January 14, 2018 – On Pornography

2nd Sunday in Ordinary Time, Year B

Readings – English / Español

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I highly recommend www.fightthenewdrug.org.

This is the warning I gave to parents:

Fair warning before we begin Mass: today’s homily is PG-13. In order for us to have a frank and open discussion, our parish has made arrangements for all children not yet in high school to have a separate teaching [in the narthex / in the hall]. So, parents, when we get to [the homily / the children’s dismissal], please be prepared to send out all of your children, not just the young ones.

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Aviso antes de comenzar la Misa: la homilía de hoy es sobre un tema adulto. Para que tengamos una discusión franca y abierta, nuestra parroquia ha hecho los arreglos para que todos los niños no todavía en la escuela secundaria tengan una enseñanza separada [en el vestíbulo/en los portables]. Así que, padres, cuando lleguemos a la homilía, por favor estén preparados para enviar a todos sus hijos, no sólo a los pequeños.

 

English

Today we are going to talk about pornography. Well, actually, we are going to talk about pornography and masturbation, since the two almost always go together, but I am usually just going to use pornography to mean both. Anyway, we are going to talk about pornography for two reasons. First, it affects far too many of us to let it go unacknowledged. Second, our reading from Saint Paul’s letter to the Corinthians gives us the perfect framework through which to understand this issue.

I am going to read our second reading again, but this time I am going to add the word “sexual” before the word “immorality”, because the Latin uses the word “fornicatio”, from which we get the word “fornication”, and the Greek uses the word “porneia”, from which we get the word pornography. Both of these words refer specifically to sexual immorality, and the English translation does not make this clear.

So here is Saint Paul again: “Brothers and sisters: The body is not for [sexual] immorality, but for the Lord, and the Lord is for the body; God raised the Lord and will also raise us by his power. Do you not know that your bodies are members of Christ? But whoever is joined to the Lord becomes one Spirit with him. Avoid [sexual] immorality. Every other sin a person commits is outside the body, but the [sexually] immoral person sins against his own body. Do you not know that your body is a temple of the Holy Spirit within you, whom you have from God, and that you are not your own? For you have been purchased at a price. Therefore glorify God in your body.”

This reading is the perfect place to start, because it does not allow us to fall into the Puritanical, prudish, anti-sex attitudes that Christianity is so often criticized for. Instead, Saint Paul has a very positive view of the body. In fact, we have to understand that Saint Paul does not exclude our sexuality from his declarations. So, if I can take liberty with the Scriptures again, we might read “The [sexual] body is for the Lord and the Lord is for the [sexual] body,” “Your [sexual] body is a temple of the Holy Spirit,” and “Glorify God in your [sexual] body.” If this sounds strange to our ears, then we need to think about our faith differently. God created our sexuality. God blessed the sexuality of our first parents. God continues to bless the sexual union of two life-long partners in the inherently sexual sacrament of marriage. Sex is a good and beautiful and holy thing given to us by God.

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Well, sex should be a good and beautiful and holy thing given to us by God. But pornography and masturbation warp and destroy and corrupt it. What is the point of sex? It is not individual pleasure. In addition to the procreative aspects, the point of sex is deep human intimacy. It is to take a relationship built on deep emotional, intellectual, and spiritual unity between two life partners and to allow that unity to have a physical expression. Sex is always oriented toward the service and love of another person.

Pornography and masturbation go completely against this divine plan for our sexuality. Instead of allowing sex to bring us closer to our life partner, pornography turns sex into a me-focused, individual activity. It makes sex selfish and dehumanized. It fetishizes everything. It normalizes incredibly unhealthy power dynamics. It teaches us to objectify, rather than value and love, our sexual partners. Pornography changes our brains, changes our psyches, and excludes God entirely from his own gift of sexuality.

You may not realize this, but some people get so addicted to pornography and masturbation that they learn to prefer them to regular sex with another human being. After all, porn does not have human and emotional needs that require attention. Porn is all of the fun with none of the work. If nothing else does, this fact should show how twisted and wrong pornography is.

Unfortunately, in this post-Freudian society, I and most other men were taught that addiction is the problem, but moderate pornography use is healthy and encouraged. This is a lie from the Devil. Every choice we make, every act we perform, changes us in some way, for the better or for the worse. Similarly, every experience of pornography fills our heads with more images, turns our sexuality more inward, and takes us further from being able to glorify God with our bodies. There is no such thing as a healthy use of pornography.

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Okay, now, the point of this homily is not to condemn. In my experience, most of us actually want beautiful, intimate, and life-giving experiences of sexuality, and most of us realize that pornography is nothing but cheap thrills that leaves us feeling empty. The problem is that so, so many people feel stuck, even enslaved by pornography. The number of men and even women who come in to confess pornography is staggering, and most of these people feel ashamed and stuck.

But, my friends, I want you to know that there is hope. The grace of God is available to us, and works miracles in our lives. I began to look at sexual images online when I was in seventh grade. At first it was just classical paintings of naked women and articles on human anatomy. What could be wrong about learning about art and biology, right? But in eighth and ninth grade, it became far more sexual, and far more fetishized. By the time I realized I did not like who I was becoming, it was already incredibly difficult to remove it from my life. But I did, with prayer and the sacraments; I did stop the addiction cycle, stop the corruption of my sexuality, and rediscover the freedom and joy of the virtue of chastity. I was one of the lucky ones, because I began to fight it before I got as far as the videos or the compulsive need to masturbate. But even for those who weren’t so lucky, the same process applies: prayer and the sacraments. Confession especially. God can free you from these chains, and this community is here to help you.

Fighting the influence of pornography in our communities and in our lives is a team effort, and we all must do our part.

Parents, please begin to talk to your kids about sexuality in an age-appropriate manner, even before puberty. Help them to understand the joy and the beauty of an intimate relationship. Help them realize that the point of sexuality is life-long, deep intimacy with another human being. Give them the categories of God now, before our post-Freudian societal ethos tells them that sexuality is only about personal pleasure and taking what you need.

Spouses, if your life-partner is struggling with pornography, please do not take it personally. Men especially are prone to addiction, and his use of pornography is not a reflection of you as a spouse or as a lover. Marriages can only overcome the influence of pornography if it is tackled together, as an accountability partnership. And only if it is approached with patience, mercy, and understanding.

And if you, personally, feel bound by the chains of pornography, come see me in the confessional. Allow God to forgive your sins, and talk to me about strategies for overcoming this vice. If I can make one recommendation here – begin to fast. Skip one meal each week. Controlling an errant sexuality is incredibly difficult, especially at first. But skipping a meal is not. And yet both teach us control of our physical impulses. Both help us achieve chastity. Pornography is truly one of those demons that can only be defeated with fasting and prayer.

Finally, then, let us all turn toward our Lord Jesus in the Eucharist. Let us offer him our entire selves in this Mass, spirit, soul, and body. The body is for the Lord, and the Lord is for the body. Let us glorify God in our bodies.

 

Español

Hoy vamos a hablar de pornografía. En realidad, vamos a hablar de la pornografía y la masturbación, ya que los dos casi siempre van juntos, pero por lo general sólo voy a utilizar la palabra “pornografía” para significar ambos. De todos modos, vamos a hablar de pornografía por dos razones. En primer lugar, afecta demasiado a muchos de nosotros para dejarlo ir no reconocido. En segundo lugar, nuestra lectura de la carta de San Pablo a los Corintios nos da el marco perfecto para entender este tema.

¿Por qué? Porque no nos permite caer en las actitudes puritanas, mojigatas, anti-sexuales que el cristianismo es tan a menudo criticado. En cambio, San Pablo tiene una visión muy positiva del cuerpo. De hecho, tenemos que entender que San Pablo no excluye nuestra sexualidad de sus declaraciones. Entonces, si puedo tomar la libertad con las escrituras, podríamos leer “El cuerpo [sexual] es para servir al Señor; y el Señor, para santificar el cuerpo [sexual],” y “su cuerpo [sexual] es templo del Espíritu Santo,” y “glorifiquen, pues, a Dios con el cuerpo [sexual].” Si esto suena extraño a nuestros oídos, entonces necesitamos pensar en nuestra fe de manera diferente. Dios creó nuestra sexualidad. Dios bendijo la sexualidad de nuestros primeros padres. Dios continúa bendiciendo la unión sexual de dos parejas de toda la vida en el sacramento inherentemente sexual del matrimonio. El sexo es una cosa buena y hermosa y santa dada a nosotros por Dios.

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Bueno, el sexo debe ser una cosa buena y hermosa y santa dada a nosotros por Dios. Pero la pornografía y la masturbación se deforman y destruyen y corrompen. ¿Cuál es el punto del sexo? No es placer individual. Además de los aspectos procreadores, el punto del sexo es una profunda intimidad humana. Es tomar una relación basada en una profunda unidad emocional, intelectual y espiritual entre dos compañeros de vida y permitir que esa unidad tenga una expresión física. El sexo siempre está orientado hacia el servicio y el amor de otra persona.

La pornografía y la masturbación van completamente en contra de este plan divino para nuestra sexualidad. En lugar de permitir que el sexo nos acerque a nuestro compañero de vida, la pornografía convierte el sexo en una actividad individual enfocada en mí. Hace que el sexo sea egoísta y deshumanizado. Lo fetiche todo. Normaliza la dinámica de poder increíblemente malsana. Nos enseña a objetivar, más que valor y amor, a nuestros compañeros sexuales. La pornografía cambia nuestros cerebros, cambia nuestra psique, y excluye a Dios enteramente de su propio don de la sexualidad.

Puede que no te des cuenta, pero algunas personas se consiguen tan adictas a la pornografía y la masturbación que aprenden a preferirlas al sexo regular con otro ser humano. Después de todo, el porno no tiene necesidades humanas y emocionales que requieran atención. El porno es toda la diversión con ninguno de los trabajos. Si nada más lo hace, este hecho debería mostrar lo retorcido y errado que es la pornografía.

Desafortunadamente, en esta sociedad post-freudiano, yo y la mayoría de los otros hombres se nos enseñó que la adicción es el problema, pero el uso de pornografía moderada es saludable y alentador. Esto es una mentira del diablo. Cada decisión que hacemos, cada acto que realizamos, nos cambia de alguna manera, para bien o para mal. Del mismo modo, cada experiencia de la pornografía llena nuestras cabezas con más imágenes, convierte nuestra sexualidad más interna, y nos lleva más lejos de poder glorificar a Dios con nuestros cuerpos. No existe tal cosa como un uso saludable de la pornografía.

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Bien, ahora, el objetivo de esta homilía no es condenar. En mi experiencia, la mayoría de nosotros realmente queremos experiencias sexuales que están hermosas, íntimas y que dan vida, y la mayoría de nosotros nos damos cuenta de que la pornografía no es más que emociones baratas que nos dejan sintiéndonos vacíos. El problema es que así, tanta gente se siente atascada, incluso esclavizada por la pornografía. El número de hombres e incluso mujeres que vienen a confesar pornografía es asombroso, y la mayoría de estas personas se sienten avergonzados y atrapados.

Pero, amigos míos, quiero que sepan que hay esperanza. La gracia de Dios está disponible para nosotros, y obra milagros en nuestras vidas. Comencé a mirar las imágenes sexuales en la internet cuando estaba en séptimo grado. Al principio sólo eran pinturas clásicas de mujeres desnudas y artículos sobre anatomía humana. ¿Qué puede haber de malo en aprender sobre el arte y la biología, verdad? Pero en octavo y noveno grado, se hizo mucho más sexual, y mucho más fetichista. En el momento en que me di cuenta de que no me gustaba que me estaba convirtiendo, ya era increíblemente difícil de quitar de mi vida. Pero lo hice, con la oración y los sacramentos; detuve el ciclo de la adicción, detuve la corrupción de mi sexualidad, y redescubrí la libertad y la alegría de la virtud de la castidad. Yo era uno de los afortunados, porque comencé a luchar antes de llegar tan lejos como los videos o la necesidad compulsiva de masturbarse. Pero incluso para aquellos que no tuvieron tanta suerte, se aplica el mismo proceso: la oración y los sacramentos. Confesión especialmente. Dios puede liberarte de estas cadenas, y esta comunidad está aquí para ayudarte.

Luchar contra la influencia de la pornografía en nuestras comunidades y en nuestras vidas es un esfuerzo de equipo, y todos debemos hacer nuestra parte.

Padres, por favor comiencen a hablar con sus hijos acerca de la sexualidad de una manera apropiada a la edad, incluso antes de la pubertad. Ayúdenlos a entender la alegría y la belleza de una relación íntima. Ayúdenlos a darse cuenta de que el punto de la sexualidad es la intimidad profunda de toda la vida con otro ser humano. Denles las categorías de Dios ahora, antes de que nuestro ethos social post-freudiano les diga que la sexualidad sólo se trata de placer personal y de tomar lo que usted necesita.

Cónyuges, si su compañero de vida está luchando con la pornografía, por favor no lo tome personalmente. Los hombres son especialmente propensos a la adicción, y su uso de la pornografía no es un reflejo de usted como un cónyuge o como un amante. Los matrimonios sólo pueden superar la influencia de la pornografía si se abordan juntos, como una asociación de rendición de cuentas. Y sólo si se aborda con paciencia, misericordia y comprensión.

Y si tú, personalmente, te sientes atado por las cadenas de la pornografía, ven a verme en el confesionario. Permita que Dios perdone sus pecados, y hábleme acerca de las estrategias para superar este vicio. Si puedo hacer una recomendación aquí – empieza a ayunar. Salte una comida cada semana. Controlar una sexualidad errante es increíblemente difícil, sobre todo al principio. Pero saltarse una comida no es. Y, sin embargo, ambos nos enseñan el control de nuestros impulsos físicos. Ambos nos ayudan a alcanzar la castidad. La pornografía es verdaderamente uno de esos demonios que sólo pueden ser derrotados con el ayuno y la oración.

Finalmente, entonces, todos nos dirigimos hacia nuestro Señor Jesús en la Eucaristía. Déjenos ofrecerle todo nuestro ser en esta masa, espíritu, alma y cuerpo. El cuerpo es para servir al Señor, y el Señor para santificar el cuerpo. Glorificamos a Dios en nuestros cuerpos.

4 thoughts on “January 14, 2018 – On Pornography

  1. Great homily Father. I might use it for a pastor’s column one day, full credit given of course, hope you don’t mind.

  2. Fr. Moore, I am unfamiliar with the term “the categories of God”. Could you clarify this concept in the context of your homily, please?

    • It is not a technical term, so do not worry, it is not one you would be expected to know. I use that phrase to mean talking about things the way God would talk about them, trying to see things according to his will, and focusing on the things that he finds important.

      So, for example, you have Freudian categories, where you might see everything in terms of repression/expression and the Oedipus complex. And you have Sartre-ian categories where everything is seen in terms of freedom. I could consider the categories of God as seeing the world in terms of self-gift, service, and participation in the plan of the Creator.

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