April 01, 2018 – Find God in the Empty Tomb

Easter Sunday – The Resurrection of the Lord

Readings (Col, Jn) / Lecturas (Col)

 

English

Do you want to be happy? Of course you do! Everyone wants to be happy. It is the one thing that every human person has in common, a desire for happiness.

The problem is that, even though we all agree that we want to be happy, that this is the purpose of life, we are all completely confused on how to get there. A good job, a house, and a family are all pretty common ingredients, but many of us know someone who lacks one or all of those things and is still somehow happy. From the beginning of history there have been systems upon systems trying to explain how to be happy, some more effective than others, some longer-lasting than others, but all incomplete in some way. We try fads, we seek wisdom, we deny ourselves, we indulge ourselves, but at the end of the day, there always seems to be something missing.

The reason the pursuit of happiness is so difficult is because we do not truly know ourselves as human beings. We have been blessed with life but have no idea what it means or what to do with it. So we experiment and guess and try everything under the sun, just to see what will work. It is like trying to assemble IKEA furniture without the instructions or half the necessary tools: it could all fall apart at any time.

Logically, then, if we want to be happy, we should read the instructions. We should ask our designer. The one who created us does not just know our molecular structures, he also knows our hearts and what will make us happy. If we want to live our humanity to its fullest, the guaranteed-or-your-money-back method is to ask God himself who we are and what we need.

But here we reach another problem: how can we ask God? And which God? Do we ask the Jewish God or the Christian God or the Muslim God or the Hindu gods or the pagan goddesses or the spiritual-but-not-religious Uniting Spirit or maybe the Force from Star Wars? If we know that our Creator holds the secrets to happiness, who can speak for the Creator? How can we be sure that God is with one religious figure and not another?

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The answer is the empty tomb.

If we want to find God somewhere and be sure that it is him, we have to look for something that only God can accomplish. And if there is anything that God and God alone possesses, it is power over life and death. Sure, we could look for miraculous healings or prophecy or holiness of life, and these are certainly still signs of God’s presence, but modern biology and psychology have made the line between divine presence and human science in these realms a little bit blurrier these days. And yet, even with all our technological advances, we humans are still unable to create life or to bring a man back from the dead, which is exactly what happened with Jesus.

Before we proceed further, though, let’s make sure we are clear on a few important things.

First, the Resurrection of Jesus from the dead is a historical event. A man named Jesus was born in modern day Palestine during the reign of the Roman Emperor Augustus and was put to death in Jerusalem by the Roman governor Pontius Pilate during the reign of the Roman Emperor Tiberius. Jesus is not a myth or a story, but a man who lived in a specific place during a specific time, both of which we can identify.

This man Jesus was killed using a Roman method of torture called crucifixion, which was reserved for the worst criminals of the Roman Empire, and the Romans were exceedingly good at ensuring that their criminals died. Jesus did not faint. He was not in a coma. He could not fake the death that he underwent. Jesus of Nazareth was dead and was laid in a tomb.

But then, thirty-six hours later, that tomb was found empty, and no one at that time or since has been able to produce a tomb or a body belonging to Jesus of Nazareth. What is more, there are documented accounts from multiple eyewitnesses who saw Jesus, fully healed of his wounds, alive; not as a ghost, but as a fully alive human being, body and soul; a man who ate and drank and spoke with them and who allowed them to touch his flesh to prove that it was not an illusion. The Resurrection is a documented, historical event.

Second, not only is the Resurrection a historical event, it is a reliable and believable historical event. We have, even today, fragments of documents that can be carbon dates to within a lifetime of the death of Jesus of Nazareth. These fragments almost perfectly match the documents which we today refer to as the New Testament – that is, accounts of the life of Jesus of Nazareth, as well as letters written between the first generation of Jesus’ followers. These are documents written by people who either knew Jesus or knew people who knew Jesus, and they were written while the same people and institutions that put Jesus to death were still alive. Jesus was killed because of a political rivalry, so we can rest assured that if these opposing forces could have produced a body or a tomb, they would have. But instead, the account of the Resurrection of Jesus spread across the entire Roman Empire unchallenged, because there were hundreds of eyewitnesses to Jesus’ Resurrection, and none who were witnesses to a hoax or conspiracy.

And in addition to these very well-preserved documents, we have in our possession today very ancient manuscripts from the second and third generations of Christians who learned about Jesus from the eyewitnesses, and who continued to pass that information along to subsequent generations. There are no gaps in the historical record. There has never been a time from the Resurrection of Jesus until now where we do not have records of how this information spread. The Resurrection is not a hoax, it is not a myth, it is not a nice story we tell our children. It is an historical event, better documented from more sources than the lives of Alexander the Great or Julius Caesar. Of course there are people who deny the Resurrection, but they do so not because of the historical record, but because they refuse to believe in God, in the miraculous, in something so profoundly life-changing and unique that is would require a change of life. But these people are not unique. There are plenty of people who ignore many events in history because it makes them uncomfortable.

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No, my friends, the empty tomb is real, and it cannot be ignored. Jesus of Nazareth is the only reliable account of a man being raised from the dead, so if you are looking for your Creator, you can look nowhere else than Jesus of Nazareth. Only in Jesus do we have absolute proof of God’s intervention, because only in Jesus have we ever seen the power over life and death on full display.

And this should change our lives. If we crave happiness, if we want to know how and why we were created and what we have to do to be happy, then we should be hungry for Jesus. We should want to know everything we can about him and about his followers. We should devour the Gospels and the early Christian letters, we should crave the interpretations of his life given to us by those first few generations of Christians who lived and died for Jesus. If the mysteries of life have been locked away from us, Jesus is the key who opens them all! Jesus is the answer to every question! Jesus is the proof given to us by God that God is at work in the world, God has revealed himself to us, and somehow that revelation is connected with Jesus.

And if God has somehow revealed himself to us in Jesus, then we should desperately desire to join together with other like-minded people to discover and live out this revelation. Look around you! Look around this church! These are the followers of Jesus. These are the people who have received the eyewitness testimony handed on from generation to generation that Jesus has risen from the dead. These are the people who have dedicated themselves to following the Resurrected One, because they know that he is the key, they know that he is the way and the truth and the life. These are the people who know that happiness, if it is found anywhere, is going to be found in Jesus.

“The Lord has truly been raised and has appeared to Simon!” Alleluia.

 

Español

¿Quieres ser feliz? ¡Por supuesto que sí! Todos quieren ser felices. Es la única cosa que cada persona humana tiene en común, un deseo de felicidad.

El problema es que, aunque todos estamos de acuerdo en que queremos ser felices, en que este es el propósito de la vida, todos estamos completamente confundidos sobre cómo llegar allí. Un buen trabajo, una casa, y una familia son todos ingredientes bastante comunes, pero muchos de nosotros conocemos a alguien que carece de una o todas esas cosas y sigue siendo de alguna manera feliz. Desde el principio de la historia ha habido sistemas sobre sistemas que tratan de explicar cómo ser felices, algunos más eficaces que otros, algunos más duraderos que otros, pero todos incompletos de alguna manera. Probamos modas, buscamos sabiduría, nos negamos, nos mimamos a nosotros mismos, pero al final del día, siempre parece que falta algo.

La razón por la que la búsqueda de la felicidad es tan difícil es porque realmente no nos conocemos a nosotros mismos como seres humanos. Hemos sido bendecidos con la vida, pero no tenemos idea de la que significa o qué hacer con ella. Así que experimentamos y adivinamos y probamos todo bajo el sol, sólo para ver qué va a funcionar. Es como tratar de ensamblar muebles de IKEA sin las instrucciones o la mitad de las herramientas necesarias: todo podría desmoronarse en cualquier momento.

Lógicamente, entonces, si queremos ser felices, deberíamos leer las instrucciones. Deberíamos preguntarle a nuestro diseñador. El que nos creó no sólo conoce nuestras estructuras moleculares, también conoce nuestros corazones y lo que nos hará felices. Si queremos vivir nuestra humanidad al máximo, el método garantizado-o-su-dinero-devuelto es preguntar a Dios mismo quiénes somos y qué necesitamos.

Pero aquí llegamos a otro problema: ¿Cómo podemos preguntarle a Dios? ¿Y cuál Dios? ¿Pedimos al Dios judío o al Dios cristiano o al Dios musulmán o a los dioses hindúes o a las diosas paganas o al Espíritu de Unión de los espirituales-pero no-religiosos? Si sabemos que nuestro creador guarda los secretos de la felicidad, ¿quién puede hablar por el creador? ¿Cómo podemos estar seguros de que Dios está con una figura religiosa y no con otra?

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La respuesta es el sepulcro vacío.

Si queremos encontrar a Dios en algún lugar y estar seguros de que es él, tenemos que buscar algo que sólo Dios puede lograr. Y si hay algo que Dios y Dios solo posee, es poder sobre la vida y la muerte. Claro, podríamos buscar curaciones milagrosas o profecías o santidad de vida, y éstas son ciertamente señales de la presencia de Dios, pero la biología y la psicología modernas han hecho que la línea entre la presencia divina y la ciencia humana en estos reinos sea un poco borrosa estos días. Sin embargo, incluso con todos nuestros avances tecnológicos, los seres humanos todavía somos incapaces de crear vida o de traer a un hombre de vuelta de los muertos, que es exactamente lo que sucedió con Jesús.

Entonces, antes de seguir adelante, vamos a asegurarnos de que tenemos claras algunas cosas importantes.

Primero, la resurrección de Jesús de entre los muertos es un acontecimiento histórico. Un hombre llamado Jesús nació en la Palestina de hoy durante el reinado del emperador romano Augusto y fue puesto a la muerte en Jerusalén por el gobernador romano Poncio Pilato durante el reinado del emperador romano Tiberio. Jesús no es un mito o una historia, sino un hombre que vivió en un lugar específico durante un tiempo específico, ambos que podemos identificar.

Este hombre Jesús fue asesinado usando un método de tortura romana llamada crucifixión, que estaba reservado para los peores criminales del imperio romano, y los romanos eran sumamente buenos para asegurar que sus criminales murieran. Jesús no se desmayó. No estaba en coma. No podía fingir la muerte que sufrió. Jesús de Nazaret estaba muerto y fue enterrado en un sepulcro.

Pero entonces, treinta y seis horas más tarde, ese sepulcro fue encontrado vacío, y nadie en ese momento o desde entonces ha sido capaz de producir un sepulcro o un cuerpo perteneciente a Jesús de Nazaret. Es más, hay relatos documentados de múltiples testigos oculares que vieron a Jesús, completamente curado de sus heridas, vivo; no como un fantasma, sino como un ser humano completamente vivo, cuerpo y alma; un hombre que comía y bebía y hablaba con ellos y que les permitía tocar su carne para probar que no era una ilusión. La resurrección es un acontecimiento histórico documentado.

En segundo lugar, no sólo es la resurrección un acontecimiento histórico, es un acontecimiento histórico confiable y creíble. Tenemos, incluso hoy, fragmentos de documentos que se pueden fechar por carbono de las décadas de la muerte de Jesús de Nazaret. Estos fragmentos coinciden casi perfectamente con los documentos a los que hoy nos referimos como el nuevo testamento – esto es, relatos de la vida de Jesús de Nazaret, así como cartas escritas entre la primera generación de seguidores de Jesús. Estos son documentos escritos por personas que conocían a Jesús o conocían a personas que conocían a Jesús, y fueron escritas mientras que las mismas personas e instituciones que pusieron a Jesús a la muerte aún estaban vivas. Jesús fue asesinado a causa de una rivalidad política, por lo que podemos estar seguros de que, si estas fuerzas opuestas pudieran haber producido un cuerpo o un sepulcro, lo habrían hecho. Pero en cambio, la narración de la resurrección de Jesús se extendió por todo el imperio romano sin ser impugnada, porque había cientos de testigos oculares de la resurrección de Jesús, y ninguno que fue testigo de un engaño o conspiración.

Y además de estos documentos muy bien preservados, tenemos en nuestra posesión manuscritos muy antiguos de la segunda y tercera generaciones de cristianos que aprendieron acerca de Jesús de los testigos oculares, y que continuaron pasando esa información junto a generaciones subsecuentes. No hay huecos en el registro histórico. Nunca ha habido un tiempo de la resurrección de Jesús hasta ahora donde no tenemos registros de cómo se difundió esta información. La resurrección no es un engaño, no es un mito, no es una buena historia que les digamos a nuestros hijos. Es un acontecimiento histórico, mejor documentado de más fuentes que las vidas de Alejandro Magno o Julio César. Por supuesto que hay personas que niegan la resurrección, pero no lo hacen por el registro histórico, sino porque se niegan a creer en Dios, en lo milagroso, en algo tan profundamente único que es requeriría un cambio de vida. Pero estas personas no son únicas. Hay un montón de gente que ignora muchos eventos en la historia porque los hace incómodos.

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No, amigos míos, el sepulcro vacío es real, y no puede ser ignorado. Jesús de Nazaret es el único relato confiable de un hombre resucitado de entre los muertos, así que, si estás buscando a tu creador, no puedes mirar a ningún otro lugar que Jesús de Nazaret. Sólo en Jesús tenemos una prueba absoluta de la intervención de Dios, porque sólo en Jesús hemos visto el poder sobre la vida y la muerte en plena exhibición.

Y esto debería cambiar nuestras vidas. Si anhelamos la felicidad, si queremos saber cómo y por qué fuimos creados y qué tenemos que hacer para ser felices, entonces debemos tener hambre de Jesús. Deberíamos querer saber todo lo que podamos sobre él y sobre sus seguidores. Debemos devorar los Evangelios y las primeras cartas cristianas, debemos anhelar las interpretaciones de su vida dadas a nosotros por las primeras generaciones de cristianos que vivieron y murieron por Jesús. ¡Si los misterios de la vida han sido encerrados lejos de nosotros, Jesús es la llave que los abre todos! ¡Jesús es la respuesta a cada pregunta! Jesús es la prueba dada a nosotros por Dios de que Dios está obrando en el mundo, Dios se ha revelado a nosotros, y de alguna manera esa revelación está conectada con Jesús.

Y si Dios de alguna manera se ha revelado a nosotros en Jesús, entonces debemos desesperadamente desear unirnos con otras personas afines para descubrir y vivir esta revelación. ¡Mira a tu alrededor! ¡Mira alrededor de esta iglesia! Estos son los seguidores de Jesús. Estas son las personas que han recibido el testimonio de los testigos oculares entregados de generación en generación que Jesús ha resucitado de entre los muertos. Estas son las personas que se han dedicado a seguir al resucitado, porque saben que él es la clave, saben que él es el camino, la verdad y la vida. Estas son las personas que saben que la felicidad, si se encuentra en cualquier lugar, se va a encontrar en Jesús.

“Es verdad que el Señor ha resucitado y se ha aparecido a Simón!” Aleluya.

 

Other notes

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3 thoughts on “April 01, 2018 – Find God in the Empty Tomb

  1. Wow Father Moore! Two Sundays in a row! Last Sunday, I thought that I might not ever hear a better homily, and then today again! That was so good, fact based, and it summed up all that I think we all believe, in such a straight forward manner. It was just a real blessing to have been in church today! Thank-you.

  2. Today at men’s scripture group, we read your Easter homily (on My Parish) again. We were all animated again by your words: “look around you! Look around this church! These are the followers of Jesús.” We also recalled your warm, gracious thank you and invitation to join us more often to those who we see less frequently.
    Mike’s comment is right on: “Wow Father Moore!”

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