November 26, 2017 – Jesus our king remains in our midst

Solemnity of Our Lord Jesus Christ, King of the Universe, Year A

Readings – EnglishEspañol

 

English

In his marvelously clear and persuasive book Mere Christianity, C.S. Lewis describes the world as “enemy occupied territory”. What he means by this is that the world, as we experience it, seems to exist under the shadow of a dark power, the power of sin and death, the power of the enemy. Everywhere we look, sin and death seem to be in control: violence, hatred, divisions, and their ilk. Even when goodness peeks through, we wonder how long it can last until it is squashed by the darkness. 

The analogy is especially interesting, though, because the idea of “enemy occupied territory” implies that the territory actually belongs to someone else, and that it has been usurped unjustly. It points to the fact that the world originally belongs to God, the creator of everything. So where is God? Why has he not returned for his kingdom, which still appears to be under the dominion of sin and death? 

The answer that Lewis gives is almost humorous: God has taken back his kingdom, and he did it when no one was looking, right from under the enemy’s nose. He hid himself as a poor Jewish baby in the backwaters of the Roman Empire and he won his victory by dying as a criminal on a cross. In other words, Jesus came in disguise, and he established a resistance movement that we call the Church. 

But the analogy does break down at some points. Usually, leaders only come in disguise because they are scared of getting caught, and they only set up guerilla resistance movements because they do not have the forces to attempt a frontal assault. But neither of these can be true of the God who creates and sustains the entire universe continually. Even the word “all-powerful” does not do justice to the relationship between God and his creation. 

So Jesus must have had a different reason for entering the world as he did, and Lewis suggests that this reason was so that each of us would have the opportunity to choose Jesus’s side freely. Every king who returns to a rebellious territory rewards those who were loyal to him and punishes those who rebelled. God does not do this actively, since we believe that he desires salvation for all, but his mere presence has the same effect. See, God’s full presence is so overwhelming that in his light we can no longer exercise our freedom; instead, we fully become the person we chose to be. So when we see God face-to-face, those of us who chose his side in the rebellion will be overcome with relief and joy, while those of us who opposed or ignored him will be engulfed with terror. And this how we will spend eternity. To prevent this from happening right away, to give us time to freely choose his side, Jesus came in disguise and started a rebel alliance called the Church, which will fight the good fight until he reveals his full power and glory. 

The other interesting way in which this analogy breaks down is that, unlike the king who establishes a resistance and then retreats back to safety, Jesus has never abandoned us here on the front lines. Look at our first reading: “I myself will look after and tend my sheep. […] I myself will pasture my sheep; I myself will give them rest, says the Lord GOD.” Jesus remains in control of his army the Church. Jesus himself continues to guide us through his Holy Spirit. Jesus himself binds our wounds through the grace of the sacraments. It is Jesus, not the Pope or the clergy or the laity, that runs the Church and runs our lives. But like any good military leader, he has given each of us our tasks, and he expects us to man our posts. 

Then we come to our Gospel, which is a little harder to understand. Once again, Jesus is in disguise, and once again, Jesus clearly has not abandoned us. But this time, Jesus remains in our midst as the poor, the oppressed, the marginalized, and the ostracized. In what way is his presence here helping us to win the war on sin and death? Well, first, he makes it very clear that he remains especially present to those on whom the forces of evil have had the greatest effect. Who more than the poor and the marginalized have felt the full effect of evil in this world? Jesus is like a warrior king who visits his wounded troops, except that this king chooses to lie in the bed right beside them. And second, by remaining among us in the disadvantaged, Jesus is continually giving all of us opportunities to choose his side in this fight. When we do not seek to serve power or glory or pleasure or honor, but instead look to the powerless, the marginalized, and the modern-day lepers, we are looking to our Lord and renewing our allegiance to him. 

And so, on this Solemnity of Christ our King, it is a good time to ask ourselves a few difficult questions. First, do we truly believe that Christ is king, that he is in control, and that he has already and will continue to win the war against the forces of sin and death? Or do we act as though the world is without hope and Jesus is powerless?  

Second, do we truly believe that Jesus remains in our midst, both in the Church as our shepherd and in solidarity with the marginalized who have suffered so much? Or do we act as though he is distant, disconnected, and has no role to play in our world and our lives? 

And finally, how loyal are we to our king? Do we let Jesus take a back-seat to our relationships, our country, our political parties, our sports teams, our luxuries, our comforts, or our favorite vices? Do we act like, when Jesus reveals himself, he is not going to know what side we were on? Or do we fight for our king, fight for our deliverer, oppose the forces of sin and death, and ensure that, in all things, Jesus is the one who rules our world and rules our lives? 

Long live Christ the King. 

 

Español

En su libro claro y persuasivo Mero Cristianismo, C.S. Lewis describe al mundo como “territorio ocupado por el enemigo”. Lo que quiere decir con esto es que el mundo, como lo experimentamos, parece existir bajo la sombra de un poder oscuro, el poder del pecado y la muerte, el poder del enemigo. Dondequiera que miremos, el pecado y la muerte parecen estar en control: violencia, odio, divisiones y su calaña. Incluso cuando la bondad se asoma, nos preguntamos cuánto tiempo puede durar hasta que sea aplastado por la oscuridad. 

La analogía es especialmente interesante, sin embargo, porque la idea de “territorio ocupado por el enemigo” implica que el territorio pertenece realmente a otra persona, y que ha sido usurpado injustamente. Apunta al hecho de que el mundo originalmente pertenece a Dios, el creador de todo. Entonces, ¿Dónde está Dios? ¿Por qué no ha vuelto por su reino, que parece estar bajo el dominio del pecado y la muerte? 

La respuesta que Lewis da es casi humorística: Dios ha retomado su reino, y lo hizo cuando nadie estaba mirando, justo desde debajo de la nariz del enemigo. Se escondió como un pobre bebé judío en los remansos del imperio romano y ganó su victoria muriendo como un criminal en una cruz. En otras palabras, Jesús vino disfrazado, y estableció un movimiento de resistencia que llamamos la iglesia. 

Pero la analogía se descompone en algunos puntos. Por lo general, los líderes sólo vienen disfrazados porque tienen miedo de ser atrapados, y sólo establecen movimientos de resistencia porque no tienen las fuerzas para intentar un asalto frontal. Pero ninguno de ellos puede ser verdad del Dios que crea y sustenta continuamente todo el universo. Incluso la palabra “Todopoderoso” no hace justicia a la relación entre Dios y su creación. 

Así que Jesús debe haber tenido una razón diferente para entrar en el mundo como lo hizo, y Lewis sugiere que esta razón era para que cada uno de nosotros tuviera la oportunidad de elegir el lado de Jesús libremente. Cada rey que regresa a un territorio rebelde premia a aquellos que le son leales y castiga a los que se rebelaron. Dios no hace esto activamente, ya que creemos que él desea la salvación para todos, pero su mera presencia tiene el mismo efecto. La presencia plena de Dios es tan abrumadora que en su luz ya no podemos ejercer nuestra libertad; en cambio, nos convertimos plenamente en la persona que escogimos ser. Así que cuando vemos a Dios cara a cara, aquellos de nosotros que escogimos su lado en la rebelión, seremos vencidos con alivio y gozo, mientras que aquellos de nosotros que nos oponemos o lo ignoramos, seremos rodeados de terror. Y así vamos a pasar la eternidad. Para evitar que esto suceda de inmediato, para darnos tiempo para elegir libremente su lado, Jesús vino disfrazado y comenzó una Alianza Rebelde llamada la iglesia, que luchará la buena lucha hasta que él revela su pleno poder y gloria. 

La otra forma interesante en la que se descompone esta analogía es que, a diferencia del rey que establece una resistencia y luego se retira a la seguridad, Jesús nunca nos ha abandonado aquí en las líneas del frente. Mira nuestra primera lectura: ” Yo mismo iré a buscar a mis ovejas y velaré por ellas. […]Yo mismo apacentaré a mis ovejas, yo mismo las haré reposar, dice el Señor Dios.” Jesús permanece en control de su ejército la iglesia. Jesús mismo nos sigue guiando a través de su Espíritu Santo. Jesús mismo venda nuestras heridas a través de la gracia de los sacramentos. Es Jesús, no el Papa o el clero o los laicos, que dirige la iglesia y dirige nuestras vidas. Pero, como cualquier buen líder militar, él nos ha dado a cada uno de nosotros nuestras tareas, y él espera que nosotros mantengamos nuestros puestos. 

Luego llegamos a nuestro evangelio, que es un poco más difícil de entender. Una vez más, Jesús está disfrazado, y una vez más, Jesús claramente no nos ha abandonado. Pero esta vez, Jesús permanece en nuestro medio como los pobres, los oprimidos, los marginados, y los ostracismos. ¿De qué manera su presencia aquí nos ayuda a ganar la guerra contra el pecado y la muerte? En primer lugar, él deja muy claro que él permanece especialmente presente a aquellos en quienes las fuerzas del mal tienen el mayor efecto. ¿Quién más que los pobres y los marginados han sentido todo el efecto del mal en este mundo? Jesús es como un rey guerrero que visita a sus tropas heridas, excepto que este rey decide acostarse en la cama junto a ellos. Y en segundo lugar, al permanecer entre nosotros en los desfavorecidos, Jesús está continuamente dando a todos nosotros oportunidades para elegir su lado en esta lucha. Cuando no buscamos servir el poder, la gloria, el placer o el honor, sino mirar a los leprosos impotentes, marginados y modernos, estamos mirando a nuestro Señor y renovando nuestra lealtad hacia él. 

Y así, en esta solemnidad de Cristo Rey, es un buen momento para hacernos algunas preguntas difíciles. Primero, ¿realmente creemos que Cristo es rey, que él está en control, y que él ya ha y seguirá ganando la guerra contra las fuerzas del pecado y la muerte? ¿O actuamos como si el mundo estuviera sin esperanza y Jesús es impotente? 

Segundo, ¿realmente creemos que Jesús permanece en nuestro medio, tanto en la iglesia como en nuestro pastor y en solidaridad con los marginados que han sufrido tanto? ¿O actuamos como si estuviera distante, desconectado, y no tiene papel que desempeñar en nuestro mundo y en nuestras vidas? 

Y finalmente, ¿somos leales a nuestro rey? ¿Hacemos a Jesús menos importante que nuestras relaciones, nuestro país, nuestros partidos políticos, nuestros equipos deportivos, nuestros lujos, nuestras comodidades, o nuestros vicios favoritos? ¿Actuamos como cuando Jesús se revela a sí mismo, no va a saber de qué lado estábamos? ¿O luchamos por nuestro rey, luchamos por nuestro libertador, nos oponemos a las fuerzas del pecado y la muerte, y nos aseguramos de que, en todas las cosas, Jesús es el que gobierna nuestro mundo y gobierna nuestras vidas? 

Viva el Cristo Rey. 

 

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