July 09, 2017 – 14th Sunday of Ordinary Time, Year A

Readings: English / Español

English

“Come to me, you who labor and are burdened and I will give you rest.” Are there any words more comforting than these in the entire Bible? I have not found any. These words of Jesus speak to our human experience in a profound way: to the drudgery of routine, the difficultly of labor, the sacrifices of love made for family day in and day out. Which of us does not labor? Which of us does not feel burdened? And here is our Lord, recognizing our struggles and promising us relief.

But, as with all things in the Christian life, this relief comes in an unexpected way. Jesus says that if we want this relief, we must take his yoke upon us. A yoke is what you put on a beast of burden, which lets them pull a cart or a plow, so why does Jesus not say that he will remove all of our yokes? Why, instead, must we take a yoke upon us? Whether it is easy and light or not, it is still a yoke!

My friends, a yoke is not just an image of work, it is also an image of direction. When the Lord asks us to take his yoke upon us, he is asking us to allow him to direct our lives, the “steer the cart” as it were. This is why the image of the yoke is paired with the image of the little ones. Little ones must always be led by the hand, otherwise they wander off and get lost. They allow themselves to be directed by their parents, they show incredible trust in their parents, and this is why all things can be revealed to them, because they are willing to go where they are led. As we grow older and more stubborn, how can God lead us?

But back to the topic at hand. Where is the sweet rest that Jesus promises us? It is in docility and submission to the will of God. So many of our burdens, so much of our anxiety comes because we are constantly fighting, constantly at war! We are at war with ourselves, choosing immediate pleasure and gratification when we know we are better than that. We are at war with each other, when we are jealous, aggressive, gossipy, when we refuse to be patient or do not make the effort to forgive. We are at war with our vocations, when we run from a call to the priesthood or religious life, or when we forget that work must serve family, and not the other way around. And all of these things happen because we are too stubborn. We think we know the right way. We think that God cannot know what he is asking, that we could never be happy if we follow God’s way and not our own.

But that is ludicrous! Our Lord is the King of Peace, who banishes the horse, the chariot, and the warrior’s bow. He does not bring war, but peace, and when we follow him, when we allow him to direct us, he will bring peace to all of these aspects of our lives! We are the ones marked by original sin, the ones who have been killing each other since the time of Cain and Abel, not God! God knows the path to peace far better than we ever could!

But to follow his path, to receive his rest, is hard, because we have to placate our wills, we have to admit our failings, we have to give up control. We have to be like the child or the ox that goes where it is directed, because only God knows the path to true peace and true happiness.

This is where Paul’s words become so important: what Spirit do you have dwelling in you? Is it the spirit of anger, of aggression, of ambition, of avarice? Is it the spirit of the flesh, which seeks gratification rather than greatness? Or is it the Spirit of Jesus Christ, the Lord of Love and King of Peace, who submitted to the will of his Father, even unto death on a cross? Which spirit do you possess? Which spirit do you allow to animate you?

But then we are back to the yoke: placating our wills so that the Spirit of Jesus may direct us is hard work. It is not a one-time choice to be made, but a habit to be developed. So what can you do?

First, pray. The Spirit of Jesus always fills us when we pray. Spend five, ten, or even fifteen minutes each day speaking with God, and asking him for his grace and his direction.

Second, come to Confession. Cleanse your soul of all those times that you have not allowed Jesus to direct your life. If anything is going to lift a lifetime of burdens, it is this sacrament.

Finally, bring God into your day. There are two prayers that I find very helpful. One is “God, give me the strength.” I pray this prayer whenever I am about to do something difficult, or when I am finding it hard to keep going in my day. Another is “Lord, I’m sorry. Help me to do better.” I pray this one when I cool down, and realize that I acted out of my own will, rather than God’s will.

My brothers and sisters in Christ, the unique nature of my vocation allows me to know your burdens intimately, and to bear them with you. There are some very difficult situations that walk through the doors of our parishes, and it would be very easy to become overwhelmed, because I want to make these situations go away, and I cannot. I wonder why God does not just take these yolks away from our people. But then I go back to the Gospel. “Come to me all you who labor and are burdened, and I will give you rest.” With all of my heart and soul, I believe Jesus. I trust in Jesus. I know that he has saved us, and gives us his grace every day. And I know that he will be true to his word, for all people. I hope and I pray that you are able to trust him, too.

 

Español

“Vengan a mí, todos los que están fatigados y agobiados por la carga y yo les daré alivio”. ¿Hay palabras más reconfortantes que éstas en toda la Biblia?  No he encontrado ninguno.  Estas palabras de Jesús hablan a nuestra experiencia humana de una manera profunda: a la fatiga de la rutina, a la dificultad del trabajo, a los sacrificios de amor hechos para la familia día tras día.  ¿Quién de nosotros no está fatigados?  ¿Quién de nosotros no se siente agobiado?  Y aquí está nuestro Señor, reconociendo nuestras luchas y prometiéndonos alivio.

 Pero, como con todas las cosas en la vida cristiana, este alivio viene de una manera inesperada.  Jesús dice que si queremos que este alivio, debemos tomar su yugo sobre nosotros.  Un yugo es lo que se pone en una bestia de carga, lo que les permite tirar de un carro o un arado, así que ¿por qué Jesús no dice que eliminará todos nuestros yugos?  ¿Por qué, en cambio, hemos de tomar un yugo sobre nosotros?  Si es fácil y ligero o no, ¡sigue siendo un yugo!

 Mis amigos, un yugo no es sólo una imagen de trabajo, sino también una imagen de dirección.  Cuando el Señor nos pide que tomemos su yugo sobre nosotros, él nos está pidiendo que le permitamos dirigir nuestras vidas, “guíe el carro” podríamos decir.  Es por eso que la imagen del yugo está emparejada con la imagen de la gente sencilla (aunque esta es una mala traducción. El latín es “parvuli”, que está más cerca de “los pequeños”). Y así, la imagen de los pequeños está apropiada porque pequeños siempre deben ser conducidos por la mano, de lo contrario vagan y se pierden.  Se permiten ser dirigidos por sus padres, muestran una confianza increíble en sus padres, y es por eso que todas las cosas pueden ser reveladas a ellos, porque están dispuestos a ir a donde son conducidos.  A medida que envejecemos y somos más tercos, ¿cómo puede Dios dirigirnos?

 —

 Pero volvamos de nuevo al tema que nos ocupa.  ¿Dónde está el dulce descanso que Jesús nos promete?  Es en docilidad y sumisión a la voluntad de Dios.  Muchas de nuestras cargas, tanto de nuestra ansiedad viene porque estamos constantemente luchando, constantemente en guerra!  Estamos en guerra consigo mismos, eligiendo el placer inmediato y la gratificación cuando sabemos que somos mejores que eso.  Estamos en guerra unos con otros, cuando somos celosos, agresivos, chismosos, cuando nos negamos a ser pacientes o no hacemos el esfuerzo de perdonar.  Estamos en guerra con nuestras vocaciones, cuando corremos de un llamado al sacerdocio o vida religiosa, o cuando olvidamos que el trabajo debe servir a la familia, y no al revés.  Y todas estas cosas suceden porque somos demasiado tercos.  Creemos que conocemos el camino correcto.  Pensamos que Dios no puede saber lo que está pidiendo, que nunca podríamos ser felices si seguimos el camino de Dios y no el nuestro.

 ¡Pero eso es absurdo!  Nuestro Señor es el Rey de la Paz, que destierra el caballo, el carro y el arco del guerrero.  No trae la guerra, sino la paz, y cuando le seguimos, cuando le permitimos dirigirnos, traerá la paz a todos estos aspectos de nuestras vidas.  Somos los marcados por el pecado original, no Dios!  Dios conoce el camino a la paz mucho mejor de lo que podíamos!

 Pero seguir su camino, recibir su descanso, es duro, porque tenemos que aplacar nuestras voluntades, tenemos que admitir nuestras fallas, tenemos que dejar el control.  Tenemos que ser como el niño o el bestia que va donde se dirige, porque sólo Dios conoce el camino hacia la verdadera paz y la verdadera felicidad.

 Aquí es donde las palabras de Pablo se vuelven tan importantes: ¿qué Espíritu tienes en ti?  ¿Es el espíritu de ira, de agresión, de ambición, de avaricia?  ¿Es el espíritu de la carne, que busca la gratificación más que la grandeza?  ¿O es el Espíritu de Jesucristo, el Señor del Amor y Rey de la Paz, que se sometió a la voluntad de su Padre, hasta la muerte en una cruz?  ¿Qué espíritu posees?  ¿Qué espíritu te permite animarte?

 —

 Entonces estamos de vuelta al yugo: aplacar a nuestra voluntad para que el Espíritu de Jesús puede dirigir nosotros es un trabajo duro.  No es una elección única que se debe hacer, sino un hábito a desarrollar.  ¿Entonces que puedes hacer?

 Primero, oren.  El Espíritu de Jesús siempre nos llena cuando oramos.  Pasa cinco, diez o incluso quince minutos cada día hablando con Dios, y pidiéndole su gracia y su dirección.

 El segundo, vienen a la confesión.  Limpia tu alma de todas aquellas veces que no has permitido que Jesús dirija tu vida.  Si algo va a levantar toda una vida de cargas, es este sacramento.

 Finalmente, traiga a Dios en su día.  Hay dos oraciones que me resultan muy útiles.  Uno es “Dios, dame la fuerza”. Rezo esta oración cada vez que estoy a punto de hacer algo difícil, o cuando está difícil para mí continuar en mi día.  Otro es “Señor, lo siento.  Ayúdame a hacer mejor.” Rezo este cuando me detengo, y me doy cuenta que he actuado por mi propia voluntad, en lugar de la voluntad de Dios.

 Mis hermanos y hermanas en Cristo, la naturaleza única de mi vocación me permite conocer tus cargas íntimamente, y llevarlas contigo.  Hay algunas situaciones muy difíciles que atraviesan las puertas de nuestras parroquias, y sería muy fácil quedar abrumado, porque quiero hacer desaparecer estas situaciones, y no puedo.  Me pregunto por qué Dios no acaba de quitar estas yemas de nuestra gente.  Pero luego vuelvo al Evangelio.  “Vengan a mí, todos los que están fatigados y agobiados por la carga y yo les daré alivio”. Con todo mi corazón y mi alma, creo en Jesús.  Confío en Jesús.  Sé que nos ha salvado y nos da su gracia todos los días.  Y sé que él será fiel a su palabra, para todas las personas.  Espero y oro para que usted pueda confiar en él, también.

 

 

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