August 17, 2017 – Thursday of the 19th Week of Ordinary Time

Readings – English / Español

English

Any parent can tell you that one of a child’s favorite protests is “That’s not fair!” From the time we are young we want everything to be fair. We become angry when things are not fair.

But, my friends, if we truly understood what fair meant, we would not want it, because fair is very, very scary.

See, Jesus says that if we want to be forgiven, we have to forgive other people. That is fair, and that is scary. How many of us have not forgiven someone? And does that mean that if we do not forgive that person, God will not forgive us? Maybe.

And St. Paul says that God does not punish us for doing evil, but that God will often allow us to experience the full consequences of our sins. Having to deal with the consequences of your sins is fair, but it is also horrifying.

No, what we really want is mercy. We want God to forgive us even though we do not forgive others. We want God to shield us from our sins, even though we do not overlook the sins of others. But the thing about mercy is that God shows mercy to those who show mercy to others. Again, that is only fair.

Brothers and sisters, God is perfectly fair. God will show us the same mercy, forgiveness, and compassion that we show other people. But our saving grace is this: all we have to do is try. Even if we can only show one tiny little bit of forgiveness or mercy, God will show us the fullness of his deep and infinite forgiveness and mercy.

 

Español

Cualquier padre puede decirle que una de las protestas favoritas de un niño es “¡eso no es justo!” Desde el momento en que somos jóvenes queremos que todo sea justo. Nos enojamos cuando las cosas no son justas.

Pero, amigos míos, si realmente entendíamos lo que significaba “justo”, no lo querríamos, porque lo justo es muy, muy aterrador.

Jesús dice que si queremos ser perdonados, tenemos que perdonar a otras personas. Eso es justo, y eso da miedo. ¿Cuántos de nosotros no hemos perdonado a alguien? ¿Y eso significa que si no perdonamos a esa persona, Dios no nos perdonará? Quizá.

Y San Pablo dice que Dios no nos castiga por hacer el mal, sino que Dios nos permitirá a menudo experimentar las consecuencias completas de nuestros pecados. Tener que lidiar con las consecuencias de tus pecados es justo, pero también es horroroso.

No, lo que realmente queremos es misericordia. Queremos que Dios nos perdone a pesar de que no perdonamos a otros. Queremos que Dios nos proteja de nuestros pecados, aunque no pasemos por alto los pecados de otros. Pero la cosa sobre la misericordia es que Dios muestra misericordia a aquellos que muestran misericordia a los demás. De nuevo, eso es justo.

Hermanos y hermanas, Dios es perfectamente justo. Dios nos mostrará la misma misericordia, perdón y compasión que mostramos a otras personas. Pero nuestra gracia salvadora es esta: todo lo que tenemos que hacer es intentarlo. Aunque sólo podamos mostrar un poquito de perdón o misericordia, Dios nos mostrará la plenitud de su profundo e infinito perdón y misericordia.

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