March 18, 2018 – Jesus was indeed fully human

5th Sunday in Lent, Year B

Readings – English / Español

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English

“Son though he was, he learned obedience through what he suffered, and when he was made perfect, he became the source of eternal salvation for all who obey him.”

This is clearly a penitential season, because the Church just gave us a text that requires a HEAVY dose of complicated Christology. Who knew that preaching the Gospel would have to be so academic?

Okay, here is the problem with that text: God cannot change. If God is metaphysically perfect and contains within himself all possible states of being, and he most certainly does, then he cannot change because change indicates that at one point he was not something and then a later point he was something. Change means that God did not possess some facet of being, and now does, and this is impossible for God as we understand him.

And yet, the letter to the Hebrews says that Jesus “learned”, “was made perfect”, and “became”, all of which are verbs that indicate change. So how do we understand this?

We have to remember that a core, essential foundation of our faith is that Jesus is fully God and fully human. These two natures are united in one person. A nature is the characteristics of an existing entity, while a person is an entity in relationship. So from the beginning there has always been the Second Person of the Trinity, who is in infinite relationship with the Father and the Holy Spirit. This person has always possessed a divine nature, that is to say, has always been God and possessed the characteristics of God, including being unchanging. And yet, during the reign of August Caesar, this Second Person also united himself to a human nature, and so also possesses all the characteristics of a human being, including the ability to learn, grow, and change. So yes, God cannot change, a human being can change, and the Second Person of the Trinity, that is, Jesus, can do both because he possesses both sets of characteristics.

If you are not following or feel confused, that is okay. It took a lot of councils and a lot of fighting for the early Christians to work this out about Jesus, and even then we call it a “mystery” of our faith for a reason. But suffice it to say, Jesus, though he is God, can change and learn and grow because he is also human.

This is why it is extremely important not to associate all of the characteristics of Jesus’ divine nature with his human nature. For example, in his divinity, Jesus possesses every possible state of being. But that does not mean in his humanity he is both male and female, tall and short, black and white and Asian and everything else. Similarly, just because in his divinity Jesus is all-knowing, this does not mean that in his humanity Jesus was able to possess all knowledge simultaneously. We cannot know how Jesus psychologically experienced the union of divinity and humanity, but we do know that he was a normal human being, like us in every way except sin. If we need to grow, Jesus needed to grow. If we need to learn, Jesus needed to learn. Jesus was bound by the same limitations that we are.

Which brings us to the Garden at Gethsemane. Jesus did not want to suffer and die. Jesus was tempted to abandon his mission because of how hard it was. This was not for show! Jesus actually felt these emotions. Jesus actually prayed that the cup might pass from him. Or, as the Gospel of John presents it today, Jesus actually had to ask himself “What should I say?” When I read this passage from the Gospel, I like to think of Jesus as “talking it out”. Some Greeks want to see Jesus, that triggers some kind of reaction in the Lord, and then he starts figuring out what all this means by talking it out with his disciples. He sort of goes back and forth until he comes to the conclusion that, yes, this is why he came, and yes, he does need to die for the sins of the world.

And this resolve is the one place where Jesus differs from us: his human and divine wills were perfectly united. Even if Jesus experienced temptation, his deepest desire was always to do the will of his Father, and he was always going to carry out that will. Even when he wished that he could do so without all the pain and suffering. Even when he still needed to figure out what it meant to do the will of his Father, Jesus was always going to do it.

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Okay, so returning to the Letter to the Hebrews, what exactly does Jesus learn? The Letter says he learned obedience. But how can he learn obedience when, even in his humanity, he was always perfectly united with the will of the Father? I think what it means is that Jesus learned how to carry out his Father’s will, even in the midst of a sinful world, even when that will was incredibly taxing, even when a large part of Jesus’ heart did not want to follow that will. In other words, Jesus learned what it is like for us, how hard it is for us, his fellow human beings, to try to live out the will of God every day in every situation.

And why was it important for Jesus to learn this? Solidarity. By living every human experience except sin, by uniting himself to us in every possible way, including the great suffering on the Cross, Jesus made himself the perfect bridge between divinity and humanity. Jesus lived in perfect solidarity with the Father and in perfect solidarity with us. In this way, Jesus was made perfect.

And now, in this perfect solidarity, Jesus becomes the source of eternal salvation for all who obey him. In other words, because Jesus is perfectly united to the Father and to us, we can now unite ourselves to the Father through Jesus. We can achieve salvation, that is, unity with God, through Jesus. Jesus is the source of our unity, both with the Father and amongst ourselves, because Jesus first united himself to us.

And this, finally, brings us to the new covenant written on our hearts that Jerimiah speaks about. The previous covenants were external actions, required of us so that we would learn to obey God. But now, with Jesus, the covenant is not a matter of external impositions. The new covenant is a matter of solidarity, of unity with Jesus and his Father in Heaven. When we unite ourselves to Jesus, this covenant of unity is written on our hearts, and we begin to act in accord with this unity. It is no longer a matter of following a complicated law, but rather of doing whatever we need to do to maintain unity with Jesus. Of course that includes avoiding sin. Of course that includes works of charity. Of course that means maintaining communion with the Catholic Church and receiving the sacraments. But we do not do these things any longer because we are forced to. We do them because they unite us to Jesus.

So during this Lenten season, let’s connect with Jesus in his humanity. Let’s remember that Jesus’ divinity did not make him any less human. He suffered like we suffer. He questioned like we question. He struggled like we struggle. But in all of these things, he united himself to us, so that we would have the opportunity to unite ourselves to him.

 

Español

“A pesar de que era el Hijo, aprendió a obedecer padeciendo, y llegado a su perfección, se convirtió en la causa de la salvación eterna para todos los que lo obedecen.”

Esto es claramente una temporada de penitencia, porque la Iglesia nos acaba de dar un texto que requiere una dosis pesada de Cristología complicada. ¿Quién sabía que predicar el Evangelio tendría que ser tan académico?

Bien, aquí está el problema con ese texto: Dios no puede cambiar. Si Dios es metafísicamente perfecto y contiene dentro de sí todos los estados posibles de ser, y ciertamente contiene, entonces no puede cambiar porque el cambio indica que en un momento no era algo y luego un punto más tarde era algo. El cambio significa que Dios no poseía alguna faceta de ser, y ahora poseía, y esto es imposible para Dios como lo entendemos.

Sin embargo, la Carta a los Hebreos dice que Jesús “aprendió”, “llegado a su perfección “, y “se convirtió”, todos los cuales son verbos que indican el cambio. Entonces, ¿cómo entendemos esto?

Tenemos que recordar que un fundamento esencial de nuestra fe es que Jesús es plenamente Dios y plenamente humano. Estas dos naturalezas están unidas en una sola persona. Una naturaleza es las características de una entidad existente, mientras que una persona es una entidad en la relación. Así que desde el principio siempre ha existido la segunda persona de la Trinidad, que está en infinita relación con el Padre y el Espíritu Santo. Esta persona siempre ha poseído una naturaleza divina, es decir, siempre ha sido Dios y ha poseído las características de Dios, incluyendo ser inmutable. Y, sin embargo, durante el reinado de Augusto César, esta segunda persona también se unió a una naturaleza humana, y así también posee todas las características de un ser humano, incluyendo la capacidad de aprender, crecer y cambiar. Así que sí, Dios no puede cambiar, un ser humano puede cambiar, y la segunda persona de la Trinidad, Jesús, puede hacer ambas cosas porque posee ambos conjuntos de características.

Si usted no está siguiendo o se siente confundido, eso está bien. Los primeros cristianos necesitaron muchos concilios y mucha lucha para determinar estos hechos de Jesús, y es porque lo llamamos un “misterio” de nuestra fe. Pero basta decir, Jesús, aunque él es Dios, puede cambiar y aprender y crecer porque él es también humano.

Por eso es extremadamente importante no asociar todas las características de la naturaleza divina de Jesús con su naturaleza humana. Por ejemplo, en su divinidad, Jesús posee todo estado posible de ser. Pero eso no significa en su humanidad que es tanto masculino como femenino, alto y corto, blanco y negro y asiático y todo lo demás. Del mismo modo, sólo porque en su divinidad Jesús es omnisciente, esto no significa que en su humanidad Jesús fue capaz de poseer todos los conocimientos simultáneamente. No podemos saber cómo Jesús experimentó psicológicamente la unión de la divinidad y la humanidad, pero sí sabemos que él era un ser humano normal, como nosotros en todos los rasgos excepto el pecado. Si necesitamos crecer, Jesús necesitaba crecer. Si necesitamos aprender, Jesús necesitaba aprender. Jesús estaba atado por las mismas limitaciones que nosotros.

Lo que nos lleva al jardín de Getsemaní. Jesús no quiso sufrir y morir. Jesús estaba tentado a abandonar su misión por lo difícil que era. ¡Esto no fue para mostrar! Jesús realmente sintió estas emociones. Jesús realmente oró para que la copa pudiera pasar de él. O, como el Evangelio de Juan lo presenta hoy, Jesús realmente tuvo que preguntarse “¿Le voy a decir a mi Padre?” Cuando leo este pasaje del Evangelio, me gusta pensar en Jesús como “hablando externamente”. Algunos griegos quieren ver a Jesús, que desencadena algún tipo de reacción en el Señor, y entonces él comienza a averiguar qué significa todo esto al hablarlo con sus discípulos. Él va de un lado a otro hasta que llega a la conclusión de que, sí, por eso vino, y sí, que tiene que morir por los pecados del mundo.

Y esta resolución es el único lugar donde Jesús difiere de nosotros: sus voluntades humanas y divinas estaban perfectamente unidas. Incluso si Jesús experimentó la tentación, su deseo más profundo era siempre hacer la voluntad de su padre, y él siempre iba a llevar a cabo esa voluntad. Incluso cuando deseaba que pudiera hacerlo sin todo el dolor y el sufrimiento. Aun cuando todavía necesitaba averiguar lo que significaba hacer la voluntad de su padre, Jesús siempre lo iba a hacer.

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De acuerdo, volviendo a la Carta a los Hebreos, ¿qué es exactamente lo que Jesús aprende? La carta dice que aprendió obediencia. Pero, ¿cómo puede él aprender la obediencia cuando, incluso en su humanidad, siempre estuvo perfectamente unido con la voluntad del Padre? Creo que lo que significa es que Jesús aprendió a llevar a cabo la voluntad de su padre, incluso en medio de un mundo pecaminoso, aun cuando esa voluntad era increíblemente exigente, incluso cuando una gran parte del corazón de Jesús no quería seguir esa voluntad. En otras palabras, Jesús aprendió lo que es para nosotros, lo difícil que es para nosotros, sus compatriotas seres humanos, tratar de vivir la voluntad de Dios todos los días en cada situación.

¿Y por qué era importante que Jesús aprendiera esto? Solidaridad. Al vivir cada experiencia humana, excepto el pecado, al unirse a nosotros en todas las formas posibles, incluyendo el gran sufrimiento en la Cruz, Jesús se hizo el puente perfecto entre la divinidad y la humanidad. Jesús vivió en perfecta solidaridad con el padre y en perfecta solidaridad con nosotros. De esta manera, Jesús fue hecho perfecto.

Y ahora, en esta solidaridad perfecta, Jesús se convierte en la fuente de la salvación eterna para todos los que le obedecen. En otras palabras, porque Jesús está perfectamente unido al Padre y a nosotros, ahora podemos unirnos al padre a través de Jesús. Podemos lograr la salvación, es la unidad con Dios, a través de Jesús. Jesús es la fuente de nuestra unidad, tanto con el padre como entre nosotros, porque Jesús primero se unió a nosotros.

Y esto, finalmente, nos lleva a la nueva alianza escrita en nuestros corazones de la que habla Jeremías. Las alianzas anteriores eran acciones externas, requeridas por nosotros para que aprendiéramos a obedecer a Dios. Pero ahora, con Jesús, el pacto no es una cuestión de imposiciones externas. La nueva alianza es una cuestión de solidaridad, de unidad con Jesús y su Padre celestial. Cuando nos unimos a Jesús, esta alianza de unidad está escrita en nuestros corazones, y empezamos a actuar de acuerdo con esta unidad. Ya no se trata de seguir una ley complicada, sino de hacer lo que sea necesario para mantener la unidad con Jesús. Por supuesto eso incluye evitar el pecado. Por supuesto que incluye obras de caridad. Por supuesto eso significa mantener la comunión con la iglesia católica y recibir los sacramentos. Pero ya no hacemos estas cosas porque nos vemos obligados a hacerlo. Los hacemos porque nos unen a Jesús.

Así que durante esta temporada cuaresmal, conectemos con Jesús en su humanidad. Recordemos que la divinidad de Jesús no lo hizo menos humano. Sufrió como nosotros sufrimos. Cuestionó como cuestionamos. Luchó como si estuviéramos luchando. Pero en todas estas cosas, se unió a nosotros, para que tuviéramos la oportunidad de unirnos a él.

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