March 31, 2018 – Easter Vigil

Easter Vigil in the Holy Night of Easter

Readings (#2,3,7) / Lecturas (#2,3,7)

 

English

There are certain symbols that seem to be universal across humanity, so it is not surprising that the Easter Vigil, one of the most ancient liturgies of the Church, should be full of these ageless symbols.

We begin the liturgy with light, a symbol of security in the darkness. Across every culture and age, humanity has worried about what might come out of the darkness, and so we have always huddled together around the light. But tonight, the candle represents far more than mere illumination, which today we could achieve with a switch or a smart phone. No, our candle represents the light of Christ, who came into the world. This light does not turn back physical darkness, but the darkness of sin and death, a victory which is far more profound. Humanity was oppressed by death, enslaved by sin, and living in darkness until the light of Christ appeared. And then this light spread to each of us through our baptism, so that each of us, through Christ, could be lights that conquer the darkness of the world.

We also have the symbol of water, which every culture and age knows gives life and makes us clean. But our water does so much more than give us physical life and corporal washing; our water gives us eternal life and cleanses our souls from sin through baptism. And while, on this night, we focus on those who will be baptized, we also remember our own washing in the waters, and we recommit ourselves to the obligations of our baptism, to living lives free of sin in the light of Christ, to uniting ourselves to Christ in the Church through the Holy Spirit. We who have been washed clean help each other to remain clean and unstained in this life on our journey to the next.

But of course, fire and water are not always symbols of peace and security, life and cleansing: they are also very often symbols of destruction. Every ancient culture also feared the sea, where the wind and the waves might overwhelm and destroy them. Every ancient culture knew that fire could spread quickly out of control and destroy everything that it touched.

Jesus, our fire and our water, is both. He fiercely wars against the forces of sin and death in the world and in our lives. He gives no quarter to those who would enslave or destroy us. He is a two-edged sword, striking down every evil that stands in his path. But to those who follow him, he is light and warmth, life and regeneration. He shows mercy on all who love him, and he seeks after those who wander away.

This is the night on which we recall the awesome power of our God over his enemies, an awesome power he always uses to save his chosen people.

Tonight, these elect will become God’s chosen people. Tonight they will die with Christ so that they can rise with him. Tonight God will make war in their hearts against sin and death, and they will be freed from the power of evil. Tonight God will rush upon them with his Holy Spirit, to dwell in their hearts forever, so that they will always be united with him. Tonight God will give himself to them, body and blood, soul and divinity, under the appearance of bread and wine. Tonight the water of God and the fire of God is present here, reminding us of who it is that we worship: the God of the universe, the God of creation, the God of the Hebrews, of Abraham, Isaac, and Jacob, the God of the living, the God who became man to unite himself with us, the God who saves.

As we watch the salvation of these elect unfold before our very eyes, let us thank God for the salvation he has given us through the Church. Let us sing to the Lord, for he is gloriously triumphant. Let us open ourselves to his graces, so that he can win his victory in us once again.

 

Español

Hay ciertos símbolos que parecen ser universales a través de la humanidad, por lo que no es de extrañar que la Vigilia Pascual, una de las liturgias más antiguas de la Iglesia, debe estar lleno de estos símbolos eternos.

Comenzamos la liturgia con luz, símbolo de seguridad en la oscuridad. A través de cada cultura y edad, la humanidad se ha preocupado por lo que podría salir de la oscuridad, que es porque siempre hemos acurrucado juntos alrededor de la luz. Pero esta noche, la vela representa mucho más que mera iluminación, que hoy podríamos conseguir con un interruptor o un smartphone. No, nuestra vela representa la luz de Cristo, que vino al mundo. Esta luz no vuelve a la oscuridad física, sino a la oscuridad del pecado y la muerte, una victoria que es mucho más profunda. La humanidad fue oprimida por la muerte, esclavizada por el pecado, y viviendo en tinieblas hasta que apareció la luz de Cristo. Y entonces esta luz se extendió a cada uno de nosotros por nuestro bautismo, para que cada uno de nosotros, por medio de Cristo, pudiéramos ser luces que conquistaran la oscuridad del mundo.

También tenemos el símbolo del agua, que cada cultura y edad conoce da vida y nos hace limpios. Pero nuestra agua hace mucho más que darnos vida física y lavado corporal; nuestra agua nos da vida eterna y limpia nuestras almas del pecado a través del bautismo. Y mientras, en esta noche, nos enfocamos en aquellos que serán bautizados, también recordamos nuestro propio lavado en las aguas, y nos comprometemos a las obligaciones de nuestro bautismo, a vivir vidas libres de pecado a la luz de Cristo, a unirnos a Cristo en la iglesia por el Espíritu Santo. Nosotros, que hemos sido lavados limpios, nos ayudamos mutuamente a permanecer limpios y sin mancha en esta vida en nuestro viaje a la siguiente.

Pero, por supuesto, el fuego y el agua no son siempre símbolos de la paz y la seguridad, la vida y la limpieza: son también muy a menudo símbolos de la destrucción. Cada cultura antigua también temía el mar, donde el viento y las olas podrían abrumar y destruirlos. Cada cultura antigua sabía que el fuego se podía esparcir rápidamente fuera de control y destruir todo lo que tocaba.

Jesús, nuestro fuego y nuestra agua, son ambas cosas. Él ferozmente guerrea contra las fuerzas del pecado y la muerte en el mundo y en nuestras vidas. No da cuartel a aquellos que nos esclavizarían o destruirían. Él es una espada de dos filos, derribando cada mal que se encuentra en su camino. Pero para los que le siguen, es luz y calidez, vida y regeneración. Él muestra misericordia de todos los que lo aman, y él busca a los que se alejan.

Esta es la noche en la que recordamos el asombroso poder de nuestro Dios sobre sus enemigos, un poder asombroso que siempre utiliza para salvar a su pueblo elegido.

Esta noche, estos elegidos se convertirán en el pueblo elegido de Dios. Esta noche morirán con Cristo, para que puedan levantarse con él. Esta noche Dios hará la guerra en sus corazones contra el pecado y la muerte, y serán liberados del poder del mal. Esta noche Dios se apresurará sobre ellos con su Espíritu Santo, para morar en sus corazones para siempre, para que ellos siempre se unieron con él. Esta noche Dios se entregará a ellos, cuerpo y sangre, alma y divinidad, bajo la apariencia de pan y vino. Esta noche el agua de Dios y el fuego de Dios está presente aquí, recordándonos de quién es que adoramos: el Dios del universo, el Dios de la creación, el Dios de los hebreos, de Abraham, de Isaac, y de Jacob, el Dios de los vivos, el Dios que se hizo hombre para unirse a nosotros, el Dios que salva.

Mientras observamos la salvación de estos elegidos se desarrollan ante nuestros propios ojos, agradezcamos a Dios por la salvación que él nos ha dado por la Iglesia. Cantemos al Señor, porque él es gloriosamente triunfante. Vamos a abrirnos a sus gracias, para que él pueda ganar su victoria en nosotros una vez más.

 

Other Notes

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