July 30, 2017 – 17th Sunday of Ordinary Time, Year A

Readings: English / Español

English

The refrain of our Responsorial Psalm today is “Lord, I love your commands.” Well, for modern people, this is a very odd thing to say, let alone to sing, let alone joyfully!

See, the primary focus of modern society is freedom, which is usually defined as “the ability to do whatever I want”. We want to be free to move jobs and move states; to buy whatever we want and to use it however we want; to spout off whatever opinion has just come into our head; to define our own lives and even our own genders. We especially desire sexual freedom, and the contemporary person reacts violently against anyone who would want to put any sort of rules on sexuality.

So, in the modern world, when we say “Lord, I love your commands”, it sounds like we are saying “Lord, I love it when you tell me what to do and when you take away my freedom”, which is exactly the opposite of what a modern person would say!

So how can we sing joyfully about God’s commands? What could possibly make us happy about them?

First, we have to think about freedom differently. Yes, freedom is certainly oriented toward happiness. But the kind of freedom that says “doing whatever I want will make me happy” is a lie. This attitude leads to addictions: addictions to video games, to drinking, to drugs, to pornography. We do whatever we want until we cannot stop doing the things we thought we desired. Rather than free, we become slaves!

Instead, freedom is far more like practicing an instrument or learning how to play golf. When you first start something new, it is really hard. We have to think about every note or every little motion in the swing. But the more we do it, the more natural it becomes. The freer we become, the less we have to focus on the little things, and the more we can focus on the enjoyment of the whole activity. It is this kind of freedom that makes us happy.

Freedom is also kind of like potty-training a child. Can you imagine if a parent said, “No, I am not going to make my child do that. I want them to be free.”? When that child grows up, they are going to be anything but free.

So, to reiterate: freedom is not a blank check to do whatever we want. Freedom is a process that allows us to do what we want to do (or, really, what we ought to do) with ease, in a natural and automatic way.

Look at Solomon: he did not ask for wisdom so that he could use it to become rich and powerful and do whatever he wanted. He asked for wisdom because he knew how impossibly hard it was going to be to govern an entire nation. His wisdom made ruling easier. It made him free because he was able to make hard decisions naturally and automatically.

The same is true of God’s commands. God’s commands are really hard when we first start out, but the more we struggle, the more we practice, the more we try, the easier they become. And one day, we wake up, and following God’s will feels natural. We feel free, free from sin, free from conflict, free from drama, free from strife. By following God’s commands, we develop virtues that make our lives easier and more enjoyable to live. We love God’s commands because, in a paradoxical way, they make us free!

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Now, we can look for the commands of God in many different places. We might look in our hearts, to see how God is guiding us, though I would recommend caution here, because hearts can be fickle. We can look to the Bible, as every Christian ought to do, but the Biblical texts can sometimes be confusing and ambiguous and lead to multiple interpretations. Personally, I find the commands of God given to us in the teachings of the Catholic Church to be the most compelling and effective and bringing true free. And, if I am honest with you, I love, deeply and wildly, the teachings of the Catholic Church.

Why? Because they are wise. Because they were developed over millennia by people much smarter than I. Because, like the Scribe instructed in the kingdom of heaven, the Church brings out teachings new and old.

The “old” is the ancient wisdom of humanity. The things that we have discovered about ourselves over the course of millennia, that have been passed down through philosophers and sages and theologians. I am constantly amazed at how arrogant our society is, assuming that every era before us was filled with luddites and troglodytes. I can assure you, for example, that we are not the first era to discover sex. But we are one of the few that has ever thought that absolute sexual freedom is a guaranteed path to happiness. The Church fights this arrogance by bringing out the old, and looking to the wisdom of the ancients.

But then the Church takes this ancient wisdom and makes it “new”. In every age and every generation, some of the smartest people in the world use their wisdom to apply the ancient teachings of Christianity to the modern sentiments of society. Every single generation, without fail, has been inspired by Catholic theology, and sought to apply it to modern people. And so we get the best of both worlds! We get to hear from thousands and thousands of years of very smart people, telling us how to be happy and free, and we also get to hear from our own generation, from people who understand the particular struggles of this particular time. I love the commands of God and the commands of the Church!

So, my friends, I ask you to trust me, to trust the Church, and to trust God. When we teach on moral questions, our sole desire is for you to be happy and to be free. But, like trying golf or learning an instrument or raising a child, you may have to get through the difficult parts to see the joy on the other side.

 

Español

La respuesta del salmo responsorial de hoy es “Yo amo, Señor, tus mandamientos.” Para la gente moderna, esto es una cosa muy extraña que decir, y mucho menos a cantar, y mucho menos con alegría!

Miran, el enfoque principal de la sociedad moderna es la libertad, que por lo general se define como “la capacidad de hacer lo que quiero”.  Queremos ser libres para ir a cualquier lugar;  para comprar lo que queramos y para usarlo como queramos;  Para ofrecer cualquier opinión acaba de venir en nuestra cabeza;  Para definir nuestras propias vidas e incluso nuestros propios géneros.  Deseamos especialmente la libertad sexual, y la persona contemporánea reacciona violentamente contra cualquier persona que quiera poner cualquier tipo de reglas sobre la sexualidad.

Así que, en el mundo moderno, cuando decimos ” Yo amo, Señor, tus mandamientos”, suena como que estamos diciendo “Señor, me encanta cuando me dices qué hacer y cuando me quitas la libertad”; ¡que es exactamente Lo contrario de lo que una persona moderna diría!

Entonces, ¿cómo podemos cantar alegremente acerca de los mandamientos de Dios?  ¿Qué podría hacernos felices con ellos?

Primero, tenemos que pensar en la libertad de otra manera.  Sí, la libertad está ciertamente orientada hacia la felicidad.  Pero el tipo de libertad que dice “hacer lo que quiera me hará feliz” es una mentira.  Esta actitud lleva a las adicciones: adicciones a los videojuegos, a la bebida, a las drogas, a la pornografía.  Hacemos lo que queramos hasta que no podemos dejar de hacer las cosas que pensábamos que deseábamos.  ¡Más que libres, nos convertimos en esclavos!

En cambio, la libertad es mucho más como practicar un instrumento o aprender a jugar al fútbol. La primera vez que empiezas algo nuevo, es muy difícil. Tenemos que pensar en cada nota o cada pequeño movimiento en la cancha de fútbol. Pero cuanto más lo hacemos, más natural se vuelve. Cuanto más libre nos convertimos, menos tenemos que centrarnos en las pequeñas cosas, y cuanto más nos podemos centrar en el disfrute de toda la actividad. Es este tipo de libertad lo que nos hace felices.

La libertad también es algo así como entrenar a un niño para el baño. ¿Te imaginas si un padre dijo, “no, yo no voy a hacer que mi hijo haga eso.”? “Quiero que sea libre.” Cuando ese niño crezca, va a ser todo menos libre.

Por lo tanto, para reiterar: la libertad no es un paseo gratis para hacer lo que queremos.  La libertad es un proceso que nos permite hacer lo que queremos hacer (o, realmente, lo que debemos hacer) con facilidad, de una manera natural y automática.

Mira a Salomón: no pidió sabiduría para que pudiera usarla para hacerse rica y poderosa y hacer lo que quisiera.  Pidió sabiduría porque sabía lo difícil que iba a ser gobernar una nación entera.  Su sabiduría hizo más fácil gobernar.  Eso le hizo libre porque él fue capaz de tomar decisiones difíciles de forma natural y automática.

Lo mismo sucede con los mandamientos de Dios.  Los mandamientos de Dios son realmente difíciles cuando empezamos, pero cuanto más luchamos, más practicamos, más intentamos, más fácil se convierten.  Y un día, nos despertamos, y siguiendo la voluntad de Dios se siente natural.  Nos sentimos libres, libres de pecado, libre de conflictos, libre de drama, libre de conflictos.  Siguiendo los mandamientos de Dios, desarrollamos virtudes que hacen que nuestras vidas sean más fáciles y más agradables de vivir.  ¡Amamos los mandamientos de Dios porque, de una manera paradójica, nos liberan!

———————-

Bien. Buscamos los mandamientos de Dios en muchos lugares diferentes.  Podemos mirar en nuestros corazones, para ver cómo Dios nos está guiando, aunque yo recomendaría precaución aquí, porque los corazones pueden ser volubles.  Podemos mirar a la Biblia, como todo cristiano debe hacer, pero los textos bíblicos a veces pueden ser confusos y ambiguos y dar lugar a múltiples interpretaciones.  Personalmente, encuentro que los mandamientos de Dios dados a nosotros en las enseñanzas de la Iglesia Católica son el más convincente y eficaz para llevar a la verdad libre.  Y, si soy sincero, me encanta, profunda y violentamente, las enseñanzas de la Iglesia Católica.

¿Por qué?  Porque son sabios.  Debido a que fueron desarrollados durante milenios por personas mucho más inteligentes que yo. Porque, como el escriba instruido en las cosas del Reino de los cielos, la Iglesia saca enseñanzas nuevas y antiguas.

Los “antiguas” son la antigua sabiduría de la humanidad.  Las cosas que hemos descubierto sobre nosotros mismos a lo largo de milenios, que han sido transmitidas a través de filósofos y sabios y teólogos.  Me sorprende constantemente lo arrogante que es nuestra sociedad, asumiendo que cada época antes de nosotros estaba llena de luditas y trogloditas.  Puedo asegurarles, por ejemplo, que no somos la primera época en descubrir el sexo.  Pero somos uno de los pocos que ha pensado que la absoluta libertad sexual es un camino garantizado hacia la felicidad.  La Iglesia lucha contra esta arrogancia sacando lo antiguo y mirando a la sabiduría de los antiguos.

Pero entonces la Iglesia toma esta antigua sabiduría y la hace “nueva”.  En cada época y cada generación, algunas de las personas más inteligentes del mundo utilizan su sabiduría para aplicar las antiguas enseñanzas del cristianismo a los sentimientos modernos de la sociedad.  Cada generación, sin falta, ha sido inspirada por la teología católica, y trató de aplicarla a la gente moderna.  ¡Y así conseguimos lo mejor de ambos mundos!  Llegamos a escuchar miles y miles de años de personas muy inteligentes, diciéndonos cómo ser felices y libres, y también tenemos noticias de nuestra propia generación, de personas que entienden las luchas particulares de este tiempo en particular.  ¡Amo los mandamientos de Dios y los mandamientos de la Iglesia!

Así que, amigos míos, les pido que confíen en mí, que confíen en la Iglesia y que confíen en Dios.  Cuando enseñamos sobre cuestiones morales, nuestro único deseo es que seas feliz y seas libre.  Pero, como intentar fútbol o aprender un instrumento o criar a un niño, usted puede tener que conseguir a través de las partes difíciles de ver la alegría en el otro lado.

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