January 11, 2018 – Manipulating God

Thursday of the 1st Week of Ordinary Time, Year 2

Readings – English / Español

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English

Why did the Israelites lose the Ark? Because they treated it like a magical object. They believed that if they simply had the Ark, that if they simply followed a formula, they could manipulate God into doing what they wanted. But the Ark is not a magical object, it is a reminder of the presence of God. The Israelites never once prayed to God or asked for his presence. Instead, ironically, it is the Philistines who make a big deal out of the fact that the Ark points to the presence of God. It is the enemies of Israel that remember that the presence of God is the most important thing, and the Ark is secondary. So the Philistines are allowed to capture the Ark, because they understand its true meaning.

My friends, I see people fall into this way of thinking all the time. So often people believe that if they just pray another Rosary, or burn another candle, or finally go to Confession, then they will receive some miracle that they are praying for. But this is superstition! This is not how God works! This is using objects like magical objects, in order to manipulate God. No. Instead, Rosaries and candles are important, not as magical objects or secret formulae, but because they remind us of the presence and love of God in our lives. Confession is important because we will experience the presence of God more strongly when we remove sin from our lives. We do not pray in order to force God to do what we want. We pray so that we might know what God wants from us.

Español

¿Por qué los israelitas perdieron el arca? Porque lo trataron como un objeto mágico. Ellos creían que si simplemente tenían el arca, que si simplemente siguieran una fórmula, podían manipular a Dios para que hiciera lo que querían. Pero el arca no es un objeto mágico, es un recordatorio de la presencia de Dios. Los israelitas nunca oraron a Dios ni pidieron su presencia. En cambio, irónicamente, son los filisteos los que hacen un gran trato con el hecho de que el arca apunta a la presencia de Dios. Son los enemigos de Israel los que recuerdan que la presencia de Dios es lo más importante, y el Arca es secundaria. Así que a los filisteos se les permite capturar el arca, porque entienden su verdadero significado.

Mis amigos, veo a muchas personas caer en esta forma de pensar todo el tiempo. Tan a menudo los personas creen que si sólo rezan otro Rosario, o queman otra vela, o finalmente van a confesarse, entonces recibirán algún milagro por el que están orando. ¡Pero esto es superstición! ¡Así no es como Dios trabaja! Esto es usar objetos como objetos mágicos, para manipular a Dios. No. En cambio, los rosarios y las velas son importantes, no como objetos mágicos o fórmulas secretas, sino porque nos recuerdan la presencia y el amor de Dios en nuestras vidas. La confesión es importante porque experimentaremos la presencia de Dios con más fuerza cuando removemos el pecado de nuestras vidas. No oramos para forzar a Dios a hacer lo que queremos. Oramos para que podamos saber lo que Dios quiere de nosotros.

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