October 22, 2017 – Stewardship Homily [29th Sunday in Ordinary Time, Year A]

Readings – English / Español

English

Today’s first reading and Gospel are about civil power and the role of the emperor. The first reading is addressed to Cyrus the Great, one of the most renowned military leaders of the ancient world, who let the Jews go free from Babylon. What is interesting about this reading is that Cyrus was not a Jew, and yet he is referred to as God’s anointed, a title usually reserved for Jewish kings. The point of the reading is to show two things: first, that God can work through anyone that he chooses to achieve his purposes; second, that no success is possible without God. In the Gospel, Jesus diffuses a tense political question by essentially saying that politics are a secondary concern. In other words, human society does require politics and political leaders, but they are merely necessary, and are not the most important factors in human life. Instead, Jesus tells us to do what we must for the civil society, but to keep our focus on giving to God what belongs to God.

It is this “giving to God what belongs to God” that I want to talk about today. What, exactly, belongs to God? Some might be tempted to say that “things of the soul” belong to God while “things of the body” do not. Others might think that God claims only the Sabbath day, or only an hour of only the Sabbath day, and this is sufficient. But this is false thinking. As Paul asks the Corinthians: “What do you possess that you have not received?” Our body and our soul, our entire being comes from God. Our families come from God. Our health comes from God. Our ability to work and our talents and skills come from God. There is not one thing in this world that we can claim for ourselves. Everything is a gift from our creator.

And so if Jesus tells us to give to God what belongs to God, and everything belongs to God, how then do we give everything back to God? How is that possible?

Well, first, and this is absolutely the hardest step, we must give everything back to God in our hearts. We must acknowledge and admit to ourselves that everything we have belongs to God, and we must make a firm commitment that if God demands anything back from us, we will willingly give it to him. Money. Power. Comfort. Time. None of these are ours; we do not have a right to any of these things. We owe everything to our Creator.

But, praise be to God, our Creator loves us, and he allows us to retain many of his gifts. He does give us the time and resources we need to live out our vocations, to raise our families, and to grow in knowledge and love of him. The problem is that we get comfortable and complacent, becoming attached to these many gifts we have been given, and forgetting that they do not belong to us at all.

That is why it is so important to build practices into our lives that remind us that nothing we have belongs to us, and that we must always be ready to give it away. The year-long Friday penance and the Lenten penances that we do are excellent examples. One day a week and one season a year we give up something that brings us comfort, not to feel bad about ourselves, but to clearly acknowledge that everything we have, especially our salvation, is a gift from our Father in Heaven.

Even more important than these, however, is a practice of sacrificial giving or stewardship. Of all of the gifts that we have been given, the ones we get most attached to are our time and our money. And because of this, in order to keep us from making time and money into idols that we worship above the Creator God who gave them to us, we must build into our lives constant and deliberate ways in which we give away our time and our money.

Let me say this again more clearly: The only way to convince yourself that God owns your money is to give it away. The only way to convince yourself that God owns your time is to give it away. Sure, we can tell ourselves that we believe that everything we have comes from God. But we can also tell ourselves a great many things. We can only prove our inner dispositions when we act on them in concrete ways.

And, even more so, we need to remind ourselves that stewardship is a spiritual habit. If you are moved by this homily and write the parish a check or give a few hours next month, but then do not continue the practice, I have failed. To protect ourselves from idolatry to time and money, we have to give them away continually. We must be deliberate, just like building any other habit. I would rather you gave away ten dollars a week for the rest of your life than that you give away one thousand dollars tomorrow.

Now, before I apply this principle to our parish, I want to make one thing absolutely clear: I am not preaching on stewardship because the parish needs money, [though I will freely admit that our parish financial situation could definitely use some help.] I am preaching on stewardship because the salvation of our souls requires it. We were created by God, and the deepest desire of our hearts is to give ourselves back to God. If we think giving our time and money away is optional, and does not really affect our relationship with God, WE ARE DECEIVING OURSELVES so that we can keep worshipping our idols. Today we fight that deception! Today we give back to God everything that belongs to God.

Now, regarding our parish: What matters most is that we give our time and money away, not where we give it. However, as people who are trying to build our lives around God, I should hope that when we give our time and money away, a significant portion is given to God through the Church.

Personally, I give away ten percent of every dollar that I receive, and I have for the last six years, even while I was a student in seminary. Of the money that I give away, I generally give one-third to my registered parish, one-third to the Archdiocese, and one-third to other worthy causes (like our second collections). Time is a little more complicated for me, because I work for the Church, and not on an hourly basis. However, when I am offered an optional activity that I could easily say “no” to, I always try to find a way to say “yes,” lest my time become my idol. Now, I am well aware that I have been exceedingly blessed by God, my parents, and the Archdiocese, so I have more financial stability than most. I do not expect that families with children or elderly people on fixed incomes will be able to give ten percent. But I do expect that every single member of our parish can commit to giving away some set percentage of their time or their money or both. Whether that be one or two or ten or twenty percent, our spiritual health depends on it.

We will continue to talk about stewardship explicitly over the next few weeks, and I will do everything I can to present this as an opportunity, not as a source of guilt, shame, or crass materialism. On the next two weekends, we will have witness speakers from our parishes to tell us about how giving away their time and money has blessed them and helped them grow closer to God. Next weekend I will also distribute and explain the pledge cards, where we can make an explicit commitment to our parish for the coming year. But none of that is happening today, because I want to give you the spiritual perspective first, and I want to give you time to start praying about all of this to God and with your families.

[In the Spanish Masses only: Before I conclude, I also want to say something special to the people at this Mass. Most of you are immigrants or the children of immigrants, which means you have spent most of your lives feeling like guests in someone else’s home. But not here. Not in the Catholic Church. Not at St. Charles. You are not guests here, you are hosts. This is your home, and I do everything in my power as your priest to ensure that this is the reality and that you are not just equals but leaders in this parish.

So thinking that this is a white people’s parish and that they will take care of all its needs is not only false, but it is ruining our parish. In case you did not notice, the people at the English Masses are much older and have far fewer children. You are not only the future of this parish, you are its present. RIGHT NOW you are the hosts, not the guests.

Some of you have taken this to heart. I see so many volunteers giving so many hours to our parish. All of our gardening, for example, is done by Hispanic volunteers, and they do an amazing job. But I need your help with money, too. Our Spanish Masses have twice as many people as our English Masses, but only a very small amount of our money comes from our Spanish Masses. I know that, generally, immigrant communities are poorer than established communities, and so it is not just for me to expect all the Masses to give the same amount. But I also know that this community can do better, because I know and have seen how generous the Hispanic community is. In case you were waiting for someone to say it, I am saying it now: This is your parish, and your parish needs your help.]

So if you have been giving time and money to this parish for many years, first of all, thank you. Your constancy has been a significant blessing to St. Charles / Sacred Heart. I am one of the few who can see our giving reports and our many volunteers at work, and am always impressed by how generous so many of our people are. I would simply ask that you use this week to pray about whether this is an appropriate time to increase your level of giving. I know I definitely fall into this category. I have been at ten percent for long enough that I have grown complacent. I know better to make a change during a major transition (like, finally having a salary), but I also know I will need to confront this question very soon in my own life.

If you have not been giving to the parish, or if you simply pull a dollar bill or two out of your wallet each week, please, please take a different approach, not just for our sake, but for yours. Again, developing the spiritual habit of stewardship guarantees that money and time never become our idols. If you need a place to start, start by giving one hour each week to the church, of either your income or your time. If you make fifteen dollars per hour, that means you would give fifteen dollars to the church every week. If you cannot afford that, then try to give one hour of your time each week. This, by the way, translates into a two point five percent giving rate, which is certainly a healthy place to start.

Finally, let me say this once again: I do not want you to give because you feel guilty. God wants us to be happy and at peace, in this life and in the next. Give because you love God. Give because you are so thankful for everything that he has given you. Give because unity with Jesus is the deepest and most profound desire of your heart, and you will never allow any idol to stand in the way of that.

May God bless you in everything that you do.

 

Español

La primera lectura y el Evangelio de hoy son sobre el poder civil y el papel del emperador. La primera lectura se dirige a Cyrus el grande, uno de los líderes militares más renombrados del mundo antiguo, que dejaron a los judíos salir libres de Babilonia. Lo interesante de esta lectura es que Cyrus no era judío, y sin embargo se le conoce como el ungido de Dios, un título usualmente reservado para los Reyes judíos. El punto de la lectura es mostrar dos cosas: primero, que Dios puede trabajar a través de cualquiera que él escoja para alcanzar sus propósitos; segundo, que ningún éxito es posible sin Dios. En el Evangelio, Jesús difunde una tensa pregunta política diciendo esencialmente que la política es una preocupación secundaria. En otras palabras, la sociedad humana requiere política y líderes políticos, pero ellos son meramente necesarios, y no son los factores más importantes en la vida humana. En cambio, Jesús nos dice que hagamos lo que debemos para la sociedad civil, pero para mantener nuestro enfoque en dar a Dios lo que es de Dios.

Es este “dan a Dios lo que es de Dios” del que quiero hablar hoy. ¿Qué, exactamente, pertenece a Dios? Algunos pueden estar tentados a decir que “las cosas del alma” pertenecen a Dios mientras que “las cosas del cuerpo” no lo hacen. Otros podrían pensar que Dios reclama sólo el domingo, o sólo una hora de sólo el domingo, y esto es suficiente. Pero esto es un pensamiento falso. Como Pablo le pregunta a los Corintios: “¿Qué tienes que no hayas recibido?” Nuestro cuerpo y nuestra alma, todo nuestro ser viene de Dios. Nuestras familias vienen de Dios. Nuestra salud viene de Dios. Nuestra habilidad para trabajar y nuestros talentos y habilidades provienen de Dios. No hay una cosa en este mundo que podamos reclamar por nosotros mismos. Todo es un regalo de nuestro creador.

Y así, si Jesús nos dice que le damos a Dios lo que le pertenece a Dios, y todo pertenece a Dios, ¿cómo entonces le damos todo de vuelta a Dios? ¿Cómo es posible?

Primero, y esto es absolutamente el paso más difícil, debemos devolver todo a Dios en nuestros corazones. Debemos reconocer y admitir a nosotros mismos que todo lo que tenemos pertenece a Dios, y debemos hacer un firme compromiso de que si Dios nos exige algo, se lo daremos a él. Dinero. Poder. Comodidad. Tiempo. Ninguno de estos es nuestro; no tenemos derecho a ninguna de estas cosas. Se lo debemos todo a nuestro creador.

Pero, alabado sea Dios, nuestro creador nos ama, y nos permite conservar muchos de sus dones. Él nos da el tiempo y los recursos que necesitamos para vivir nuestras vocaciones, para criar a nuestras familias, y para crecer en el conocimiento y el amor de él. El problema es que nos ponemos cómodos y complacientes, apegados a estos muchos dones que nos han sido dados, y olvidando que no nos pertenecen en absoluto.

Por eso es tan importante construir prácticas en nuestras vidas que nos recuerdan que nada de lo que tenemos nos pertenece, y que siempre debemos estar dispuestos a regalarlo. La penitencia del viernes y las penitencias cuaresmales que hacemos son excelentes ejemplos. Un día a la semana y una temporada al año renunciamos a algo que nos da consuelo, no a sentirnos mal acerca de nosotros mismos, sino a reconocer claramente que todo lo que tenemos, especialmente nuestra salvación, es un regalo de nuestro Padre celestial.

Sin embargo, aún más importante que estos es una práctica de dar sacrificial o corresponsabilidad. De todos los dones que nos han sido dados, los que más apegamos son nuestro tiempo y nuestro dinero. Y debido a esto, para evitar que hagamos tiempo y dinero en ídolos que adoramos sobre el Dios creador que nos los dio, debemos construir en nuestras vidas formas constantes y deliberadas en las que regalamos nuestro tiempo y nuestro dinero.

Permítanme decir esto de nuevo con más claridad: la única manera de convencerte de que Dios es dueño de tu dinero es regalarlo. La única manera de convencerte de que Dios es dueño de tu tiempo es regalarlo. Sí, podemos decirnos a nosotros mismos que creemos que todo lo que tenemos viene de Dios. Pero también podemos decirnos una gran cantidad de cosas. Sólo podemos probar nuestras disposiciones internas cuando actuamos de manera concreta.

Y, aún más, necesitamos recordar que la corresponsabilidad es un hábito espiritual. Si tú eres movido por esta homilía y escribas la parroquia un cheque o das algunas horas durante este mes, pero entonces no continúas la práctica, he fallado. Para protegernos de la idolatría con el tiempo y el dinero, tenemos que regalarlos continuamente. Debemos ser deliberados, al igual que construir cualquier otro hábito. Prefiero que le dieras diez dólares cada semana por el resto de tu vida que regalas un mil dólares mañana.

Ahora, antes de aplicar este principio a nuestra parroquia, quiero hacer una cosa absolutamente clara: no estoy predicando sobre la corresponsabilidad porque la parroquia necesita dinero, aunque yo admitiré libremente que nuestra situación financiera de la parroquia podría definitivamente usar alguna ayuda. Estoy predicando sobre la corresponsabilidad porque la salvación de nuestras almas lo requiere. Fuimos creados por Dios, y el deseo más profundo de nuestros corazones es devolvernos a Dios. Si pensamos que regalar nuestro tiempo y dinero es opcional, y realmente no afecta nuestra relación con Dios, nos estamos engañando a nosotros mismos para que podamos seguir adorando a nuestros ídolos. ¡Hoy luchamos contra ese engaño! Hoy le devolvemos a Dios todo lo que le pertenece a Dios.

Ahora, con respecto a nuestra parroquia: lo que más importa es que le damos nuestro tiempo y dinero, no donde se lo damos. Sin embargo, como personas que están tratando de construir nuestras vidas alrededor de Dios, debo esperar que cuando damos nuestro tiempo y dinero lejos, una porción significativa se da a Dios a través de la iglesia.

Personalmente, doy el diez por ciento de cada dólar que recibo, y lo tengo durante los últimos seis años, incluso cuando era estudiante en seminario. Del dinero que doy, generalmente doy un tercio a mi parroquia registrada, un tercio a la Arquidiócesis, y un tercio a otras causas dignas (como nuestras segundas colecciones). El tiempo es un poco más complicado para mí, porque trabajo para la iglesia, y no en una base horaria. Sin embargo, cuando me ofrecen una actividad opcional a que fácilmente podría decir “no,” siempre trato de encontrar una manera de decir “sí”, no sea que mi tiempo se convierta en mi ídolo. Ahora, soy muy consciente de que he sido muy bendecido por Dios, mis padres y la Arquidiócesis, así que tengo más estabilidad financiera que muchos. No espero que las familias con niños o personas mayores con ingresos fijos puedan dar el diez por ciento. Pero espero que cada miembro de nuestra parroquia pueda comprometerse a regalar un porcentaje de su tiempo o de su dinero o ambos. Ya sea que sea uno o dos o diez o veinte por ciento, nuestra salud espiritual depende de ello.

Seguiremos hablando explícitamente sobre la corresponsabilidad en las próximas semanas, y haré todo lo que pueda para presentarlo como una oportunidad, no como una fuente de culpa, vergüenza o materialismo burdo. En los próximos dos fines de semana, tendremos testigos de nuestra parroquia para contarnos cómo regalar su tiempo y dinero los ha bendecido y ayudado a crecer más cerca de Dios. El próximo fin de semana también distribuiré y explicaré las tarjetas de compromiso, donde podemos hacer un compromiso explícito con nuestra parroquia para el año que viene. Pero nada de eso está sucediendo hoy, porque quiero darte la perspectiva espiritual primero, y quiero darte tiempo para empezar a orar por todo esto a Dios y a tus familias.

Antes de concluir, también quiero decir algo especial a la gente en esta Misa. La mayoría de ustedes son inmigrantes o hijos de inmigrantes, lo que significa que han pasado la mayor parte de sus vidas sintiéndose como huéspedes en la casa de otros. Pero no aquí. No en la iglesia católica. No en San Carlos. No son huéspedes aquí, son anfitriones. Esta es casa tuya, y hago todo lo que esté en mi poder como tu sacerdote para asegurarme de que esta es la realidad y que tú no eres solo igual, sino también líderes en esta parroquia.

Así que pensar que se trata de una parroquia de la gente inglesa y que se encargarán de todas sus necesidades no sólo es falso, sino que está arruinando nuestra parroquia. En caso de que no se dio cuenta, la gente en las misas inglesas son muchos mayores y tienen mucho menos niños. Usted no es sólo el futuro de esta parroquia, usted es su presente. Ahora mismo son los anfitriones, no los huéspedes.

Algunos de ustedes han tomado esto en serio. Veo tantas voluntarias dando tantas horas a nuestra parroquia. Toda nuestra jardinería, por ejemplo, es hecha por voluntarios hispanos, y hacen un trabajo asombroso. Pero también necesito tu ayuda con el dinero. Nuestras Misas españolas tienen el doble de gente que nuestras Misas inglesas, pero sólo una pequeña cantidad de nuestro dinero viene de nuestras Misas españolas. Sé que, en general, las comunidades de inmigrantes son más pobres que las comunidades establecidas, por lo que no es justo para mí esperar que todas las Misas den la misma cantidad. Pero también sé que esta comunidad puede hacerlo mejor, porque sé y he visto lo generoso que es la comunidad hispana. En caso de que estuvieras esperando a alguien que lo dijera, lo estoy diciendo ahora: esta es tu parroquia, y tu parroquia necesita tu ayuda.]

Entonces, si usted ha estado dando tiempo y dinero a esta parroquia durante muchos años, en primer lugar, gracias. Su constancia ha sido una bendición significativa para San Carlos. Soy uno de los pocos que puede ver nuestros informes de dar y nuestros muchos voluntarios en el trabajo, y siempre estoy impresionado por lo generosos que muchos de nuestros pueblos son. Simplemente le pediría que use esta semana para orar sobre si éste es un momento apropiado para aumentar su nivel de donaciones. Sé que definitivamente caigo en esta categoría. He estado en el diez por ciento por el tiempo suficiente que he crecido complaciente. Sé que es mejor hacer un cambio durante una transición importante (como, finalmente, tener un salario), pero también sé que tendré que confrontar esta cuestión muy pronto en mi propia vida.

Si usted no ha estado dando a la parroquia, o si usted simplemente saca un billete de dólar de su billetera cada semana, por favor, por favor tome un enfoque diferente, no sólo por nuestro bien, sino por el suyo. Una vez más, desarrollar el hábito espiritual de la corresponsabilidad garantiza que el dinero y el tiempo nunca se convierten en nuestros ídolos. Si usted necesita un lugar para comenzar, comience dando una hora cada semana a la iglesia, de sus ingresos o de su tiempo. Si usted hace quince dólares por hora, eso significa que le daría quince dólares a la iglesia cada semana. Si usted no puede permitirse eso, entonces trate de dar una hora de su tiempo cada semana. Esto, por cierto, se traduce en un dos punto cinco por ciento dando tasa, que es sin duda un lugar saludable para comenzar.

Por último, permítanme decir esto una vez más: no quiero que den porque se sienten culpables. Dios quiere que seamos felices y en paz, en esta vida y en la siguiente. Da porque amas a Dios. Da porque estás muy agradecido por todo lo que él te ha dado. Da porque la unidad con Jesús es el deseo más profundo de su corazón, y nunca permitirá que ningún ídolo se interpondrá como un obstáculo de eso.

Que Dios te bendiga en todo lo que haces.

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