October 29, 2017 – 30th Sunday in Ordinary Time, Year A

Readings – English / Español

Context: We had stewardship speakers this week, so I kept my homily short.

English

One of the things I most value about our Catholic faith is its history. For two-thousand years many of the smartest people the world has ever seen have contemplated the mysteries of the Incarnation and Resurrection, the Sacraments, and the Church. We can always enrich ourselves and our spirituality by reaching back in our tradition for the wisdom of previous generations.

For today’s Gospel, I like St. Bernard’s reflection on the two Great Commandments. St. Bernard, in case you do not know, was a twelfth-century saint and founder of the Cistercians who wrote many great spiritual reflections, including a small book called On Loving God from which this reflection is taken.

St. Bernard says that there are four stages of love. The first is love of ourselves. This love is natural and common and where most of us start. It is not wrong, per se, since we are good and created in the image of God. But when love of self becomes disproportionate or exclusive, when we love only ourselves, this stage of love easily leads to vices like selfishness and vanity.

The second stage of love is loving God and others, but for our own sake. Many of us get stuck at this stage. We love our friends because they make us feel good, our family because they support us, and our God because we trust him to take care of us. These are not necessarily bad, except that if we get bored of our friends, or feel neglected by our family, or believe that God is not answering our prayers, we abandon them and fail to love them.

The third stage of love is loving God for his own sake. That is to say, loving God, not because we treat him like an ATM who distributes miracles, but because he is our almighty, all-loving creator. Loving him because he made us and we are so thankful for his gifts of life and freedom. Loving him because he united himself to our humanity and died for our sins. This stage is realizing that God is the central desire of our hearts, and seeking to unite ourselves to him.

The fourth stage is to love ourselves and others, but for God’s sake. Every human person is made in the image of God, and God looks upon every human person with infinite and unflappable love. If we are united to God, who is the source of all love, then we begin to see others and ourselves through God’s own eyes, and we begin to love others and ourselves as God loves us.

So again:

  • Number one: loving ourselves
  • Number two: loving God and others (but for our own sake)
  • Number three: loving God for his own sake
  • Number four: loving ourselves and others (but for God’s sake)

As with all aspects of the Christian life, moving from one stage of love to the next is a process. Thankfully, we have the saints to show us the way, and the grace of God to fortify us for the journey.

 

Español

Una de las cosas que más valoro de nuestra fe católica es su historia. Durante dos mil años, muchas de las personas más inteligentes en todo el mundo han contemplado los misterios de la encarnación y la resurrección, los sacramentos, y la iglesia. Siempre podemos enriquecernos a nosotros mismos y a nuestra espiritualidad volviendo a nuestra tradición por la sabiduría de las generaciones anteriores.

Para el Evangelio de hoy, me gusta la reflexión de San Bernardo sobre los dos grandes mandamientos. San Bernardo, en caso de que no lo sepas, fue un santo del siglo doce y fundador del Orden del Císter que escribió muchas grandes reflexiones espirituales, incluyendo un pequeño libro llamado “Sobre el Amor a Dios” del cual se toma esta reflexión.

San Bernardo dice que hay cuatro etapas de amor. El primero es el amor de nosotros mismos. Este amor es natural y común y donde la mayoría de nosotros comienza. No está mal, necesariamente, ya que somos buenos y creados a la imagen de Dios. Pero cuando el amor a sí mismo se vuelve desproporcionado o excluyente, cuando sólo nos amamos a nosotros mismos, esta etapa de amor conduce fácilmente a vicios como el egoísmo y la vanidad.

La segunda etapa del amor es amar a Dios y a otros, pero por nuestro propio bien. Muchos de nosotros nos quedamos atascados en esta etapa. Amamos a nuestros amigos porque nos hacen sentir bien, nuestra familia porque nos apoyan, y nuestro Dios porque confiamos en él para cuidar de nosotros. Estos no son necesariamente malos, excepto que si nos aburrimos de nuestros amigos, o nos sentimos descuidados por nuestra familia, o creemos que Dios no está respondiendo nuestras oraciones, los abandonamos y no los amamos.

La tercera etapa del amor es amar a Dios por su propio bien. Es decir, amando a Dios, no porque lo tratemos como un cajero automático que distribuye milagros, sino porque él es nuestro Todopoderoso y amoroso creador. Amarlo porque nos hizo y estamos muy agradecidos por sus dones de vida y libertad. Amarlo porque se unió a nuestra humanidad y murió por nuestros pecados. Esta etapa se está dando cuenta de que Dios es el deseo central de nuestros corazones, y que buscamos unirnos a él.

La cuarta etapa es amarnos a nosotros mismos y a los demás, pero por el amor de Dios. Cada persona humana se hace a la imagen de Dios, y Dios mira a cada persona humana con amor infinito e imperturbable. Si estamos unidos a Dios, que es la fuente de todo amor, entonces empezamos a ver a los demás y a nosotros mismos a través de los propios ojos de Dios, y comenzamos a amar a los demás y a nosotros mismos como Dios nos ama.

Así que de nuevo:

  • Número uno: amarnos a nosotros mismos
  • Número dos: amar a Dios y a otros (pero por nuestro propio bien)
  • Número tres: amar a Dios por su propio bien
  • Número cuatro: amarnos a nosotros mismos y a los demás (pero por el amor de Dios)

Como en todos los aspectos de la vida cristiana, pasar de una etapa de amor a la siguiente es un proceso. Afortunadamente, tenemos a los Santos para que nos muestren el camino, y la gracia de Dios para fortalecernos para el viaje.

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