July 06, 2017 – Thursday of the 13th Week of Ordinary Time, Year I

Readings / Lecturas

English

This story of Abraham and Isaac is a horrifying story. Yes, this last weekend we heard that we must love God more than son or daughter, but there is a difference between loving God first and family second, and killing your son for the sake of God. Only an evil, angry, capricious, and vindictive God would ever ask something like this from us.

Instead, let me offer another way to see this story.

There is no reason to believe that the patriarchs of the Old Testament heard God in any different way than we hear God today. That is, we hear God in the silence of our hearts, and so, probably, did they. When God speaks to us, he usually does so with a constant, strong pull on our desires and our wills.

So maybe when Abraham “heard” God say “Take your son Isaac and sacrifice him,” maybe what Abraham was experiencing was a strong call from the Lord for Abraham to make a dramatic gesture to show how much he loved the Lord. A pull on his heart to do something meaningful for God. Abraham felt this strong call, and thought to himself that the most dramatic gesture he could offer would be to sacrifice his only son.

And so God must stop Abraham. But God does not punish him. The Lord realizes that the desire of Abraham’s heart was pure and full of devotion, but Abraham was very misguided about how to act on that devotion. So the Lord stops Abraham, but recognizes the goodness of his intention by promising him countless descendants.

So what is the point here? The point is to pay attention to the ways that God is tugging on your hearts. And to do so continually. Had Abraham only listened to God the first time, his son would be dead. Instead, we must be collaborators with God, and must listen to him constantly. He will always be with us, and will always help us to know what to do, if only we listen.

 

Español

Esta historia de Abraham e Isaac es una historia horrible. Sí, este último fin de semana oímos que debemos amar a Dios más que a nuestro hijo o hija, pero hay una diferencia grande entre amar a Dios primero y a familia segunda; y matar a su hijo por el bien de Dios. Sólo un Dios malo, enojado, caprichoso y vengativo nos preguntaría algo así.

En su lugar, permítanme ofrecer otra manera de ver esta historia.

No hay razón para creer que los patriarcas del Antiguo Testamento escucharon a Dios de una manera diferente a la que oímos hoy a Dios. Es decir, escuchamos a Dios en el silencio de nuestros corazones, y probablemente lo hicieron también. Cuando Dios nos habla, generalmente lo hace con una fuerza constante y fuerte en nuestros deseos y nuestras voluntades.

Tal vez cuando Abraham “oyó” a Dios decir “Lleva a tu hijo Isaac y lo sacrificas”, tal vez lo que Abraham estaba experimentando era un fuerte llamado del Señor para que Abraham hiciera un gesto dramático para mostrar cuánto amaba al Señor. Un tirón en su corazón para hacer algo significativo para Dios. Abraham sintió este fuerte llamado y pensó que el gesto más dramático que podría ofrecer sería sacrificar a su único hijo.

Y así Dios debe detener a Abraham. Pero Dios no lo castiga. El Señor se da cuenta de que el deseo del corazón de Abraham era puro y lleno de devoción, pero Abraham estaba muy equivocado acerca de cómo actuar en esa devoción. Así el Señor detiene a Abraham, pero reconoce la bondad de su intención prometiéndole innumerables descendientes.

Entonces, ¿cuál es el punto aquí? El punto es prestar atención a las formas en que Dios está tirando de sus corazones. Y hacerlo continuamente. Si Abraham sólo hubiera escuchado a Dios la primera vez, su hijo estaría muerto. En cambio, debemos ser colaboradores de Dios, y debemos escucharlo constantemente. Siempre estará con nosotros, y siempre nos ayudará a saber qué hacer, si sólo escuchamos.

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