September 14, 2017 – Feast of the Exaltation of the Holy Cross

Readings – English / Español

English

I love this Feast day, the Triumph of the Holy Cross, because it is so bold and in your face. Remember that the Cross was an instrument of horrific torture, meant to terrify, humiliate, and execute. Celebrating it is like celebrating the electric chair, but far worse. And yet our prayers today refer to the Cross as an “altar” and as life giving.

God is so amazing that he can turn, and has turned, a symbol of torture and death into a symbol of victory and life. Our God is so powerful that he can take the greatest evils and make them serve his purposes, make them instruments of the good.

The serpents in the desert represent sin. Those who are bit by sin are doomed. And yet, in God’s mysterious Providence, those who are bitten by the snakes, and then look on the image of the snake are saved. The same is true of the cross. All of us who are bitten by sin need only to look on the image of our greatest sin, the image of the killing of our God, and then we will find salvation.

God never lets evil have the final word. God turns even evil into a symbol of victory.

 

Español

Me encanta esta fiesta litúrgica, el triunfo de la Santa Cruz, porque es tan audaz y en tu cara. Recuerden que la Cruz era un instrumento de tortura horrible, destinado a aterrorizar, humillar y ejecutar. Celebrarlo es como celebrar la silla eléctrica, pero mucho peor. Y sin embargo, nuestras oraciones hoy se refieren a la Cruz como un “altar” y como ofrenda de vida.

Dios es tan asombroso que puede convertir, y se ha convierto, un símbolo de tortura y muerte en un símbolo de victoria y vida. Nuestro dios es tan poderoso que puede tomar los males más grandes y hacer que sirvan a sus propósitos, que sean instrumentos de lo bueno.

Las serpientes en el desierto representan el pecado. Los que son mordidos por el pecado están condenados. Y sin embargo, en la misteriosa Providencia de Dios, los que son mordidos por las serpientes, y luego miran la imagen de la serpiente se salvan. Lo mismo ocurre con la Cruz. Todos los que somos mordidos por el pecado sólo necesitamos mirar la imagen de nuestro mayor pecado, la imagen de la matanza de nuestro dios, y entonces encontraremos la salvación.

Dios nunca deja que el mal tenga la última palabra. Dios convierte incluso el mal en un símbolo de victoria.

 

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