July 16, 2017 – 15th Sunday of Ordinary Time, Year A

Readings: English / Español

English

The greatest heartbreak in the Church today is children leaving the faith. There is nothing I am asked to pray for more than this, there is no greater sadness I see in people’s eyes than this, and, maybe second only to pornography, there is no more widespread problem than this in the Church today.

The tragedy of a child abandoning the Catholic Church is two-fold. In the first place, it is deeply personal. There is no one more precious to a parent than a child, and nothing more unbearable than watching a child suffer. For someone of deep faith, who knows that the only true path the happiness lies in Jesus, to see a child leave the faith is to watch that child suffer each and every day. In the second place, this heartbreak is horrific in its scale. Our best research indicates that presently there are 30 million people in this country who were raised Catholic and no longer claim the faith as their own. That means 1 in every 10 Americans has rejected the Church. Let me be clear: that is not 1 in every 10 Catholics who have rejected the Catholic Church, that is 1 in every 10 Americans, which equates to about 1 out of every 3 Catholics.

Make no mistake, we are in crisis, and this is the worst crisis we have seen since the Protestant schisms of the 16th century.

How we got here is a topic for another homily. Instead, today, I want to try to help us understand how God continues to be present, and to act, even in the midst of such a crisis.

Look first at the beginning of our Collect (the opening prayer we prayed after the Gloria). “O God, who show the light of your truth to those who go astray, so that they may return to the right path…”

What a striking phrase! And how comforting to a parent or a sibling or a cousin who prays constantly for a loved one to return to the Church. “O God, who show the light of your truth to those who go astray, so that they may return to the right path…”

See, this ancient prayer of the Church recognizes that the light of God’s truth is not a gift for the select few, as the Gnostics would believe, but a gift He showers on all people, especially those who have wandered and are lost. Even when our family members abandon God, God never, ever abandons them. He works constantly to reach out to them, to bring them back to himself. More so even than the pagans and unbelievers, whom God also calls, our family members who have left the Church are baptized, meaning that they have been made adopted sons and daughters of God. God would never, ever abandon his children. “O God, who show the light of your truth to those who go astray, so that they may return to the right path…”

And yet, even though he continues to reach out to them, so few of our loved ones seem to return to the faith. Why is that? It is certainly not because God’s word is ineffective. No, our first reading is very clear that God’s word always has an effect on whatever it touches. And we see this. Though there are always exceptions, even when they leave the Church, our family members usually remain good and moral people, who show generosity and love to those around them. All those years of Catholic schooling or catechism class did have an effect. God’s constant presence in their lives does matter. But the light of truth that God sends forth constantly is not having its full effect. Why?

Brothers and sisters, my best guess as to the partial effectiveness of the light of God’s truth is that our family members who have wandered have become imperfect soil. Maybe their garden has a few too many rocks, or is covered with brambles at the moment. Maybe they have a bird in their life that keeps pecking away the seed. Because God certainly is planting seeds and God is watering the garden. But the plants that are growing are scraggly and not fully developed.

So what are we to do? It seems to me that the best we can do is work on these gardens one rock, and one bramble at a time. We all know there is rich soil underneath, but God is asking us to be the gardeners and to help him uncover it. What might that look like?

First, always love. When a loved one leaves the faith, cutting them off from the home or the family is counter-productive, and will just make the soil dry and infertile. Instead, show them as much love as you can, so that when you engage them on the question of faith, they know you are doing so out of love.

Second, invite. Keep inviting them back to Mass with you, or to parish events, or to small faith sharing groups. A loved one may find Mass boring, but may be willing to come to a talk or a class. But that constant invitation keeps the soil moist and receptive, and helps keeps keep the brambles under control.

Third, pray. Remember, it is God who plants the seed, God who waters the garden, and it is God’s truth which must grow in our loved ones’ hearts. Our job is merely to prepare the garden so that God can do his work, and pray is necessary on both accounts.

My friends, it is my generation that has abandoned the faith. I feel this crisis acutely along with you. I know your heartbreak and I want you to know that you are not alone and that God has not abandoned your family members. He loves them, he loves you, and his Word will always be effective.

 

Español

La mayor angustia en la Iglesia de hoy es los niños que abandonan la fe.  No hay nada que se me pida para orar por más que esto, no hay tristeza más grande que veo en los ojos de la gente que esto, y, quizás sólo después de la pornografía, no hay problema más extendido que esto en la Iglesia de hoy.

La tragedia de un niño que abandona la Iglesia Católica es doble.  En primer lugar, es profundamente personal.  No hay nadie más precioso para un padre que un niño, y nada más insoportable que ver a un niño sufrir.  Para alguien de fe profunda, que sabe que el único camino verdadero la felicidad está en Jesús, ver a un niño salir de la fe es ver al niño sufre todos los días.  En segundo lugar, esta angustia es horrible en su escala.  Nuestra mejor investigación indica que actualmente hay treinta millones de personas en este país que han sido criadas católicas y ya no reclaman la fe como propia.  Eso significa que uno de cada diez estadounidenses ha rechazado la Iglesia.  Que quede claro: esto no es uno en cada diez católicos que han rechazado la Iglesia Católica, es decir uno de cada diez estadounidenses, lo que equivale a aproximadamente uno de cada tres católicos.

No se equivoquen, estamos en crisis, y esta es la peor crisis que hemos visto desde los cismas protestantes del siglo decimosexto.

Cómo llegamos aquí es un tema para otra homilía.  En cambio, hoy, quiero tratar de ayudarnos a entender cómo Dios sigue estando presente y actuar en medio de una crisis, incluye una de este tipo.

Mire primero el comienzo de nuestra Oración Colecta (la oración que oramos después de la Gloria).  “Señor Dios, que muestras la luz de tu verdad a los que andan extraviados para que puedan volver al buen camino…”

¡Qué frase más llamativa!  Y cómo reconfortante para un padre o un hermano o un primo que ora constantemente para que un ser querido regrese a la Iglesia.  “Señor Dios, que muestras la luz de tu verdad a los que andan extraviados para que puedan volver al buen camino…”

Véase, esta antigua oración de la Iglesia reconoce que la luz de la verdad de Dios no es un regalo para los pocos elegidos, como los gnósticos creería, sino un regalo El derrama sobre todas las personas, especialmente aquellos que se han desviado y se pierden.  Incluso cuando nuestros familiares abandonan a Dios, Dios nunca, nunca los abandona.  Trabaja constantemente para alcanzarlos, para traerlos de vuelta a sí mismo.  Más aún que los paganos e incrédulos, a quienes Dios llama también, a nuestros familiares que han dejado la Iglesia son bautizados, lo que significa que se han hecho hijos e hijas de Dios adoptados.  Dios jamás abandonaría a sus hijos.  “Señor Dios, que muestras la luz de tu verdad a los que andan extraviados para que puedan volver al buen camino…”

Y sin embargo, aunque él continúa alcanzando hacia fuera a ellos, tan pocos de nuestros amados parecen volver a la fe.  ¿Porqué es eso?  Ciertamente no es porque la palabra de Dios es ineficaz.  No, nuestra primera lectura es muy clara de que la palabra de Dios siempre tiene un efecto en lo que toca.  Y vemos esto.  Aunque siempre hay excepciones, incluso cuando salen de la Iglesia, los miembros de nuestra familia suelen ser personas buenas y morales, que muestran generosidad y amor a los que les rodean.  Todos esos años de escuela Católica o clase catecismo tuvo un efecto.  Presencia constante de Dios en sus vidas sí importa.  Pero la luz de la verdad que Dios envía constantemente no está teniendo su pleno efecto.  ¿Por qué?

Hermanos y hermanas, mi mejor conjetura en cuanto a la eficacia parcial de la luz de la verdad de Dios es que los miembros de nuestra familia que han vagado se han convertido en suelo imperfecto.  Tal vez su jardín tiene unas pocas rocas, o está cubierto de espinas en este momento.  Tal vez tienen un pájaro en su vida que sigue picoteando la semilla.  Debido a que Dios ciertamente es la plantación de semillas y Dios es regar el jardín.  Pero las plantas que están creciendo son delgaduchos y no totalmente desarrollado.

Entonces, ¿qué vamos a hacer?  Me parece que lo mejor que podemos hacer es trabajar en estos jardines una roca, y una espina a la vez.  Todos sabemos que hay tierra rica por debajo, pero Dios nos pide que seamos jardineros y que le ayudemos a descubrirlo.  ¿Cómo podría ser eso?

Primero, siempre amar.  Cuando un ser querido deja la fe, cortarlos de la casa o de la familia es contraproducente, y sólo hará que el suelo seco e infértil.  En su lugar, muéstreles todo el amor que pueda, para que cuando los involucre en la cuestión de la fe, ellos sepan que lo están haciendo por amor.

En segundo lugar, invitar.  Continúe invitándolos de nuevo a la misa con usted, o a los eventos de la parroquia, o a los pequeños grupos de la fe que comparten.  Un ser querido puede encontrar aburrido en masa, pero puede estar dispuesto a venir a una charla o una clase.  Pero esa invitación constante mantiene el suelo húmedo y receptivo, y ayuda a mantener las espinas bajo control.

Tercero, rogar.  Recuerde, es Dios quien planta la semilla, Dios que riega el jardín, y es la verdad de Dios la que debe crecer en los corazones de nuestros seres queridos.  Nuestro trabajo es simplemente para preparar el jardín para que Dios puede hacer su trabajo, y rogar es necesaria en ambas cuentas.

Mis amigos, es mi generación la que ha abandonado la fe.  Siento que esta crisis se agudiza junto con usted.  Conozco tu angustia y quiero que sepas que no estás solo y que Dios no ha abandonado a los miembros de tu familia.  Él los ama, a ustedes ama, y su Palabra será siempre eficaz.

Join the Discussion

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s