonario o senador a la edad de treinta y cinco.

Pero por la gracia de Dios y las enseñanzas de la fe católica, me di cuenta de que el dinero y el poder no eran las cosas más importantes en la vida. En la universidad, vi que mis compañeros, que siguen siendo algunas de las personas más inteligentes que he conocido, que estaban buscando la felicidad en todos los lugares equivocados, a pesar de su brillantez académica. Y me preocupé por ellos. Me preocupé por comportamientos autodestructivos, por encontrar gozo sólo en vivir de una fiesta o de una conexión a otro. De encontrar el cumplimiento en versiones más extrañas y extrañas de la auto-actualización. Por supuesto, no culpo a mis compañeros. No fue su culpa. Sabía que simplemente habían absorbido los mensajes de la sociedad dominante. Yo sabía que la rama de la cultura occidental se había desconectado de la vid de Jesucristo, y que yo estaba viendo mi mundo marchitándose a mí alrededor. La vid aporta alimento, y permite a los sarmientos dar frutos. Cuando el sarmiento trata de succionar el alimento de cualquier otra fuente, fallará, y morirá.

Así que me di cuenta en la universidad que la verdadera felicidad y la verdadera paz sólo podían venir de Jesucristo, y que mis compañeros, y el mundo entero, necesitaban desesperadamente su mensaje salvando. Yo sabía que no había mejor uso de mis dones y talentos que tratar de llevar este mensaje al mundo.

Así que me convertí en un discípulo de Jesucristo, prometiendo darle mi vida a él, que es lo mismo que Dios espera de cada persona en esta iglesia hoy. No hice más de lo que cualquier cristiano está llamado a hacer. Pero a medida que exploraba cada día más lo que significaba ser un discípulo, me di cuenta de que mi discipulado particular me estaba llevando al sacerdocio, a una vida en la que podía levantar una comunidad de discípulos dedicados a predicar el Evangelio. Pero esta realización significaba que tenía que dejar todo atrás, todos mis planes, todos mis sueños de éxito financiero o político, todo el trabajo que había hecho para entrar y triunfar en una universidad de primer nivel.

Y esto daba miedo, porque mis padres me habían llevado generosamente a la universidad, pero todos estuvimos de acuerdo en que era mi responsabilidad ser financieramente independiente después de graduarme. Nunca había trabajado a tiempo completo. ¿Cómo iba a pagar el seminario? ¿Cómo iba a dar mi vida para predicar el Evangelio si eso significaba abandonar el éxito financiero?

Aquí es donde la Petición Católica Anual importa. Ustedes, la gente de la Arquidiócesis de Seattle, han sido tan generosos durante tantos años en apoyar esta petición que fui capaz de ir al seminario gratis. No tenía que preocuparme de dónde iba a venir el dinero, sino que en cambio era capaz de concentrarse completamente en prepararse para pasar el resto de mi vida como ministro del Evangelio. Ahora hablamos de una crisis vocacional, pero ¿puede imaginarse lo mucho peor que sería si sólo aceptamos hombres cuyas familias pudieran pagar por ocho años de educación en el seminario?

No sólo la Petición Católica Anual me permitió hacer un salto de fe sin preocuparme por las finanzas, pero los programas de seminario que pagó fueron una inversión absolutamente valiosa. Puede que no se den cuenta, pero el Skagit Valley no es una tarea normal para un sacerdote recién ordenado. En un mundo ideal, un sacerdote recién ordenado sería asignado a una parroquia grande, donde puede observar a su pastor en acción, hacer preguntas al personal de la parroquia, y realmente pasar la mayor parte de su tiempo acostumbrando a decir Misa, visitando a los enfermos, y enseñando una clase desde el tiempo a tiempo. Pero yo no. Al ser asignado al grupo de parroquias del Skagit Valley, esencialmente me pidieron que fuera el pseudo-pastor de dos parroquias inmediatamente después de la ordenación, ¡con la necesidad de tener fluidez en español para arrancar! Tuve que golpear el suelo corriendo y tenía muy poco tiempo para aprender antes de que tuviera que tomar decisiones importantes y de largo alcance.

Pero, por la gracia de Dios y la fuerza de nuestros programas de seminario, de hecho me sentí preparado para ello. Ha habido muy pocas situaciones en mi primer año de sacerdocio que me sorprendieron, que yo no había discutido ya en alguna parte en un aula de seminario. Desde los nacimientos hasta las muertes hasta el drama y todo lo demás, yo estaba bien preparado por la Arquidiócesis para entrar en el ministerio parroquial, para servir a la gente del Skagit Valley, y para estar relativamente cuerdo haciéndolo. El dinero que la Arquidiócesis gastó en mi educación, o sea, su dinero, fue bien gastado, y espero que mi presencia aquí sea testigo de eso.

Así que ya ven, tenemos que hablar de dinero si queremos que la gente ame a Jesús y sirva a su prójimo. El sacrificio salvando de Cristo en la Cruz fue dado a nosotros sin costo, pero, desafortunadamente, sus ministros terminan siendo un poco más caros. Y sin embargo, no podemos alejarnos de nuestra responsabilidad. El mundo necesita el Evangelio, ahora más que nunca. Y cada dólar que damos a nuestras parroquias y a nuestra Arquidiócesis asegura que el Evangelio sea predicado aquí mismo en Washington occidental, a través de nuestros sacerdotes recién ordenados, a través de nuestros programas de ministerio juvenil, y a través de nuestro servicio a los pobres y marginados.

Cada uno de nosotros está llamado a predicar el Evangelio. Si no tienes el dinero, dale tiempo. Y si no tienes tiempo, dale dinero. Ambos son necesarios para asegurar que el mensaje del Evangelio sea fuerte aquí en nuestro rincón del mundo. Si eres capaz de dar dinero, pero no estás seguro de cuánto para dar, te diré de nuevo lo que hago. Al principio del año, determino un porcentaje de mis ingresos que voy a dar a Dios ese año, y luego doy un tercio de ese dinero a mi parroquia, un tercio de ese dinero a la Arquidiócesis, y un tercio de ese dinero a otras causas dignas como Católico Servicios Comunitarios. De esa manera, cuando surge algo como la Petición Católico Anual, no me siento agobiado por ello, porque es el dinero que ya he comprometido a regalar. Parroquia, Arquidiócesis, y otras causas dignas: los tres son necesarios para asegurar que nuestra comunidad católica pueda seguir siendo un fuerte testimonio del mensaje de Jesucristo que este mundo necesita desesperadamente.

Si no pueden dar dinero, lo entiendo perfectamente. Estoy seguro de que ustedes contribuyen a nuestras parroquias de muchas otras maneras. Sin embargo, les pediría que llenaran una tarjeta de compromiso, incluso si el número de esa tarjeta es cero. Dios sólo se pide que le den lo que puedan, pero él sí espera que la oración considere lo que pueden dar. Queremos una tarjeta de cada persona en cada iglesia, porque eso nos dice que ustedes han pensado en ello, y que ustedes darían si pudieran.

Así que, una vez más, gracias por su generosidad a la Petición Católica Anual durante muchos años. Me permitió pasar por el seminario y dar mi vida como ministro del Evangelio. Que Dios los bendiga abundantemente, en las muchas maneras en que ustedes también predican el Evangelio a un mundo hambriento, como discípulos de Jesucristo.

 

Sources

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