February 14, 2018 – Ash Wednesday

Ash Wednesday

Readings – English / Español

Featured image found here.

 

English

When I impose the ashes on your foreheads this evening, I will use the words “Repent and Believe in the Gospel”. These are the first words that Jesus preaches in the Gospel of Mark, and he chooses them on purpose, because they always go together. There is not Gospel without repentance, and it does not make sense to repent if there is no Gospel.

The Gospel is the good news that we have not been abandoned to a world of sin and death, but that God has come to save us by taking upon himself our human nature. There is no more joyous message than this.

But this is only good news if we need saving. If we are fine by ourselves, if we are just perfect the way we are, if we can do whatever we want because a loving God would never judge us; if any of these things are true, then we do not need saved and Jesus’ life, death, and resurrection are meaningless. No, the coming of Jesus is only good news if we realize that we are stuck, that we are sinful, that we can never achieve on our own the goodness that God wants us to have. Jesus only makes sense as a savior if we need saving.

This is why repentance and the Gospel always go together: because we must first realize that we are sinners before we can understand what incredibly good news the coming of Jesus is. This is why the Church has such a long period of Lent before we have a slightly longer period of Easter: because repentance and the good news only make sense together.

Today, at the beginning of this Lenten season, we repent because we need to make room for Jesus in our hearts. We need to turn to the Lord and say “Jesus, I am broken and I am sinful. I need you, I need your presence, I need your grace.” We do not enter into Lent so that we can feel bad about ourselves or so that we can punish ourselves. No, we repent so that we can believe in the Gospel.

 

Español

Cuando les imponga las cenizas en sus frentes esta tarde, usaré las palabras “Conviértete y cree en el Evangelio”. Estas son las primeras palabras que Jesús predica en el Evangelio de Marcos, y las escoge a propósito, porque siempre van juntas. No hay evangelio sin conversión, y no tiene sentido convertirse si no hay Evangelio.

El Evangelio es la buena noticia de que no hemos sido abandonados a un mundo de pecado y muerte, sino que Dios ha venido a salvarnos tomando sobre sí nuestra naturaleza humana. No hay más mensaje gozoso que éste.

Pero esto sólo es una buena noticia si necesitamos ser salvados. Si estamos bien por nosotros mismos, si somos simplemente perfectos como somos, si podemos hacer lo que queramos porque un Dios amoroso nunca nos juzgaría; Si cualquiera de estas cosas es verdad, entonces no necesitamos salvación y la vida, la muerte y la resurrección de Jesús no tienen sentido. No, la venida de Jesús es sólo una buena noticia si nos damos cuenta de que estamos atrapados, de que somos pecadores, de que nunca podremos alcanzar por nosotros mismos la bondad que Dios quiere que tengamos. Jesús sólo tiene sentido como salvador si necesitamos ser salvados.

Esta es la razón por la cual la conversión y el Evangelio siempre van juntos: porque primero debemos darnos cuenta de que somos pecadores antes de que podamos entender lo increíblemente buenas noticias que es la venida de Jesús. Esta es la razón por la cual la iglesia tiene un período tan largo de Cuaresma antes de que tengamos un período de Pascua un poco más largo: porque la conversión y las buenas noticias sólo tienen sentido juntos.

Hoy, al comienzo de esta temporada cuaresmal, nos convertimos porque necesitamos hacer espacio para Jesús en nuestros corazones. Necesitamos recurrir al Señor y decir: “Jesús, estoy quebrantado y soy pecaminoso. Te necesito, necesito tu presencia, necesito tu gracia “. No entramos en la Cuaresma para que podamos sentirnos mal por nosotros mismos o para que podamos castigarnos a nosotros mismos. No, nos convertimos para que podamos creer en el Evangelio.

Join the Discussion

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s